Tomáš PŘIBYL (www.kosmonaut.cz) - blog (nejen) o kosmonautice

STŘEDA 31. PROSINCE 2008

V Brazílii bylo představeno spodní prádlo, které obsahuje miniaturní přijímač družicového navigačního systému GPS. Prádlo (pravděpodobně pomocí technologie GSM, jak je to v podobných případech obvyklé - takovéto technické detaily agenturní zpráva jaksi vynechává) pak trvale předává informace o své aktuální poloze (která by měla být shodná s polohou nositele/nositelky). Prádlo s "dží-pí-eskou" je prezentováno jako vynikající bezpečnostní prvek coby ochrana před únosci nebo záletníky. No, budiž... Ostatně: taky využití kosmické technologie v záležitostech ryze pozemských.

Proklatě zajímavé čtení zveřejnila včera NASA - jedná se o čtyřsetstránkovou zprávu o smrti posádky raketoplánu Columbia (rozpadl se při pokusu o přistání 1. února 2003). Zatímco předchozí zprávy se na tragédii dívaly ryze technickým pohledem, tento rozbor se věnuje s kriminalistickou přeností aktivitám posádky a příčinám smrti astronautů. Ostatně, právě to je hlavní důvod, proč celá zpráva vznikla: maximálně se poučit z havárie a připravit budoucí záchranné systémy tak, aby zvýšily šance posádky na přežití. Zprávu "Columbia Crew Survival Investigation Report" (cca 16 MB), jedná se o nesmírně zajímavé čtení. Např. Columbia se vymkla kontrole ve 14:59:38 hod SEČ, ale raketoplán byl celistvý (= posádka žila) až do 14:00:18 hod, kdy došlo k náhlé dehermetizaci kabiny a následné smrti astronautů. Ze zprávy plyne, že jeden z astronautů neměl v době nehody nasazenou přilbu a pravděpodobně vůbec nebyl na svém místě (pokud jsem dobře pochopil, šlo o astronauta na pozici číslo 5, tedy o Michaela Andersona) - že by "coural po raketoplánu" při přistání podobně jako třeba Story Musgrave? (Viz blog 18. ledna 2008.) Podobných perel a kuriozit lze ve zprávě najít stovky (kam dopadla která část raketoplánu, co se podařilo najít z kterého křesla, skafandru či části stroje, sekundu po sekundě rozkreslená choreografie pohybu raketoplánu po ztrátě kontroly apod.). Uznávám, není to nejveselejší silvestrovské počtení - takže si ho klidně nechejte do nového roku...

ÚTERÝ 30. PROSINCE 2008

Lepší vrabec v hrsti, než holub na střeše. Tímto heslem se nejspíše řídily firmy Hamilton Sundstrand a Oceaneering International Inc., které ještě nedávno šly proti sobě v konkurzu NASA na vývoj a výrobu skafandrů pro program Constellation (viz blog 13. a 18. srpna 2008). Nyní oznámily, že se o prestižní zakázku v hodnotě 745 mil. USD (obsahuje výrobu 109 skafandrů, z toho 24 bude lunárních) budou ucházet společně. NASA tak nebude mít moc těžký výběr - otázkou je, nakolik bude pro program Constellation prospěšné spojenectví dvou dosavadních úhlavních konkurentů... (Anebo že by šlo o to udělit kontrakt co nejrychleji? - viz blogy 18. a 29. prosince 2008)

Kazachstán přijal velmi zajímavé opatření. Zakázal cizím státním příslušníkům (= ze "západních zemí") vstup na Bajkonur. Každá žádost nyní bude individuálně posuzována Ministerstvem vnitra a Ministerstvem zahraničí a schvalována Národní bezpečnostní radou Kazachstánu. Dekret byl přijatý 26. prosince a platí (prozatím) do roku 2015. Co to znamená pro všechny, kteří se na Bajkonur chystají (teď už se dá říct: chystali), hanba mluvit...

Všechny komponenty pro premiérový start rakety Falcon-9 společnosti SpaceX (chystá se na příští rok) by měly být do konce prosince 2008 dopravené na mys Canaveral. Jako první dorazil nejrozměrnější díl: první stupeň rakety (bez motorů). Celkem od výrobce v Kalifornii putuje na Floridu dvanáct kamiónů s letovým hardwarem. Společnost SpaceX plánuje na příští rok čtyři starty rakety Falcon-9. Pokud se podaří - klobouk dolů!

Děkuji, Ježíšku, podruhé! Podpisy posádky lodi Shen Zhou-6: Nie Haišeng (vlevo) a Fei Junlong.

PONDĚLÍ 29. PROSINCE 2008

Stále se utvrzuji v dojmu, že NASA se snaží udělat všechno možné pro to, aby komukoliv (v daném případě nové americké administrativě) zmenšila manévrovací prostor a aby program Constellation byl jedinou možnou cestou americké kosmonautiky. Ostatně viz blog 18. prosince 2008. Těsně před Štědrým dnem NASA oznámila udělení kontraktu firmám Orbital Sciences Corp. a SpaceX - aktuálně ve výši max. 1,9 a max. 1,6 mld. USD, který by měl pokrývat až dvacet bezpilotních zásobovacích letů k Mezinárodní kosmické stanici do roku 2016. Každá firma se zavázala dopravit na stanici dvacet tun nákladu - počet startů, letový harmonogram a další "detaily" budou řešeny dodatečně. Teoreticky by hodnota každého kontraktu mohla být zvýšena až na 3,5 mld. USD (v závislosti na skutečných požadavcích), nicméně dnešní projekce NASA předpokládají, že jejich kombinovaná hodnota bude 3,1 mld. USD. Společnosti Orbital Sciences Corp. i SpaceX vyvíjejí v rámci programu COTS nové lodě Cygnus a Dragon pro Mezinárodní kosmickou stanici (svoji premiérui si mají odbýt v příštích dvou letech). Jen podotýkám, že nová americká administrativa zvažovala přehodnocení programu COTS.

S odkladem meziplanetární sondy MSL (Mars Science Laboratory) na rok 2011 se na podzim 2009 "otevřel" slot pro vypuštění jiného zařízení. NASA připravenou raketu Atlas-5 hodlá po dohodě s dodavatelem, organizací United Launch Alliance, využít pro start observatoře Solar Dynamics Observatory - na ni by za normálních okolností (nabitý "jízdní řád" rakety Atlas-5) přišla řada až v polovině roku 2010. Takto se svého startu dočká o zhruba půl roku dříve.

Děkuji, Ježíšku! Podpis kosmonauta Anatolije Levčenka (vlevo dole) - jeden z nejvzácnějších podpisů sovětských kosmonautů. Ve vesmíru byl v prosinci 1987, v březnu 1988 mu lékaři diagnostikovali nádor na mozku a v srpnu téhož roku umírá. Zemřel tak dříve, než se z vesmíru stihli vrátit kolegové z jeho mise Sojuz TM-4 Vladimir Titov a Musa Manarov. Protože byl Levčenko pilotem programu Buran, nebylo jeho jméno před letem známé - a kdo mu psal po letu do Hvězdného městečka, měl smůlu. Piloti pro Buran byli totiž situováni jinde. Levčenko tak nestihl po sobě zanechat mnoho podpisů - kromě takových rarit jako je řidičský průkaz nebo podepsaná žákovská knížka tak existuje jen několik obálek a dokumentů podepsaných přímo na palubě stanice Mir (tak mě napadá: vždyť Levčenko byl poslední kosmonaut z těch, kteří pracovali na Miru a který mi chyběl - a taky díky němu mám prvních 99 sovětských/ruských kosmonautů) a několik set obálek podepsaných hned po přistání. Toto je jedna z nich (kromě Levčenka je na ní podepsaný i Jurij Romaněnko (horní podpis) a Alexandr Alexandrov (podpis vpravo) plus jeden neidentifikovaný podpis).

NEDĚLE 28. PROSINCE 2008

Ač jsem si chtěl od "blogování" přes svátky klidu, míru a pohody odpočinout, nakonec neodpočnu. S dovolením se podělím o jednu dnešní příhodu, kterou psal sám Život. S dětmi jsme dostrojili stromeček, a tak jsem si otevřel své první vánoční pivo (když je teda půst a nemá se jíst). Bernarda (jantarový speciál). V tu chvíli zapípal mobilní telefon - bratr posílal SMSku, že se mu narodil další syn. A jméno? Bernard... Tak jsem šel radostnou zvěst oznámit manželce ukazuje na půllitr, že takto se jmenuje. "Kozel? - Starobrno? - Co já vím, co dneska chlastáš..." - Takže, milý Bernarde, vítej na světě, hodně zdraví a životního elánu. A pokud funguje telepatie nebo nějaká podobná vymoženost, tak buď zatraceně rád, že jsem nesáhl o láhev vedle. Mohl ses taky docela dobře jmenoval Birell nebo Smädný Mnich...

Dne 23. prosince 2008 byla ve svém pařížském bytě nalezena první (a jediná) francouzská kosmonautka Claudie Haigneré (veteránka z letů Sojuz TM-24/1996 a Sojuz TM-33/2001) poté, co se pokusila o sebevraždu - předávkováním léky. Díky včasnému lékařskému zásahu je v tuto chvíli již mimo nebezpečí ohrožení života.

V těchto vánočně-novoročních dnech přeji co nejvíce událostí typu "Bernard" a co nejméně typu "Claudie"! A věřím, že i u Vás byl Ježíšek tak štědrý jako u nás... (A třeba ani nebyl tak monotematický...)

ÚTERÝ 23. PROSINCE 2008

Proč stále není pevné datum u startu mise Endeavour STS-127 (červen 2009)? Protože NASA řeší otázku, zdali pro předchozí let Atlantis STS-125 (12. května 2009) bude zapotřebí dvou ramp nebo jen jedné. Použití dvou ramp pro servisní misi STS-125 ke kosmickému teleskopu Hubble bylo dosud vyžadováno, ale s odkladem startu o více než půl roku nyní přechází znovu na přetřas. Důvod je prostý: blokování rampy 39B pro případný záchranný start raketoplánu totiž znamená nutnost odkladu startu zkušební rakety Ares-IX až na podzim 2009. Naproti tomu: kdyby se pro mise STS-125 a -127 použila jen jedna rampa (39A), bylo by "béčko" k dispozici pro včasné dokončení úprav a Ares-IX by mohl startovat snad již v červenci 2009. NASA uvádí, že pro přípravu rampy 39B (po odjezdu posledního raketoplánu) na start Aresu-IX potřebuje cca čtyři měsíce času.

V letovém řádu ruských lodí Sojuz na rok 2009 došlo k drobným posunům: Sojuz TMA-15 poletí 27. května 2009 (dosud 25. května) a TMA-17 dne 7. prosince 2009 (dosud 20. listopadu).

Rolničky, rolničky... Písnička vztahující se k vánočním svátkům poprvé zazněla z vesmíru - pokud je mi známo - v prosinci 1965. Na kapesní foukací harmoniku (viz vlevo snímek - před několika lety se coby drahocenná relikvie dostala do jisté dražby) ji z paluby lodi Gemini-6A (viz druhý snímek - pořízený v Oklahoma Historic Center) zahrál Walter Schirra.

PONDĚLÍ 22. PROSINCE 2008

Doplňuji informace z blogu 15. prosince 2008, 26. a 12. listopadu 2008 - astronaut Ronald Garan (veterán z letu Discovery STS-124/2008) se totiž začal připravovat k dlouhodobému pobytu na Mezinárodní kosmické stanici coby člen 27. a 28. základní posádky (start v Sojuzu TMA-02M v březnu 2011). Společně s ním se připravují ruští kosmonauti Michail Tjurin (veterán z letů Discovery STS-105/2001 a Sojuz TMA-9/2006) a Alexander Samokutiajev (nováček). Zároveň Japonsko oznámilo, že jeho poslední "nezařazený" astronaut Satoši Furukawa se zúčastní dlouhodobého letu na ISS v roce 2011.

Evropská raketa Ariane-5 uskutečnila letos již šestý start, čímž vyrovnala rekord z roku předchozího (ač se na letošek plánovalo sedm startů, kvůli problémům s dodávkami družic mohlo být realizováno právě jen šest). Start byl navíc zláštní i tím, že při něm byla vynesena dvojice družic jednoho provozovatele - společnosti Eutelsat (jde o družice HotBird-9 a W2M). Provozovatelé si zpravidla dávají podmínku, že jejich satelity budou na oběžnou dráhu vynášené při duálních startech po jednom, aby se snížilo riziko v případě havárie nosiče.

Tak jsem dnes chtěl informovat o tom, že "letoun WhiteKnightTwo (nosný prostředek - či chcete-li - první stupeň) suborbirálního letounu SpaceShipTwo by se měl dočkat v nejbližších dnech svého premiérového letu". (Viz blog 28. července 2008.) Ale už jsem to nestihl: WhiteKnightTwo má od včerejška hodinový "křest letem" za sebou.

Radostné vánoční svátky - a úspěšný (prů)let nadcházejícím rokem 2009!

PÁTEK 19. PROSINCE 2008

Na četné dotazy a přání čtenářů (z nichž mnohé mi v e-mailové poště leží už drahně týdnů) si dovoluji na tomto místě zrekapitulovat naši výpravu (nejen) za kosmickými pamětihodnostmi USA - viz blog 15. října až 6. listopadu 2008 (aneb ať nemusím odpovídat každému zvlášť). Cesta, zážitky a události totiž nebyly na blogu zaznamenávané v reálném čase a nebyla dodržena ani jejich chronologická posloupnost...
  • Pondělí 13. října - Odlet z Evropy, trasa Vídeň-Frankfurt-Washington D.C.-Orlando (ve Frankfurtu a Washingtonu D.C. přestup). Ubytování Cocoa Beach.
  • Úterý 14. října (pohybujeme se ve státě FL) - Návštěva Titusville, celý den v Kennedyho kosmickém středisku (viz blog 15. a 16. října 2008). Ubytování Cocoa Beach.
  • Středa 15. října (FL, AL, MS, LA) - Cesta z Cocoa Beach přes Orlando a Pensacolu (viz blog 17. října 2008) do Biloxi.
  • Čtvrtek 16. října (LA, TX) - Cesta do Houstonu. Návštěva Johnson Space Center (viz blog 18. října 2008). Ubytování v Houstonu.
  • Pátek 17. října (TX, OK) - Cesta do Dallasu (viz blog 19. října 2008) a dále na sever, ubytování ve městě Purcell těsně pod Oklahoma City.
  • Sobota 18. října (OK, TX) - Oklahoma City (viz blog 21. října 2008), Weatherford (viz blog 22. října 2008) a Oklahoma Spaceport. Cesta po Route 66 z Oklahoma City, ubytování v Shamrocku.
  • Neděle 19. října (TX, NM) - Cesta po (resp. kolem) Route 66, v Santa Rosa jsme zamířili přes poušť do Alamogorda, kde jsme se ubytovali.
  • Pondělí 20. října (NM, TX) - Museum of Space History (viz blog 23. října 2008), White Sands Missile Test Range a Space Murals (obé viz blog 24. října 2008). Přes Las Cruces a El Paso napříč Texasem, ubytování v Ozoně.
  • Úterý 21. října (TX, LA) - Trasa San Antonio-Houston-Beaumont a kousek za ním jsme nocovali.
  • Středa 22. října (LA, MS) - Návštěva Stennisova kosmického střediska (viz blog 25. a 26. října 2008) a Michoud Assembly Facility (viz blog 28. října 2008). Ubytování ve Slidellu (I-59 nad New Orleans).
  • Čtvrtek 23. října (LA, MS, AL) - Po I-59 do Birminghamu, potom po I-65 do Huntsville, kde jsme nocovali.
  • Pátek 24. října (AL, TN) - Návštěva Marshall Space Flight Center (viz blog 27. října 2008), výlet na hranice s Tennessee (viz blog 28. října 2008), cesta přes Bimingham - nocování na I-20 na půli cesty mezi Birminghamem a Atlantou.
  • Sobota 25. října (AL, GA, SC) - Atlanta (Fernbank Science Center, viz blog 28. října 2008), dále cesta po I-20, nocování na předměstí Columbie.
  • Neděle 26. října (SC, GA) - Cesta do Charlestonu, prohlídka letadlové lodi USS Lexington (viz blog 29. října 2008), potom cesta na jih. Ubytování za Savannahem.
  • Pondělí 27. října (GA, FL) - Cesta po I-95 do Kennedyho kosmického střediska, následovala návštěva U.S. Astronaut Hall of Fame (viz blog 30. října 2008) a přesun do Orlanda.
  • Úterý 28. října (FL) - Návštěva Walt Disney World (viz blog 3. listopadu 2008). Nocování v Orlandu.
  • Středa 29. října (FL) - Výlet do Kennedy Space Center (viz blog 31. října 2008), návrat do Orlanda, večer odlet.
  • Čtvrtek 30. října - Přílet do Frankfurtu, přestup do letadla do Vídně - a domů.
  • A pokud už jsme u "amerického" vzpomínání, pojďme se podívat na několik fotografií, které by se daly nazvat "rakety Saturn-5 tehdy a nyní" (podotýkám, že všechny jsem pořídil - tehdy i nyní - vlastnoručně). V první řadě je Saturn-5 tak, jak byl dlouhé roky uložený vedle VAB v Kennedyho kosmickém středisku, potom dnešní podoba "jeho" místa a nakonec jeho současné uložení. Ve druhé řadě totéž, jen jde o Saturn-5 v Marshallově kosmickém středisku (Huntsville, stát Alabama). Ve třetí řadě je pak Saturn-5 v Johnsonově kosmickém středisku (Houston, stát Texas), kde jsou ale jen dva snímky - stav dřívější a současný, protože s raketou nebylo pohnuto ani o píď. Jak vidno, všechny Saturny-5 se během posledních patnácti let přesunuly pod střechu (výjimkou je první stupeň Saturnu-5 před továrnou Michoud Assembly Facility, na který vesele prší dál - viz blog 28. října 2008). A propo, úplně poslední snímek ve třetí řadě zachycuje "novou" raketu Saturn-5, která se objevila v Huntsville - jde o maketu ve skutečné velikosti. Klobouk dolů před tímto počinem!

    ČTVRTEK 18. PROSINCE 2008

    Dvojnásobný sovětský kosmonaut Valentin Lebeděv (veterán z letů Sojuz-13/1973 a Sojuz T-5/1982) tvrdí, že díky dávce radiace, kterou obdržel při svém druhém kosmickém letu (211 dní na stanici Saljut-7), přišel o zrak. Lebeděv začal mít před blíže nespecifikovanou dobou problém nejprve s pravým okem a posléze i s levým - navštívil proto prominentní Kremelskou kliniku (nevím, zdali je to terminus technikus nebo jen lidové označení), kde se lékaři rozhodli pro okamžitou operaci. Zrak mu už ale zachránit nedokázali. Osobně bych - při zachování veškeré úcty k takto postiženému člověku - vyslovil pochybnosti o souvislosti mezi jeho kosmickým letem a aktuálním zdravotním stavem. Za prvé: ač nejsem specialista, nezdá se mi, že by se radiace (byť nepřímo) projevila právě takto - až po velmi dlouhé době. Za druhé: Lebeděv je jediný z kosmonautů, kdo tento problém má, takže čistě statisticky o výjimečný případ (proč nemají podobné problémy i ostatní?). Za třetí: onemocnění zraku může potkat kohokoliv (mě i vás). Ať tak či onak, alespoň touto cestou přeji Lebeděvovi hodně síly v jeho těžké životní situaci!

    Kolem budoucího amerického kosmického programu Constellation se v posledních dnech děje hodně zajímavého - tak nějak se nemohu ubránit pocitu, že těch "vyslaných signálů" je hodně, že jsou koncentrované a že mohou souviset s posledními týdny starého prezidenta USA (čti: s posledními týdny současného administrátora NASA Michaela Griffina - viz blog 12. prosince 2008).
  • Jak už jsem informoval (blog 17. prosince 2008), NASA vypsala veřejnou soutěž na studie ohledně podoby lunárního modulu Altair.
  • NASA oznámila, že vybrala programovací jazyk pro počítačové systémy lodi Orion. Půjde o jazyk Spacecraft Command Language, který zaštiťuje firma SRA.
  • NASA oznámila, že se zúčastní slavnostního průvodu při inauguraci nového prezidenta Baracka Obamy. V průvodu bude agenturu zastupovat přistávající posádka raketoplánu Endeavour STS-126 (tedy s Gregory Chamitoffem) a prototyp malého hermetizovaného lunárního vozidla, se kterým se počítá pro lunární výpravy kolem roku 2020. Evidentně jde o snahu lobbovat i před očima nového prezidenta a celého národa za zachování programu Constellation.
  • NASA oznámila podmínky, za kterých uvolní vysloužilé raketoplány (pro muzejní účely). (Dává tak jasně najevo, že jde o vysloužilou "muzeální" techniku.) Jsou poměrně tvrdé: případní zájemci musí složit částku 42 mil. dolarů (NASA upozorňuje, že jde o odhad a že se tato může změnit) na přípravu raketoplánů na vyřazení (např. vyčištění nádrží a motorů od toxických látek) a dalších 6 mil. za dopravu stroje na "nejbližší vhodné letiště". Dosud bylo běžnou praxí (nikoliv zákonnou povinností, ale de facto zvykovým právem), že "použitá a již nepotřebná kosmická technika" se předávala bezúplatně přímo Smithsonian Institution. Technika se tím stává jejím majetkem - a je dle uvážení zapůjčována různým organizacím (hlavně po USA, dříve trochu velkoryseji i po celém světě - viz třeba přehled návratových modulů lodí Apollo na blogu 11. listopadu 2008). NASA nyní nabídla Smithsonian Institution předkupní "pouze" právo na raketoplán Discovery.
  • Měsíčník Svět, leden 2009. Podařilo se mi "propašovat" kosmonautiku dvakrát na titulní stránku: v podobě anotací na články o surovinových zdrojích ve vesmíru a o desetiletém využívání Mezinárodní kosmické stanice. Kromě těchto dvou příspěvků ("Vesmír: bezedná studnice zdrojů" a "Lidé bydlí ve vesmíru už deset let") mám v časopise ještě klasickou jednu stránku s kosmickými aktualitami.

    STŘEDA 17. PROSINCE 2008

    Americký týdeník Space News přinesl seznam kandidátů na budoucího administrátora NASA, jehož jmenování se očekává od nového amerického prezidenta Baracka Obamy krátce po nástupu do funkce (20. ledna 2009). Seznam obsahuje následující jména: Charles Bolden (bývalý astronaut, jinak brigádní generál), Lori Garverová (bývalá přdružená administrátorka NASA pro politiku a plánování - a nyní vedoucí transformačního týmu NASA), Scott Hubbard (Stanford University), Wesley Huntress (Geofyzikální laboratoř při Carnegie Institute), Sally Rideová (první americká astronautka), Chris Scolese (nyní třetí muž v NASA), Steve Squyres (Cornell University, "otec" robotů Spirit a Opportunity), Alan Stern (vedoucí projektu New Horizons), Ed Weiler (vedoucí vědeckých programů NASA) a Pete Warden (ředitel Amesova střediska NASA a bývalý generál amerického letectva). V posledních dnech se k nim prý přidala i dvě jména astronautů: Russell Schweickart (Apollo-9) a Harrison Schmitt (Apollo-17). Podle zdroje blízkého Obamovi bude do čela jmenovaný někdo z vojenského prostředí s dřívějšími nebo současnými vazbami na NASA.

    NASA dnes uskuteční plánovanou tiskovou konferenci, na které seznámí se stavem projektu Constellation. Zároveň NASA vyhlásila možnost získání kontraktu na návrh lunárního modulu Altair - nemělo by jít o kontrakt na jeho výrobu, ale o studii jeho podoby. Předpokládá se udělení kontraktu několika firmám, které pomohou stanovit finální podobu modulu. Až poté se bude moci rozjet jeho vlastní vývoj. Pokud k tomuto kroku kdy dojde...

    Za pár dní si připomeneme čtyřicáté výročí startu (a letu) kosmické lodi Apollo-8: první výpravy k Měsíci. Posádka Frank Borman, James Lovell a William Anders desetkrát obletěla Měsíc, čímž vytvořila mnoho prvenství - a posunula hranice lidstva ke zcela novým horizontům. Na snímku je původní návrh emblému pro misi Apollo-8, který ale nakonec nebyl realizován.

    ÚTERÝ 16. PROSINCE 2008

    Předělávka filmu "Den, kdy se zastavila Země" (česká premiéra byla 11. prosince 2008) se dočkala zajímavého marketingového tahu: film byl radioteleskopem odvysílaný směrem k trojhvězdě Alfa Centauri. Takže případní mimozemáci si jej mohou zachytit a pustit. Tedy alespoň teoreticky: pravda je taková, že vyslaný signál byl poměrně slabý, takže dříve, než dorazí k cíli, "rozplyne" se na pozadí přirozeného radiačního šumu vesmíru. Ale jako marketingový nápad chvályhodné - pokud mě paměť neklame, je to první ke hvězdám odvysílaný film. (A pro úplnost: za 299 USD může každý smrtelník odvysílat libovolnou pětiminutovou relaci ke hvězdám. Provozuje firma Deep Space Communications Network.)

    Americký astronaut Edgar Mitchell (Apollo-14/1971) nedávno navštívil Maďarsko.

    Máme tu další emblém: tentokrát dvacáté základní posádky ISS. Vlastně dva emblémy - jeden se jmény členů posádky, druhý bez nich. Mezinárodní partneři se totiž rozhodli trochu změnit politiku vydávání emblémů, kdy před každou expedicí (ročně budou čtyři) oficiálně vydají emblém "prázdný" a až PO skončení expedice bude vydána druhá verze se jmény zúčastnivších se kosmonautů (protože se v souvislosti s rozšířením počtu členů Mezinárodní kosmické stanice ze tří na šest a se zvýšením frekvence startů lodí Sojuz ze dvou na čtyři očekávají častější změny v posádkách, a to i "za pochodu"). Takže druhý obrázek je vlastně představou o budoucí podobě emblému dvacáté základní posádky - pokud vše půjde podle plánu...

    PONDĚLÍ 15. PROSINCE 2008

    NASA oficiálně potvrdila posádky STS-130 a -131 (viz blog 7., 10., 12. a 13. listopadu 2008) - s tou výjimkou, že posádka STS-130 bude jen šestičlenná a že v ní není zařazený Ron Garan (takže moje poznámka na jeho adresu na blogu nejspíše není platná). Tím jsou oficiálně nominovány všechny posádky ze schválených startů raketoplánů: mise STS-132 a -133 jsou považované za "contingency" (pohotovostní) a realizovány budou jen za předpokladu uvolnění odpovídajících prostředů v rozpočtovém roce 2010. Jsou sice pravděpodobné, ale nikoliv jisté. Podobně je na tom i mise STS-134 (viz blog 20. června 2008), která se sice plánuje, ale i její plné financování je otázkou. Čili není vyloučeno, že mise STS-131 bude historicky posledním letem raketoplánu. (Tyto informace vycházejí z toho, že provoz raketoplánů bude skutečně ukončený k 30. září 2010 - nová americká administrativa pochopitelně může toto rozhodnutí zvrátit.)

    Ode dnešního dne začíná platit nový jízdní řád Českých drah. Ač jízdné nehorázně zdražilo (nelamentuji - jak je už po staletí moderní - nad vysokými cenami, ale jen srovnávám s jinými prostředky dopravy - a přijde mi zcela absurdní, aby se mi v jednom člověku vyplatilo jezdit z Brna do Prahy autem, protože vlak mě vyjde dráž; o rychlosti a pohodlí ani nemluvě), přece jen malé plus si České dráhy připsaly: jízdní řád na trase Brno-Praha doznal změn k lepšímu. Dosud se třeba večer z Prahy do Brna nedalo vlakem dostat (nyní jezdí přímý a rychlý vlak každou hodinu až do půl desáté), stejně tak přes den byla v obou směrech "hluchá místa", která nyní prakticky zmizela.

    Letectví+kosmonautika 12/2008 je na kosmonautiku (myslím) poměrně bohatá, leč autorsky monotematická. Aneb připravil jsem články "Orion: zpoždění, a přece podle plánu", "Thomas P. Stafford Air & Space Museum", "Třetí půltucet posádek" a "Čeká raketoplány prodloužená?" Tím se mimochodem počet "kosmických" článků v letošním ročníku Letectví+kosmonautiky uzavřel na solidním čísle 54 kusů - z toho po rovnými čtyřiceti jsem byl podepsaný jako autor (a u dvou jako spoluautor pětiletý Marek Přibyl - naposledy právě v tomto vydání, kde je dokonce i zvěčněný). V LK 12/2008 se tak začala plnit "předtucha" vyslovená na blogu 13. října 2008. A to, že "něco mi říká, že reportáží této autorské dvojice už brzy vznikne mnohem více". Kdo sledoval blog v období od 14. října do 6. listopadu 2008, tak ví, že nemluvím do větru...

    PÁTEK 12. PROSINCE 2008

    Půjde program Constellation "pod kudlu"? Nebo rovnou "na špalek"? Podle mého osobního názoru se nad ním minimálně stahují mraky. Mezi současným vedením NASA a transformačním týmem nového amerického prezidenta Baracka Obamy totiž létají jiskry. Administrátor NASA Michael Griffin dokonce vedoucí transformačního týmu Lori Garverové vytknul v rozhovoru (kdy na sebe oba čtyřicet minut před svědky řvali), že "není dostatečně kvalifikovaná, aby kvalitně rozhodovala" a dožadoval se osobní schůzky přímo s Barackem Obamou. Griffin zároveň důrazně varoval své podřízené, aby nekritizovali program Constellation. Dále požádal dodavatele, aby všechny dokumenty, které vznikly pro NASA nebo na popud NASA a o které požádá transformační tým, byly neprodleně předány i NASA - nebo aby o jejich přednání byla NASA alespoň informována. Když do NASA dorazil transformační tým od Obamy, chtěl hovořit i s lidmi ze středního managementu - to jim ale jejich nadřízení zakázali. Garverová se mj. zajímala o eventuality k programu Constellation v případě, že by byl zrušený - což prý Griffina neskutečně popudilo. Šéf strategické komunikace NASA Chris Shank rozpory popřel, ale zároveň diplomaticky připustil, že "šestičlenný (transformační) tým není dostatečně technicky kvalifikovaný k vyhodnocení informací". Garverová se mezitím nechala slyšet, že "bude změna" v politice NASA a že Obama jmenuje velmi brzy (po nástupu do úřadu) nového administrátora. "Chceme se jen (programu Contellation) podívat pod pokličku," vysvětlovala Garverová. "Pokud se chcete podívat pod pokličku, nazýváte mě lhářem. Protože to znamená, že mi nevěříte," netají své rozčarování Griffin. Myslím, že příští rok bude v kosmonautice hodně zajímavý - a že na něj možná nebudeme vzpomínat rádi...

    Pro úplnost: jméno Lori Garverové není kosmické komunitě vůbec neznámé. Je to bývalá vysoká manažerka (NASA Associate Administrator of Policy and Plans, 1998 až 2001), přičemž v letech 2001 a 02 se ucházela jako "kosmická turistka" o místo v ruské lodi Sojuz. Sice neměla ani floka, ale snažila se nějakým způsobem (mě osobně nepochopitelným) postavit svůj zájem o let do vesmíru na heslech "máma do vesmíru" a "obyčejná Američanka do vesmíru". Evidentně to nestačilo, Rosavijakosmos jí zdvořile ukázal dveře. Že by poprvé v historii do čela NASA mířila žena?

    ESA zveřejnila jména čtyř svých kandidátů pro experiment Mars500 - ač původní zpráva hovořila o pěti kandidátech (viz blog 5. prosince 2008). Jmenovitě jsou to Oliver Knickel (Německo), Cedric Mabilotte, Cyrille Fournier a Arc'hanmael Gaillard (všichni Francie). Nějak vypadl avizovaný švédský kandidát...

    Od pondělí 15. prosince 2008 by se mělo na stáncích objevit první DVD z legendární série Carla Sagana "Cosmos" (Kosmos). Nemám přesné informace, kolik DVD by se postupně mělo v týdenních intervalech objevit (seriál je třináctidílný, nicméně v běžné distribuční síti se prodává na sedmi médiích).

    ČTVRTEK 11. PROSINCE 2008

    Soud s ex-astronautkou a skorovražedkyní Lisou Nowakovou pokračuje (viz např. blog 12. září 2008). Odvolací soud nyní řešil stížnost, co bude a co nebude připuštěno k jednání jako odpovídající důkaz. Porota už rozhodla, že akceptuje jako předmět doličný použitou plenu nalezenou společně s dalšími předměty v automobilu Nowakové (obhajoba tvrdí, že jde o plenu jejích dětí), nikoliv však šestihodinový výslech realizovaný krátce po zatčení (Nowaková v té době byla 24 hodin bez spánku, takže výslechu soud nemůže přikládat váhu). Termín hlavního líčení dosud nebyl stanovený. Nowaková nyní působí na vojenské základně v Corpus Christi ve státě Texas.

    NASA zveřejnila kalendář Mezinárodní kosmické stanice na rok 2009 (formát PDF, 5 MB).

    V uplynulých týdnech jsem pochopil, že ESA je zkratka nejen European Space Agency (Evropské kosmické agentury), ale také Evropské Seznamovací Agentury. Maje na svých bedrech české stránky ESA, zděsil jsem se jejich první podobou, která připomínala všechno možné, jen ne jazyk český. (A to jsem prosím několik týdnů intenzivně vyjednával s ESA o jejich podobě, obsahu apod. Vanitas vanitattum et omnia vanitas.) Když jsem se následně pokusil vysvětlit, že "Evropská Kozmická Agentura" opravdu není česky (kromě desítek dalších připomínek), měl jsem tu čest seznámit se s mnoha novými lidmi z ESTECu, ESOCu a ESRINu (vysvětlení zkratek najdete třeba právě na webu ESA). Všichni byli hrozně milí a slibovali, že to "odpoledne bude". Samozřejmě, že odpoledne plynou za sebou jak voda a zase tak moc se neděje. Nicméně české stránky ESA konečně začínají vypadat alespoň trochu k světu - byť k dokonalosti mají ještě hodně daleko. Ale vydržte, pracujeme na nich napříč celou Evropou... A možná to bude hotové už odpoledne. (Na snímcích "porodní bolesti" v podání geneze českého překladu Evropské kosmické agentury.)

    STŘEDA 10. PROSINCE 2008

    Tým budoucího amerického prezidenta Baracka Obamy zaslal NASA několik dotazů s žádostí o kalkulace určitých možných scénářů vývoje americké kosmonautiky. Jak zdůrazňuje NASA, komentátoři i Barackův tým, jde jen o dotazy, které mají novému prezidentovi USA pomoci získat přehled. Dle mého osobního názoru ale už samotné směrování a struktura těchto dotazů hodně napovídají. Otázky se týkají možného zrušení vývoje rakety Ares-I, zmenšení kosmické lodi Orion, její převod z Aresu-I na raketu Delta-4, H-2A nebo Ariane-5, možného urychlení vývoje Orionu, stavu a skutečného hodnoty programu COTS (Commercial Orbital Transportation Services) aj.

    Dva plyšoví medvědi se jmény MAT a KMS se zúčastnili letu balónem do výšky nad dvacet kilometrů. Skafandry jim přitom "ušili" studenti z Cambridské univerzity. Šlo totiž o experiment místního kosmického kroužku, kdy si studenti mohli získané teoretické znalosti ověřit v praxi. Po celou dobu byl "stav" plyšáků monitorovaný pomocí senzorů, let zakončili přistáním na padáku.

    Máme tu další emblém: tentokrát mise Atlantis STS-128. Zatím se s jejím startem počítá v srpnu 2009, ale nejsou vyloučené manévry stylu "škatule-škatule-hejbejte se" (viz blog 5. prosince 2008).

    ÚTERÝ 9. PROSINCE 2008

    Čína oznámila, že její budoucí kosmonauti budou vědci - souvistí to prý s tím, že svůj kosmický program hodlá orientovat směrem k orbitálním stanicím a jejich využívání. A že příslušný výběr už byl zahájený. No, beru tuto informaci se zdravým odstupem. Ne že by nemohla být pravdivá a že by postrádala logiku, ale Čína zahájení výběru nových kosmonautů oznamuje pravidelně. Pokud mě paměť neklame, jen oddíl "kosmonautek" už vybírala nejméně třikrát.

    Indie plánuje vyslat do vesmíru dalšího (ten první letěl v roce 1984, byl to Rákeš Šarma) vlastního kosmonauta. Mělo by se tak stát v roce 2013 na palubě ruské lodi Sojuz. A o dva roky později bychom se měli dočkat premiérového letu vlastní indické dvoumístné kosmické lodi. Ta by měla vzniknout s pomocí ruských specialistů a technologií. Alespoň v tomto duchu hovoří dohoda, kterou podepsali ruský prezident Dmitrij Medveděv, ředitel Roskosmosu Anatolij Perminov a indický ředitel ISRO (stejně tak je ovšem ministrem vlády pro vesmír a předsedou vládní Kosmické komise) Madžván Nair.

    Dnes v Moskvě zemřel ve věku 69 let bývalý sovětský kosmonaut Jurij Glazkov. Členem oddílu byl od roku 1965 do roku 1982, přičemž uskutečnil jedinou kosmickou výpravu - let Sojuz-24 v roce 1977 s Viktorem Gorbatkem. Při ní strávil ve vesmíru 17 dní 17 hodin 26 minut; byl 82. kosmonautem světa. (Zleva: Jurij Glazkov s vlastnoručním podpisem a věnováním, detail věnování a obálka kompletní posádky Sojuz-24.)

    PONDĚLÍ 8. PROSINCE 2008

    Dánský podnikatel Per Wimmer podepsal jako první platící zákazník dohodu se společností Xcor Aerospace ohledně letu v suborbitálním letounu Lynx. Jeho let by se měl (osobně se domnívám, že jde o silně optimistické datum) uskutečnit v roce 2011. Oficiální cena prvních dvaceti letenek je 95 tisíc dolarů (včetně letištních poplatků), cena pro další zájemce nebyla zveřejněna. Mimochodem, Dánsko se pravděpodobně dočká i svého skutečného kosmonauta, protože je to poslední ze zakládajících zemí Evropské kosmické agentury (ESA), která dosud neměla svého zástupce ve vesmíru (a letos se konal nový konkurs - viz např. blog 25. června 2008). Nic pochopitelně nemá jisté, ale osobně bych si na Dánsko docela vsadil (zvláště, když tato země nic nepodcenila a vhodné kandidáty začala profesionálně připravovat s předstihem - viz blog 27. března 2007).

    Po šestnácti letech opouští televizní stanici CNN reportér Miles O´Brien, jehož hlavním zaměřením bylo zpravodajství z kosmických letů (zvláště pak ze startů raketoplánů). Jak nyní vychází najevo, měl absolvovat přípravu ke kosmickému letu společně s oddílem astronautů 2004 a následně se vydat do vesmíru na palubě některého raketoplánu - NASA tak chtěla po obnovení programu Učitel ve vesmíru (Teacher In Space) resuscituovat i projekt Journalist in Space (Novinář ve vesmíru). Po zkáze Columbie (1. února 2003) ale bylo od tohoto plánu ustoupeno.

    Pátého prosince 2008 zemřel ve Hvězdném městečku ve věku 82 let Sergej Nikolajevič Gajdukov. Jde o neletěného kandidáta, který byl k výcviku vybraný v roce 1967. Chystal se nejprve na pozici "navigátora" v sovětském lunárním programu, potom přešel do programu Almaz. Aktivním členem oddílu kosmonautů zůstal až do roku 1978, kdy se při parašutistickém výcviku zranil a přípravu k letům do vesmíru musel ukončit. Nikdy se tedy na oběžnou dráhu nedostal. Na památku mi od něj zůstalo několik podepsaných kartiček a fotografií...

    PÁTEK 5. PROSINCE 2008

    V letovém řádu amerických raketoplánů v roce 2009 (poslední - a dodnes platnou verzi - jsem přinesl na blogu 25. listopadu 2008 a NASA ji v tiskové zprávě včera potvrdila) nejspíše dojde k rošádám. Jedinou jakous-takou jistotu dnes představuje únorový start STS-119. Pak je ale několik možných scénářů vývoje: ponechat STS-125 v květnu a po něm by následoval buď start STS-128 a až poté STS-127 nebo odsunout STS-125 až za STS-127 (v horším případě i za STS-128). Hlavní důvod je ten, že v květnu 2009 se počet sálých členů posádky Mezinárodní kosmické stanice rozroste ze tří na šesti kosmonautů, což bude vyžadovat jednorázové vydatné zvýšení zásob na palubě stanice.

    NASA podepsala dohodu o navýšení kontraktu s ruskou Federální kosmickou agenturou o 141 mil. dolarů. Tato částka má pokrýt starty tří amerických astronautů na dvou lodích Sojuz na podzim 2011 k dlouhodobému pobytu na Mezinárodní kosmické stanici.

    Ve čtvrtek jedenáctého prosince 2008 představí ESA v Paříži pětici kandidátů pro společný evropsko-ruský experiment Mars500 (simulovaný let šesti dobrovolníků, z toho dvou Evropanů, na Mars). Z pětice jsou tři Francouzi, jeden Švéd a jeden Němec (jména přitom budou zveřejněna právě až příští týden). Celkem se přihlásilo 5600 zájemců o účast na této "misi".

    Zase pár přírůstků do sbírky. První řada: třikrát dvojice Lazarev a Makarov (letěli společně na Sojuzu-12/1973 i při pokusu o start Sojuz-18A/1975; už jsem je tu několikrát měl - viz blog 1. října, 19. srpna, 21. července a 5. května 2008). Druhá řada (zleva): Pjotr Klimuk a Valentin Lebeděv (Sojuz-13/1973), Alexej Leonov a Valerij Kubasov (Sojuz-19 alias ASTP/1975) a nakonec razítková (lepší než drátem do oka) posádka Apollo-11. (Ani v těchto případech nejde o novinky, ale když už jdou kolem, tak je přece nenechám putovat neřízeně po světě... Viz např. blog 2. října i 21. července 2008 a dále 2. února 2007.)

    ČTVRTEK 4. PROSINCE 2008

    Astronaut Carl Walz (veterán z letů Discovery STS-51/1993, Columbia STS-65/1994, Atlantis STS-79/1996 a Endeavour STS-108/2001) odešel od NASA (kde nyní působil v Office of Space Science v ústředí NASA) a bude nadále působit v soukromém průmyslu (blíže neupřesněná pozice v informačních technologiích).

    NASA se nakonec přece jen rozhodla odložit start sondy Mars Science Laboratory z roku 2009 o dva roky (viz blog 9. a 13. října 2008). Důvodem jsou "technické výzvy" spojené s jejím testováním.

    Další dílko z vlastní zahrádky: týdeník Respekt 49/2008, článek "Projektil z kosmu".

    STŘEDA 3. PROSINCE 2008

    Irán plánuje na svých suborbitálních raketách Kavoshgar-3 a -4 (vypuštění oznamuje na "blízkou dobu"; Kavishagar-2 viz blog 1. prosince) vyslat na práh vesmíru živá zvířata. Jaká, blíže neupřesnil. Údajně má jít o přípravu pro pilotované kosmické lety.

    NASA ukončila naslouchání, zdali se nakonec přece jen ještě neozve sonda Phoenix, se kterou není od počátku listopadu možné ustanovit spojení (viz blog 12. listopadu 2008). Tím padla i poslední teoretická šance, že by mohlo být spojení se sondou obnoveno.

    Jak už jsem psal na blogu 19. listopadu 2008, americký astronaut Kevin Ford navštívil mé rodné Brno. Bohužel již v roce 2004...

    ÚTERÝ 2. PROSINCE 2008

    Indie bude schopná poslat svého kosmonauta na misi k Měsíci do roku 2020 - pokud všechno půjde podle plánu. Uvedl to ředitel ISRO Mažaván Nair. Podle jakého plánu už ale neuvedl (nebo to alespoň agentury nezmiňují).

    Korea Advanced Institute of Science and Technology (KAIST) představil plošinu vlastní výroby, která by měla být schopná přistát na Měsíci a dopravit na jeho povrch 20 kilogramů nákladu. Prototyp plošiny váží 25 kg a je vybavený jedním raketovým motorem o tahu 350 N. Jak uvedl vedoucí projektu Kwon Se-jin, cílem je poslat toto (nebo jemu podobné) zařízení na Měsíc v roce 2013. Zároveň bylo toto zařízení nabídnuto NASA, která vyvíjí přistávací moduly pro program International Lunar Network.

    Především pro obyvatele Kraje Vysočina: dnes od 18:00 přednáším v Jihlavě na téma "Buran - příběh zbytečného raketoplánu".

    PONDĚLÍ 1. PROSINCE 2008

    Nová nákladní loď Progress M-01M úspěšně dosáhla oběžné dráhy. V předpokládaném okamžiku se ale nevyklopila ani jedna anténa automatického přibližovacího systému Kurs. Jurij Lončakov dostal příkaz začít trénovat manuální navigaci pomocí záložního systému TORU. Po několikahodinovém boji to ale obě antény vzdaly a vyklopily se... Nicméně nakonec se k Mezinárodní kosmické stanici přece jen (úspěšně) připojila pomocí záložního systému TORU, když Kurs selhal.

    Irán minulý týden provedl - tentokrát prakticky bez jakéhokoliv zájmu médií (nejsem si jist, jestli není nebezpečné zvykat si na iránské rakety) - další test své sondážní rakety "Kavoshgar 2" (Průzkumník 2). První test této rakety byl provedený v únoru letošního roku - viz blog 15. února 2008. Pro úplnost dodávám, že mezitím došlo ještě k jinému pokusu - viz blog 18. srpna 2008.

    V pátek 28. listopadu 2008 jsme se dočkali historického okamžiku - byla spuštěna česká verze stránek ESA. (Ano, má své "mouchy", ale buďme rádi, že vůbec je - nedostatky by mely zmizet v nejbližších hodinách.) Zatím ve velmi skromném režimu, ale pokud (mi) vše vyjde tak, jak by mělo, brzy bude výrazně bohatší.

    STŘEDA 26. LISTOPADU 2008

    Společnost SpaceX provedla na svém zkušebním stavu u města McGregor v Texasu zážeh devíti motorů Merlin v konfiguraci "první stupeň" rakety Falcon-9. Test trval 178 sekund, dva motory přitom byly vypnuté už ve 160. sekundě (přesně takový bude i letový profil rakety, s jejíž premiérou se počítá v příštím roce).

    NASA oznámila posádky Mezinárodní kosmické stanice do konce roku 2010 - a zároveň uvedla některé změny související s číslováním a velením stanice od okamžiku, kdy bude komplex šestičlenný. Nová expedice začne vždy v okamžiku odletu lodi Sojuz, takže ročně budou na stanici čtyři posádky - s tím, že díky půlročním pobytům budou kosmonauti vždy členy dvou po sobě jdoucích posádek. Dále nemají být jmenovány záložní posádky, v případě nutnosti se "sáhne" vždy do některé blízké budoucí (ale mise lodí Sojuz stejně zálohy mít musí - a sojuzy zanedlouho budou výhradním prostředkem k dopravě posádek na stanice, takže je to takové pravidlo-nepravidlo). Zajímavé také je, že velitel posádky se bude první polovinu svého pobytu na stanici aklimatizovat jako řadový člen - a až na druhou polovinu mise převezme velení.
  • Expedice 20 (začne v květnu 2009 po příletu Sojuzu TMA-15; jediná expedice, která díky rozšiřování posádky začne příletem lodi a ne jejím odletem). Velitel Gennadij Padalka (Rusko, 3), palubní inženýři Michael Kopra (USA, 1), Roman Romaněnko (Rusko, 1), Frank De Winne (ESA/Belgie, 2), Robert Thirsk (Kanada, 2) a Nicole Stottová (USA, 1; od příletu na STS-128 do přistání v Sojuzu TMA-15).
  • Expedice 21 (odlet Sojuzu TMA-14 v říjnu 2009). Velitel Frank De Winne. Palubní inženýři Robert Thirsk, Roman Romaněnko, Nicole Stottová, Maksim Surajev (Rusko, 1) a Jeffrey Williams (USA, 3).
  • Expedice 22 (odlet Sojuzu TMA-15 v listopadu 2009). Velitel Jeffrey Williams. Palubní inženýři Maksim Surajev, Oleg Kotov (Rusko, 2), Sojči Noguči (Japonsko, 2) a Timothy Creamer (USA, 1).
  • Expedice 23 (odlet Sojuzu TMA-16 v březnu 2010). Velitel Oleg Kotov, Sojči Noguči, Timothy Creamer, Aleksander Kaleri (Rusko, 5), Michail Kornijenko (Rusko, 1) a Tracy Caldwellová (USA, 2).
  • Expedice 24 (odlet Sojuzu TMA-17 v dubnu 2010). Velitel Aleksander Kaleri. Palubní inženýři Michail Kornienko, Tracy Caldwellová, Aleksander Skvortsov (Rusko, 1), Shannon Walkerová (USA, 1) a Douglas Wheelock (USA, 2).
  • Expedice 25 (odlet Sojuzu TMA-01M v září 2010; zkouška nové lodi - po ní poletí ještě několik klasických sojuzů TMA). Velitel Douglas Wheelock. Palubní inženýři Aleksander Skvorcov, Shannon Walkerová, Dmitrij Kondratěv (Rusko, 1), Oleg Skripočka (Rusko, 1) a Scott Kelly (USA, 3).
  • Expedice 26 (odlet Sojuzu TMA-18 v říjnu 2010). Velitel Scott Kelly, Dmitrij Kondratěv, Oleg Skripočka, Andrej Borisenko (Rusko, 1), Catherine Colemanová (USA, 3) a Paolo Nespoli (ESA/Itálie, 2).
  • Oproti očekávání se tak dalším Evropanem dlouhodobě pobývajícím na Mezinárodní kosmické stanici nestane André Kuipers (Nizozemí), ale Paolo Nespoli (Itálie). Kuipers nicméně zůstává společně s Robertem Vittorim (Itálie) kandidátem pro další dlouhodobé výpravy.

    Nově zveřejněný emblém mise raketoplánu Endeavour STS-127, s jehož startem se počítá koncem června 2009.

    ÚTERÝ 25. LISTOPADU 2008

    Start zkušební suborbitální rakety Ares-IX bude s největší pravděpodobností odložený nejméně na říjen 2009.

    Hladký chod příprav raketoplánu Discovery STS-119 znamená, že NASA začala uvažovat o jeho startu už v lednu 2009. Nakonec ale od záměru odstoupila, protože urychlení příprav by se negativně dotknulo rozplánovaného výcviku posádky. V platnosti tak zůstává datum 12. února 2009. V této souvislosti zároveň NASA upřesnila termíny startů raketoplánů v roce 2009 plus stroje, které je mají absolvovat:
  • 12. února 2009 Discovery STS-119
  • 15. května 2009 Atlantis STS-125
  • červen 2009 Endeavour STS-127
  • 6. srpna 2009 Discovery STS-128
  • 12. listopadu 2009 Atlantis STS-129
  • Nakladatelství Computer Media vydalo knihu "Raketoplány - příběh kosmických korábů" od Petra Kubaly. Zatím jsem ji neměl v ruce, ale náhled (v PDF formátu) na stránkách vydavatelství vypadá velmi solidně. Cena by měla být 376 Kč, rozsah 112 stran.

    PONDĚLÍ 24. LISTOPADU 2008

    Chvályhodný počin provedl server Google - umístil (resp. v brzké době umístí) na své servery deset miliónů fotografií (mnohé z nich dosud nepublikované) z archívu časopisu Life. Připomínám, že právě tento časopis měl exkluzivní přístup do NASA a k astronautům v šedesátých letech - tedy ve zlaté éře kosmonautiky.

    Ve věku 73 let zemřel Gennadij Alexandrovič Dolgopolov, který byl v roce 1966 vybraný jako kandidát k letům do vesmíru za konstrukční kancelář OKB-1 (tedy konstrukční kancelář Sergeje Koroljova, dnes RKK Eněrgija). O pouhý rok později byl ale z přípravy ze zdravotních důvodů vyřazený, takže se do vesmíru nikdy nepodíval.

    Rusko a Evropa se dohodly, že nebudou pokračovat ve vývoji společné pilotované kosmické lodi. Důvodem jsou rozdílné názory na technickou i finanční stránku věci - Evropa má např. zájem použít pro tento projekt servisní modul z nákladní družice ATV, Rusko raději chce vyvíjet nový. Evropa chce používat pro starty raketu Ariane-5, Rusko menší nosič (zatím nevyvinutý). Evropa má zájem jen o lety na nízkou oběžnou dráhu, Rusko chce systém schopný přinejmenším dosahovat Měsíce. Stejně tak se objevily rozpory v rozdělení prací, jejich financování apod. Komentář? Osobně je mi tento vývoj celkem sympatický, protože svědčí o tom, že obě strany mají poměrně jasně definovanou představu o tom, co chtějí a jak to chtějí. Takže než spolupráce za každou cenu, je lepší takovýto "rozchod" - a třeba spolupráce na dodávkách komponentů pro vlastní programy (Evropa má stále zájem o ruské technologie, Rusko zase o evropskou elektronicku). Neb spolupráce musí být oboustranně výhodná a prospěšná.

    V časopise ABC pokračuje vydávání komiksu Mars 44 (viz blog 17. a 30. září 2008). Nové díly si lze přečíst i na internetu: třetí, čtvrtý a pátý.

    PÁTEK 21. LISTOPADU 2008

    Novinky z Marsu:
  • Pro akutní nedostatek elektrické energie (jen 80 Wh/sol - pro základní provoz by přitom bylo potřeba alespoň 300 Wh/sol) se NASA rozhodla na dva týdny "hibernovat" robota Spirit. Uvidíme, jaký bude jeho stav po uplynutí této doby - jinými slovy, zdali oslaví v lednu 2009 své páté narozeniny...
  • Počet vybraných míst pro přistání sondy Mars Science Laboratory (MSL) se snížil na čtyři. Jmenují se Eberswalde, Gale, Holden a Mawrth.
  • Robot MSL by měl dostat nějaké poetičtější jméno ve veřejné soutěži, které se mohou zúčastnit studenti amerických škol ve věku 5 až 18 let. Své náměty musí poslat do 25. ledna 2009, v březnu 2009 bude umístěno devět kandidátských jmen na internetu a veřejnost u nich bude moci hlasovat (půjde ovšem o hlas poradní, nikoliv rozhodovací) a v dubnu 2009 NASA oznámí vítězné pojmenování.
  • Společnost SpaceX (provozovatel rakety Falcon) představila projekt DragonLab - volně létající vícenásobně použitelnou kapsli pro provádění hermetizovaných i nehermetizovaných pokusů ve vesmíru. Kapsle by měla být odvozena od lodi Dragon, kterou SpaceX vyvíjí pro NASA v rámci projektu COTS.

    A ještě jedna zajímavost s fotografiemi posádek Mezinárodní kosmické stanice (viz blog 20. listopadu 2008). Tentokrát se neretušovalo, ale fotilo v "ženských šatech" - všichni američtí astronauti patnácté základní posádky ISS se totiž fotili ve skafandru s emblémem se jménem Sunity Williamsové. V první řadě: dvě fotografie patnácté základní posádky s Danielem Tanim a Claytonem Andersonem a emblém mise se jménem Williamsové. Ve druhé řadě pak dva detaily emblémů se jménem Williamsové na skafandrech (osobně si myslím, že spíše na skafandru) amerických astronautů - a dvojice správných (leč nepoužitých) emblémů se jmény Tani a Anderson.

    ČTVRTEK 20. LISTOPADU 2008

    Dnes má být proveden první test kompletního záchranného motoru pro novou loď Orion. Test má proběhnout v Promontory v Utahu.

    Čína oznámila, že její sonda Chang´e-2 (měla by být kopií Chang´e-1 vypuštěné loni) poletí do vesmíru před koncem roku 2011 a že bude nacvičovat manévry nezbytné k provedení lunárního přistání. Podotýkám, že dosud byla jako Chang´e-2 označována sonda, která má na Měsíci rovnou přistát (plán 2012 či 13), a že čínské oznámení přišlo jen několik hodin poté, co Indie úspěšně dosáhla lunárního povrchu (byť tvrdým a sebelikvidačním přistáním, ale dosáhla) pomocí modulu MIP (Moon Impact Probe) v rámci mise Chandrayaan-1. Pak, že kosmické závody jsou minulostí...

    Při přípravě článku "Třetí půltucet posádek ISS" pro prosincové vydání Letectví+kosmonautiky (volně navazuje na podobé články "První půltucet" z LK 16 a 17/2003 a "Druhý půltucet" z LK 5/2006) jsem narazil na jednu zajímavost - na retušování fotografie třinácté základní posádky Mezinárodní kosmické stanice. Ta byla nejprve dvoučlenná, později tříčlenná. Nevím, s jakými emblémy na skafandrech se trojice kosmonautů původně fotila, jisté ale je, že na výslednou fotografii jim byly přidány emblémy "správné". V první řadě je fotografie dvojice členů posádky a detaily emblémů na skafandrech obou kosmonautů. Ve druhé řadě posádka tříčlenná - a detaily emblémů (chybí na nich stín, chybí jim jakékoliv zakřivení, jsou absolutně ostré apod.). Všechny zastánce konspiračních teorií ujišťuji, že tento můj "objev" jakkoliv nezpochybňuje existenci Mezinárodní kosmické stanice.

    STŘEDA 19. LISTOPADU 2008

    Přesně před týdnem, 12. listopadu 2008, vstoupila Česká republika oficiálně do Evropské kosmické agentury (ESA) a stala se jejím osmnáctým řádným členem.

    Brno navštívil americký astronaut Kevin Ford (má do vesmíru letět jako pilot raketoplánu Atlantis STS-128 ve druhé polovině roku 2009). Podrobnosti přinesu hned, jakmile se dostanu ke skeneru.

    V průběhu příštího roku vyjde v Česku komiks "Lajka", za který jeho autor Nick Abadzis získal ocenění jako "nejlepší komiks pro mládež" v rámci udílení Eisnerových cen za komiksy roku 2008. Jedná se o fikci psanou na základě historických faktů - takže uvidíme, jak si dílo povede z odborného hlediska, z čistě popularizačního jde pochopitelně o chvályhodný počin.

    ÚTERÝ 18. LISTOPADU 2008

    K desátému výročí vypuštění první části Mezinárodní kosmické stanice (uskutečnilo se 20. listopadu 2008) se včera a dnes koná v Německu velká akce. Té se mj. účastní devět kosmonautů, kteří v uplynulých letech ISS navštívili.

    Americký úřad GAO (Government Accountability Office) označil jako jednu ze třinácti akutních priorit nové administrativy definitivní rozhodnutí ohledně ukončení provozu raketoplánů s koncem rozpočtového roku 2010. GAO přitom doporučuje prodloužit provoz raketoplánů do roku 2015.

    Na béčku - na áčku - nahoru! Tak by se velmi stručně daly popsat tři snímky zachycující v poslední době raketoplán Endeavour STS-126. První dva snímky jsem pořídil osobně (14. a 29. října 2008), třetí bohužel nikoliv.

    PÁTEK 14. LISTOPADU 2008

    Pokud počasí dovolí (zatím na šedesát procent ano), odstartuje v noci z dneška na sobotu do vesmíru raketoplán Endeavour k misi STS-126.

    Za pouhé dva týdny se všem příznivcům kosmonautiky a raketových technologií otevřou brány hvězdárny ve Valašském Meziříčí - a zde naplno propukne tradiční seminář. Z letošního programu:
  • Ruský pilotovaný let na Mars (Jiří Kroulík)
  • Čtvernozí kosmonauti (Tomáš Přiby)
  • Mezinárodní kosmická stanice ISS 2007-2008 (Antonín Vítek)
  • Nosná raketa, která vynesla našeho prvního kosmonauta na oběžnou dráhu kolem Země (Jan Kusák)
  • Jak jsme zkoušeli rakety (Bedřich Růžička)
  • Buran: příběh zbytečného raketoplánu (Tomáš Přibyl)
  • Jaderné zdroje pro vesmírnou kolonizaci (Vladimír Wagner)
  • A vzpomínka na Buran do třetice (viz blog 12. a 13. listopadu 2008) - tentokrát v Letectví+kosmonautice 11/2008. A krom toho ještě několik mých dalších článků: "Čínská kosmická procházka", "Falcon - úspěch až napočtvrté" a "Evropské středisko kosmických operací".

    ČTVRTEK 13. LISTOPADU 2008

    Prvního prosince vyjde v Česku kniha Doktor vesmír od Boba Warda - biografie Wernhera von Brauna (vydává BB Art).

    K posádce Atlantis STS-131 (potvrdí-li se nominace uvedená na blogu 10. listopadu 2008) jen jedna poznámka. Pokud jsem na blogu včera "lamentoval" (ale opravdu jen trošičku) nad tím, že by bylo bezvadné znát skoro polovinu posádky raketoplánu osobně, pak musím konstatovat, že v případě STS-131 znám PŘES polovinu posádky. Aneb osobně jsem měl možnost setkat se s velitelem Alanem Poindexterem (viz blog 10. června 2008), Jamesem Duttonem (viz blog 25. října 2008), Stephanií Wilsonovou (viz blog 24. ledna 2008) a Claytonem Andersonem (viz blog 22. ledna 2008).

    Opět připomenutí dvacátého výročí prvního a posledního letu kosmoplánu Buran (viz blog 12. listopadu 2008), tentokrát v podobě čtyřstránkového článku v měsíčníku Svět.

    STŘEDA 12. LISTOPADU 2008

    Příběh sondy Phoenix se uzavřel - naposledy se ozvala 2. listopad 2008. Odmlčela se tedy přesně dle plánu na podzim letošního roku, i když její skon nakonec urychlilo nepříznivé počasí na planetě Mars.

    Minulý týden (blog 7. listopadu 2008) jsem slíbil několik komentářů k posádce Endeavour STS-130. Tak tedy:
  • Ze sedmi astronautů šest veteránů - skoro všichni američtí kandidáti už dostali šanci (vlastně už všichni - viz blog 10. listopadu 2008), teď dostávají šanci podruhé.
  • Se Stephenem Robinsonem a Nicholasem Patrickem jsem se osobně setkal (s Robinsonem vlastně nedávno - viz fotka u blogu 25. října 2008; pro úplnost: Patricka najdete na blogu 21. září 2007), takže mě jejich zařazení do letové posádky opravdu těší. No, a zároveň mě mrzí, že měl Zamka letos v lednu v Římě chřipku (viz blog 23. ledna 2008). Znát osobně skoro polovinu posádky raketoplánu (a to z různých setkání) před startem by bylo úžasné...
  • Je zvláštní (a pokud si dobře pamatuji, v historii kosmonautiky se to zatím nestalo), aby vybraný a vycvičený pilot raketoplánu nakonec letěl dvakrát jako letový specialista. Přesně takto dopadl Ronald Garan. Že by pro něj platilo to, co má jeden (tuším, že Mexičan) na náhrobním kameni - "dobrý manžel, špatný elektrikář"? ("Dobrý letový specialista, špatný pilot" - ale to by asi jako pilot neskončil v Houstonu...)
  • V příštích dnech si připomeneme dvacáté výročí premiérového a zároveň derniérového letu sovětského kosmoplánu Buran. V Technickém týdneníku jsem na toto téma publikoval celostránkový článek (vzhledem k novinovému formátu časopisu a malému skeneru je na obrázku jen horní polovina příspěvku).

    ÚTERÝ 11. LISTOPADU 2008

    Dnes jsem si připravil něco neobvyklého, ale snad alespoň trochu zajímavého. Něco, co jsem nazval "apollovníkem". Tedy fotografie všech lodí Apollo, které jsem kdy měl možnost pořídit. Několik jich do kompletní série ještě chybí (vždy uvedeno), ale určitě budu tvrdě pracovat na dokompletaci. Některé fotografie jsou s vlastnoručním podpisem člena posádky. Tak tedy (po řadách):
  • Apollo-1, -4 (Stennisovo kosmické středisko v Mississippi - viz blog 25. října 2008) a -6 (Fernbank Science Center v Atlantě, stát Georgia, viz blog 28. října 2008).
  • Apollo-7 (Frontiers of Flight Museum, Dallas, stát Texas - viz blog 19. října 2008), -8 a -9.
  • Apollo-10 (Museum of Science, Londýn), -11 (National Air and Space Museum, Washington D.C.) a -12 (Virginia Air and Space Center, Hampton, stát Virginia).
  • Apollo-13 (fotografováno v Le Bourget, Paříž, nyní je loď v Kansas Cosmosphere and Space Center, Hutchinson, stát Kansas), -14 (Astronaut Hall of Fame, Titusville, stát Florida - viz blog 30. října 2008) a -15.
  • Apollo-16 (U.S. Space and Rocket Center, Huntsville, stát Alabama - viz blog 27. října 2008) a -17 (Johnson Space Center, Houston, stát Texas - viz blog 18. října 2008).
  • Skylab SL-2 (National Museum of Naval Aviation, Pensacola, stát Florida - viz blog 17. října 2008), SL-3 a SL-4 (National Air and Space Museum, Washington D.C.).
  • Apollo ASTP (fotografováno v Apollo/Saturn Center Kennedyho kosmického střediska na Floridě, nyní je loď v California Science Center v Los Angeles, stát Kalifornie), nepoužité lodi výrobních čísel 115A (Johnson Space Center, Houston, stát Texas - viz blog 18. října 2008) a 119 (Apollo/Saturn Center Kennedyho kosmického střediska, stát Florida).
  • PONDĚLÍ 10. LISTOPADU 2008

    A ještě jedna posádka - ze stejného zdroje jako na blogu v pátek 7. listopadu 2008. Tentokrát Atlantis STS-131. Velitelem bude Alan Poindexter (veterán z letu Atlantis STS-122/2008), pilotem James Dutton (nováček), letovými specialisty Dorothy Metcalf-Lindenburger(ová) (nováček), Stephanie Wilson(ová) (Discovery STS-121/2006 a Discovery STS-120/2007), Richard Mastracchio (Atlantis STS-106/2000 a Endeavour STS-118/2007), Naoko Yamazaki(ová) (nováček, Japonsko) a Clayton Anderson (Atlantis STS-117/2007). Se startem se počítá někdy v první polovině roku 2010. Všichni nováčci (mající šanci letět - tedy nejsoucí na manažerských postech) z amerického oddílu astronautů jsou tak nyní zařazeni do hlavních posádek.

    Indická sonda Chandrayaan-1 byla o víkendu úspěšně navedena na oběžnou dráhu kolem Měsíce po 817sekundovém zážehu svého hlavního motoru. Je to během roka a čtvrt již třetí asijská sonda (po japonské a čínské), která se stala umělou oběžnicí přirozené družice Země. Kolem patnáctého listopadu 2008 má Chandrayaan-1 uvolnit třicetikilogramový modul, který tvrdě dopadne na lunární povrch - cestou však bude získávat a vysílat vědecká data.

    Čína oslavila svoji první kosmickou vycházku (viz blog 28. září 2008) vydáním pamětní mince.

    PÁTEK 7. LISTOPADU 2008

    V Číně začala výstavba kosmodromu Hainan pro těžké rakety CZ-5. Potěšující zprávou budiž, že součástí kosmodromu bude i návštěvnické středisko pro turisty...

    Evropský kosmonaut Frank De Winne si s sebou má při startu do vesmíru v květnu 2009 vzít urnu - volební. Brusel by tak rád zvýšil zájem lidí o červnové volby do europarlamentu.

    Ruský navigační systém GLONASS je pravděpodobně v historicky nejlepším stavu: tvoří jej šestnáct operačních družic.

    První náznak posádky (objevil se na obvykle dobře informovaném webu Loty Kosmiczne) Endeavour STS-130 (plánovaný start počátkem roku 2010). Velitel George Zamka (veterán z letu Discovery STS-120/2007), pilot Terry Virts (nováček), letoví specialisté Kathryn Hire(ová) (Columbia STS-90/1998), Stephen Robinson (Discovery STS-85/1997, Discovery STS-95/1998 a Discovery STS-114/2005), Robert Behnken (Endeavour STS-123/2008), Nicholas Patrick (Discovery STS-116/2006) a Ronald Garan (Discovery STS-124/2008). MOC zajímavá sestava, určitě se k ní v příštích dnech ještě vrátím!

    Páté letošní číslo časopisu Ekologie, můj článek "Cesta za tajemstvím gravitace" (družice GOCE).

    ČTVRTEK 6. LISTOPADU 2008

    Sonda Phoenix na Marsu odumírá. Má výpadky v komunikaci a její signál je slabý. Technici se ji pokouší zachránit: de facto tak zkoušejí, cože sonda vydrží (což je také zajímavé zjištění). Každopádně se počítalo s tím, že Phoenix vydrží nízké teploty v polární oblasti Rudé planety maximálně do konce října, takže každým dalším dnem činnosti (či poločinnosti) překračuje automat své možnosti...

    NASA potvrdila datum startu raketoplánu Endeavour STS-126 na 14. listopadu 2008. Zároveň oznámila, že servisní mise k teleskopu Hubble Atlantis STS-125 nepoletí v únoru 2009 - ale nejdříve v květnu 2009.

    Z naší velké americké výpravy: malý výběr fotografií lunárních kaménků. Zleva doprava kameny ze série "Ambassador of Lunar Exploration" (dostávají je bývalí astronauti nebo jiné extrémně význačné osobnosti spojené s lunárním programem, přičemž je musí zapůjčit některému muzeu nebo instituci): kámen Eugene Cernana v Pensacole (Gemini-9A, Apollo-10 a -17; viz blog 17. října 2008), Waltera Cunninghama ve Frontier of Flight Museum (Apollo-7; viz blog 19. října 2008), Thomase Stafforda v Thomas Stafford Air and Space Museum (Gemini-6A - 9A; Apollo-10 a -ASTP; viz blog 22. října 2008) a Stuarta Roosy v Astronaut Hall of Fame (Apollo-14; viz blog 30. října 2008). Poslední dva snímky zobrazují dvě místa, kde se na lunární kámen dá sáhnout: v Apollo/Saturn Center na Floridě a v Johnsonově kosmickém středisku v Houstonu (viz blog 18. října 2008). (Třetí mě známé místo je v Národním muzeu letectví a kosmonautiky ve Washingtonu D.C.)

    ÚTERÝ 4. LISTOPADU 2008

    5373 mil (tj. 8600 km), desítky navštívených "kosmických" (a další desítky nekosmických) míst, několik neplánovaných setkání s kosmonauty (mj. William Anders z Apolla-8), v kufrech stavebnice Lego (přesně 9201 kostek), fantastický zážitek v podobě testu hlavního motoru raketoplánu - to vše zarámováno šesti tisíci fotkami...

    A jak bych celou naši cestu zpětně charakterizoval? Nejspíše všeobjímající frází "smíšené pocity". Jsem rád, že jsem jel - viděl jsem mnoho zajímavých muzejí a středisek, potkal mnoho zajímavých lidí (včetně kosmonautů), hodně toho prožil a rozhodně je a bude na co ještě dlouho vzpomínat. Taky jsem ale viděl, jak v USA neuvěřitelně poklesl zájem o kosmonautiku (prázdná muzea apod. - těch indicií je při srovnání s mými minulými návštěvami mnohem víc, ale nechci je tady sáhodlouze rozepisovat) a jak se zhoršila nabídka v kosmických muzejích a střediscích (před patnácti lety se návštěvník dostal na mnoho zajímavých míst, dnes je k dispozici mnohem více "multimediálních" show, ale reálně toho uvidíte méně - alespoň z pohledu zájemce o kosmonautiku, jinak pro běžného návštěvníka jde o tuctový Disneyland - a možná právě proto tolik "netáhne"). Jestli to takto půjde dál, tak už za několik málo let nebude mít smysl do USA za kosmonautikou jezdit...

    A ještě malá "pouliční směska" fotografií...

    PONDĚLÍ 3. LISTOPADU 2008

    Dnes s dovolením něco nekosmického: Walt Disney World na Floridě...

    PÁTEK 31. ŘÍJNA 2008

    Pár obrázků z Kennedyho kosmického střediska (Florida). Oproti předchozí návštěvě (viz blog 15. října 2008) se raketoplán Endeavour přemístil z rampy 39B na rampu 39A - a raketoplán Atlantis z rampy 39A do hangáru VAB (škoda, že jsme neviděli ani jeden přesun, ale dali jsme přednost cestám do vzdálenějších lokalit a jiným událostem - viz blog v minulých dnech).

    ČTVRTEK 30. ŘÍJNA 2008

    Druhé "kolečko" se uzavírá - Astronauts Hall of Fame, město Titusville (stát Florida).

    STŘEDA 29. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Stát Jižní Karolína, přístav Charleston, místo Patriots Point - návštěva letadlové lodi USS Yorktown a ponorky USS Clamagore.

    ÚTERÝ 28. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Dnes tři menší "kosmická" zastavení po cestě. První řada: Michoud Assembly Facility na okraji New Orleans - továrna, kde se montovaly první stupně raket Saturn-5 a kde se nyní vyrábějí hlavní nádrže kosmických raketoplánů. Druhá řada: raketa Saturn-1B (letuschopný exemplář, žádný model) stojící na dálnici I-65 na hranicích Alabamy a Tennessee jako poutač (reklama na návštěvu Alabamy). Třetí řada: Fernbank Science Center v Atlantě, kde je malá kosmická expozice obsahující mj. loď Apollo-6.

    PONDĚLÍ 27. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Jedno kolečko po USA jsme uzavřeli (viz blog 25. října 2008), takže otevíráme druhé... Nyní Marshall Space Flight Center v Alabamě. Překrásná "zahrada raket", škoda přeškoda jen toho prachmizerného počasí. (A ještě drobná informace z cest: naší výpravy si povšimnul i známý "kosmický" server Collectspace - v pravém sloupci máme hned tři "zářezy".)

    NEDĚLE 26. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Zážitek lepší než start raketoplánu: osm a půl minuty trvající test motoru SSME ve Stennisově kosmickém středisku (viz blog 25. října 2008). Test je možné sledovat z bezprostřední blízkosti (na rozdíl od startujícího raketoplánu), zkušební stav nikam neodlétá (na rozdíl od startujícího raketoplánu), hluk a chvění země (navíc prostupující celým tělem) nezapomenutelné... A to vše ve dne a dlouho (žádné "vžum" - a je pryč). Tohle opravdu - bez diskuse - stálo za cestu přes půl planety.

    SOBOTA 25. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Kolečko po USA se uzavírá: po přejezdu napříč Texasem bylo na řadě Stennisovo kosmické středisko (proč jsme ho vynechali na trase "tam", prozradíme zítra), stát Mississippi. (Je to kousek od New Orleans.) Kromě návštěvy zkušebních stavů raketových motorů byla milým překvapením přítomnost několika astronautů - dokonce spojená s oficiální autogramiádou!

    PÁTEK 24. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    A další dvě zastávky: jednak White Sands Missile Test Range (více než padesát raket, především vojenských, pod širým nebem) a soukromé muzeum Space Murals (o jehož existenci jsem neměl ani tuchy, leží u Las Cruces a kromě zde zobrazené venkovní expozice je docela zajímavé a bohaté i uvnitř).

    ČTVRTEK 23. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    Po historické a legendární (a dnes již oficiálně neexistující) Route 66 jsme se přesunuli do Nového Mexika a zakotvili v Alamogordu, kde je Museum of Space History. Slavná "kostka", proslulá především coby mezinárodní Kosmická dvorana slávy. Pro znalce: ve druhé řadě uprostřed složená družice Echo, hned vedle pak "skafandr" opičáka Hama.

    STŘEDA 22. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    General Thomas Stafford Museum ve Weatherfordu (Oklahoma) - nejprve jsem ho považoval jen za jakousi "povinnou" zastávku (když už teda jedeme kolem...). Tento dojem byl umocněný i faktem, že muzeu patřící kosmickou loď Gemini-6A jsme našli v Oklahoma Historic Center. Co by tedy v tomto provinčním muzeu umístěném v hangáru na kraji lokálního letiště mohlo být? Šeredně jsem se mýlil - pro fajnšmekry to bylo snad nejlepší muzeum, jaké jsem kdy navštívil. Stovky kusů letového hardware (většinou pořádně velké věci, žádné "tato poštovní známka letěla na kosmickou stanici"), unikátní podepsané věci, předměty ze zákulisí (jaké jinde nenajdete - třeba "poslední láhev" několika posádek, která putuje z ruky do ruky otevírá se jen, když někdo z posádky zemře a zůstává poslednímu) atd. Opravdu VYNIKAJÍCÍ muzeum!

    ÚTERÝ 21. ŘÍJNA 2008 (MDT)

    Návštěva pěti muzejí během jednoho dne - slušný výkon, ne? Stalo se ve městech Oklahoma City a Weatherford (oba stát Oklahoma). První řada fotek je z Oklahoma Historic Center (ta kosmická loď je Gemini-6A), druhá a třetí z Omniplexu v Oklahoma City (něco mezi muzeem vědy a školou hrou).

    PONDĚLÍ 20. ŘÍJNA 2008 (MDT)

    Ač se nám zatím daří doplňovat blog každý den (včetně víkendu), je toho mnohem víc, co jsme viděli a zažili - a tak dnes přinášíme trochu "nekosmického" z naší cesty. Aneb "pouliční směska" fotek z různých států, míst a událostí.

    Vysvětlivka: MDT je Mountain Daylight Time, horský letní čas. Platí pro druhou čtvrtinu států USA (bráno zprava).

    NEDĚLE 19. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    Představte si, že jste v muzeu (první foto) a že si prohlížíte kosmickou loď (foto dva a tři) - a na rameno vám klepe kosmonaut, který jí před čtyřiceti lety letěl (foto čtyři) a ptá se, zdali byste neodmítli jako suvenýr minci, k jejíž výrobě byl použitý kov z této lodi (foto pět). Zdá se Vám to přitažené za vlasy? Přesně toto se nám stalo v Dallasu (stát Texas) - muzeum bylo kvůli oslavám čtyřicátého výročí letu Apolla-7 zavřené, ale naše výprava trička-kraťasy-tenisky se dostala na VIP párty ředitel-starosta-guvernér s osmi kosmonauty navíc jako doplňkem. (Podotýkáme, že šlo o neplánovanou akci - ještě ráno jsme se rozmýšleli, jestli z Houstonu pojedeme na západ nebo na sever. Vyhrál sever...)

    SOBOTA 18. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    Času je málo, zážitků moc, takže jen stručně: další zastávka minivýpravy z Česka ve Spokojených státech amerických se jmenovala Johnsonovo kosmické středisko (stát Texas, město Houston).

    PÁTEK 17. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    Floridu jsme prozatím nechali za zády (pro větší názornost budu ode dneška doplňovat mapu) - a vyrazili na okružní vyhlídkovou jízdu. První zastávka (hygienické, benzínové a občerstvovací v to nepočítaje) měla jméno Naval Aviation Museum v Pensacole. Kosmonautiky spíše méně než více (nejzajímavější je návratový modul lodi Apollo Skylab SL-2), ale jinak MOC pěkné!

    ČTVRTEK 16. ŘÍJNA 2008 (CDT)

    Přímo u zdroje se mi podařilo získat dosud zřejmě utajované informace o skutečné podobě programu Constellation. Náhodou jsem narazil na modely v aktuální podobě (zleva) lodi Orion, rakety Ares-I (za povšimnutí stojí zláště záchranný systém, který byl dosud přirovnávaný k horské dráze, teď dostal atypický tvar šrobovnice), Ares-V a lunárního modulu Altair.

    Vysvětlivka: CDT je Central Daylight Time, centrální letní čas. Je to jedno z časových pásem ve Spojených státech, týká se států, které se - lidově řečeno - nacházejí ve druhé čtvrtině USA (bráno od východu).

    STŘEDA 15. ŘÍJNA 2008 (EDT)

    Takový zvláštní pocit to je. Ráno vykouknu z okna - ejhle, na obzoru se rýsují dva bráškové. Ten na prvním snímku se jmenuje Atlantis, ten na druhém snímku Endeavour (škoda jen, že ten třetí - Discovery - byl zrovinka zalezlý v boudě). Ale co, aspoň jsme viděli dědu Crawlera (první obrázek, druhá řada), jak právě dnes do hangáru VAB dostrkal plošinu MPL (právě pro Discovery). Zpovzdálí se koukala sestřenice Delta i bratránek Orion...

    Bez mučení se přiznám, že tam, kde jsem, jsem původně chtěl jet sledovat vertikální pohyb raketoplánu. Bohužel, události dnů minulých (viz blog 30. září 2008) zapříčinily, že se oba bráškové budou zatím hýbat jen směrem horizontálním (viz blog 10. října 2008). Ale co - když už jsem měl letenky koupené... A tak naše malá česká výprava vyjela na bratrskou pomoc zachraňovat americký turistický průmysl... Aneb zachovejte nám přízeň, budu se pokoušet blog aktualizovat (v rámci možností) co nejčastěji.

    (Vysvětlivka: EDT je Eastern Daylight Time, východní letní čas. Platí na východním pobřeží Spojených států. Takže se omlouvám, pokud se datum zveřejňování informací na blogu bude v nejbližších dnech odlišovat od data/času, ve kterém žije většina jeho čtenářů.)

    PONDĚLÍ 13. ŘÍJNA 2008

    Ve věku 63 let podlehl mozkovému nádory Jim Benson, zakladatel vizionářské firmy SpaceDev. Ta se kromě mnoha nových technologií a nápadů podepsala např. pod motorem, který poháněl letoun SpaceShipOne (v roce 2004 se několikrát dostal jako první soukromý stroj nad "magickou" stokilometrovou hranici).

    NASA v pátek 10. října 2008 oznámila své rozhodnutí udělat vše pro to, aby sonda MSL mohla odstartovat v plánovaném termínu, tedy 15. září 2009 (viz blg 9. října 2008). Nezaznělo ale, kolik to bude stát ani odkud se na to vezme.

    Jablko nepadlo daleko od stromu. V daném případě spíše od rakety. Syn amerického astronauta Owena Garriotta Richard se "potatil" zásluhou včerejšího startu v lodi Sojuz TMA-13 (společně s ruským kosmonautem Jurijem Lončakovem a americkým Edwardem Finckem). Garriott senior má mezi astronauty pořadové číslo 62, junior 483.

    Ředitel Roskosmosu Anatolij Perminov dle tiskové agentury RIA/Novosti zpochybnil, že by se posádka Mezinárodní kosmické stanice od příštího roku rozrostla ze tří na šest osob. "Konečné rozhodnutí ještě nebylo přijato," údajně řekl.

    Tři mé články v měsíčníku Letectví+kosmonautika 10/2008: "Záchranáři a opraváři" (před startem Endeavouru STS-126), "Evropský sen o pilotované lodi" a "Kosmické muzeum v Leicesteru". Na posledně jmenované reportáži se přitom podílel i jistý nadějný fotograf - ač nejsem majitelem a provozovatelem křišťálové koule, něco mi říká, že reportáží této autorské dvojice už brzy vznikne mnohem více...

    PÁTEK 10. ŘÍJNA 2008

    NASA nyní počítá se startem raketoplánu Atlantis k odložené misi STS-125 dne 12. února 2008. Na případnou záchrannou misi STS-401 (dosud designovaná STS-400) by raketoplán Discovery startoval 19. února 2008. Nebude-li potřeba, poletí Discovery na řádnou výpravu STS-119 k ISS v dubnu (v březnu je konflikt s příletem ruské lodi Sojuz). Zatím ale jde o pracovní plán, který počítá s hladkým průběhem příprav. NASA nevylučuje ani start STS-119 v únorovém termínu a posunutí STS-125 až na duben/květen. Pak by jako záchranný raketoplán mohl posloužit (opět) Endeavour STS-127 s plánovaným startem právě v květnu 2009. Jenže... Kombinace startů STS-125 a -127 je nepříjemná, protože dochází ke konfliktu s blíže nespecifikovaným vybavením, které je potřeba pro obě mise.

    Sonda Mars Odyssey provedla poslední zářijový den šestiminutový zážeh motorů, který upravil její dráhu, aby mohla studovat oblasti planety Mars vždy uprostřed místního odpoledne - a ne až v odpoledni pozdním. Díky tomu budou tyto oblasti teplejší a pomocí přístroje THEMIS (Thermal Emission Imaging System) budou získány přesněji informace o složení hornin. Mise sondy Mars Odyssey byla nedávno prodloužena do roku 2010, pohonné látky by jí měly stačit do roku 2015.

    Nemám ve zvyku kritizovat "cenové úpravy" (terminus technikus pro zdražování), ale jsou situace, nad kterými zůstává rozum stát... Nejde totiž ani tak o výši zdražování, jako spíše o jeho souvislosti. Mám na mysli připravované "nové jízdné" Českých drah. Aneb přijde mi opravdu přitažené za vlasy, aby pro mě (bydliště Brno) byla cesta do Prahy autem cenově srovnatelná s cestou vlakem druhou třídou (a to, i když jedu v autě sám!). A to nemám auto s kdovíjak nízkou spotřebou! Nejsem žádný ekologický magor, ale pokud se budu pro příště rozhodovat, zdali se trmácet na nádraží a cestovat do Prahy vlakem (jeden směr se započítáním dopravy na nádraží minimálně 3,5 hodiny, nečekaná zpoždění způsobenou nečekanou výstavbou koridorů v to nepočítaje) nebo zdali u domu sednout do auta (cca poloviční čas; i D1 může být zasekaná, samozřejmě - ale musím konstatovat, že častěji dojedu včas autem, než vlakem) při stejné výši nákladů, tak se obávám, že příroda zapláče. Opravdu nemám na to, abych si mohl dovolit dvakrát týdně luxus cestování s Českými drahami (navíc bez pořádného spojení do Prahy ráno a zpět do Brna večer). A že jsem (resp. byl jsem) dosti velkým uživatelem služeb Českých drah - na památku mi zůstanou Kilometrické banky, které jsem projel za poslední tři roky. Je jich 24, což znemaná 48 tisíc kilometrů (což je více, než obvod zeměkoule - něco z toho sice připadá na zvýšený odpočet za cesty první třídou, ale cestu kolem světa mám určitě absolvovanou).

    ČTVRTEK 9. ŘÍJNA 2008

    Už zítra by měla NASA rozhodnout o budoucím osudu sondy Mars Science Laboratory, s jejímž startem se počítalo na podzim 2009. Důvodem rozhodování je fakt, že náklady na tuto misi (jinak technicky i technologicky mimořádně náročnou) překročily o více než 30 procent schválený rozpočet - a tato částka by ještě neměla být konečná. Ve hře jsou tři možnosti. Jednak uvolnit dodatečných cca 150 mil. USD na dokončení MSL, aby robot mohl startovat v roce příštím. Jednak odložit start na rok 2011, ovšem s tím, že bude potřeba až 400 mil. USD navíc. A jednak celou misi zrušit. Mimochodem, není to jediná v současnosti ohrožená mise k Marsu: Itálie totiž oznámila, že do budoucna bude dávat přednost národním kosmickým programům před mezinárodními (což by se mělo dotknout i již schválených projektů). Vyjádřeno řečí čísel půjde o pokles z 370 mil. USD ročně na 300 až 320 mil. Problém je v tom, že dramaticky narostla očekávaná cena plánovaného evropského robota ExoMars/Pasteur (start 2013), která měla být kolem 800 mil. USD narostla na 1,2 mld. USD. A Itálie měla mít dle původního rozpisu na misi téměř třetinový podíl. Otázkou tak je, zdali ostatní partneři projektu budou schopni výpadek z apaninského poloostrova nahradit. Optimističtí moc nejsou...

    Upřesnění informace z blogu 7. října 2008: NASA chce nakoupit jen ruské lodě Sojuz (resp. jejich přepravní kapacitu: nekupuje si totiž loď, ale dopravní službu), ale nikoliv dopravní kapacitu družic Progress. Jak oznámil tiskový mluvčí NASA David Steitz: "NASA bude využívat americké dopravní služby pro zásobování Mezinárodní kosmické stanice po ukončení provozu raketoplánů a nemá zájem nakoupit služby (ruských dopravních) progressů po roce 2011." Na mysli měl program COTS, v jehož rámci nyní dvě společnosti (SpaceX a Orbital Sciences Corp.) vyvíjejí automatické zásobovací družice pro dopravu na Mezinárodní kosmickou stanici. Doufám, že tato "sázka za půl miliardy dolarů" (jak program COTS označil) současnému administrátorovi NASA Michaelu Griffinovi vyjde.

    Aktuální číslo měsíčníku Svět - kromě obvyklého přídělu kosmických aktualit jsem do něj přispěl i větším článkem na téma "hvězdné války" (nikoliv ty filmové, nýbrž reálné).

    STŘEDA 8. ŘÍJNA 2008

    Náhradníkem "kosmického turisty" Charlese Simonyiho pro let Sojuz TMA-14 (viz blog 1. října 2008) stala Esther Dyson(ová), 57letá podnikatelka a komentátorka v oblasti informačních technologií ze Švýcarska. Jen pro úplnost dodávám, že Simonyi za svůj druhý let platí 35 mil. USD (za první dal 25 mil. USD).

    Jako mávnutím kouzelného proutku se vyřešila rok trvající patová situace s thajskou družicí pro dálkový průzkum THEOS, která se minulý týden dostala do vesmíru. Startovala jižním směrem (viz blog 25. srpna 2008).

    V Izraeli bylo vystaveno několik stránek z deníku astronauta Ilana Ramona (zahynul při havárii raketoplánu Columbia STS-107 1. února 2003). Deníky jako zázrakem přečkaly havárii - nemenším zázrakem přežily i několik následných měsíců ve volné přírodě a stejným zázrakem se 37 stránek podařilo objevit. Z pracně restaurovaných deníků je vystavována jen malá část. Zbývající nalezené stránky nechce vdova po Ramonovi Rona zveřejnit, protože obsahují informace "osobního charakteru".

    ÚTERÝ 7. ŘÍJNA 2008

    V desítkách zemí už několik dní zuří Světový kosmický týden. Jeho účastníky pozdravil i americký prezidentský kandidát Barack Obama. Při vší úctě - dle mého osobního názoru jen zneužil tuto akci k politickému boji. Na jedné straně napadl svého protikandidáta, že jeho plán na kosmonautiku nemá hlavu ani patu (McCain přitom dlouhodobě slibuje pokračování programů Orion/Ares) a že jen jeho vlastní (Obamova) vize má šanci na úspěch. Aniž by řekl, v čem jeho vize spočívá - nějak přitom zapomněl, že ještě před rokem označoval kosmonautiku za plýtvání prostředky, sliboval její redukci a investici peněz do školství. Že mění s blížícím se termínem voleb názor (který ale nakonec bude platný?) a rétoriku je celkem pochopitelné. Ale překvapuje mě, že "kandidát změny" tluče prázdnou slámu... Inu, hlavně se zalíbit všem, však ono to nějak dopadne.

    Ostatně, není to jediné americké politické "vyloučeno", které v kosmonautice dostalo v minulých dnech na frak. Tím dalším se stal nákup ruských kosmických lodí Sojuz a Progress pro dopravu amerických astronautů na Mezinárodní kosmickou stanici v letech 2012 až 16. Zatímco ještě před dvěma měsíci (po začátku rusko-gruzínského konfliktu) znělo z Kongresu USA unisono "peníze do Ruska nepošleme ani omylem", nyní Sněmovna reprezentantů prakticky bez debaty schválila poměrem hlasů 370 ku 58 přesný opak. Američtí kosmonauti tak ruskou techniku budou moci dále využívat. Spojené státy mají dnes evidentně jiné starosti.

    Páté letošní číslo obměsíčníku Kozmos jsem obohatil o dva články: "Phoenix v plné práci" (s doplňujícími fotografiemi na třetí straně obálky) a "Velký skok pro člověka" (o seskocích z prahu vesmíru).

    PONDĚLÍ 6. ŘÍJNA 2008

    Americká meziplanetární sonda MESSENGER dnes proletěla ve vzdálenosti 200 kilometrů od planety Merkur. V plánu má ještě jeden průlet kolem této planety (září 2009) před tím, než se stane její umělou družicí (březen 2011).

    Takže na Floridě se budou v nejbližších dnech konat "škatule-škatule, hejbejte se" s raketoplány. Atlantis poputuje zpátky do haly VAB (20. listopadu) a Endeavour provede přesun z rampy 39B na rampu 39A (25. listopadu). Atlantis pak bude pravděpodobně odmontovaný ze sestavy pomocné motory/hlavní nádrž a umístěný na hangáru OPF (i když ve hře je i varianta, že by zůstal několik měsíců připojený k této sestavě). Endeavour by se měl do OPF dostat oklikou přes Mezinárodní kosmickou stanici, k níž má startovat 14. listopadu 2008. NASA dosud neví, zdali Atlantis k misi STS-125 odstartuje v únoru 2009 nebo až počátkem května 2009 (i když druhá možnost se začíná jevit jako pravděpodobnější).

    Americká nadace Space Frontier Foundation vypsala konkurs na dvojici učitelů (uzávěrka přihlášek 4. prosince 2008), které by vyslala v roce 2010 nebo 11 na práh vesmíru - a potom je zase vrátila zpátky do školních tříd. Do budoucna hodlá nadace na tuto činnost shromáždit každoročně 20 mil. dolarů. což by mělo umožnit suborbitální lety dvou set učitelů (po čtyřech z každého státu USA). Emblém programu - viz snímek. Pro úplnost: NASA kdysi měla podobný program "Teacher In Space", nyní "Educator Astronauts". Současný program ale má - dle Space Frontier Foundation - jednu podstatnou vadu na kráse. Učitelé kvůli němu na mnoho let (de facto natrvalo) opouštějí školy a stávají se plnohodnotnými astronauty. Na tom něco bude: zatím jediná učitelka, která přežila kosmický let, Barbara Morganová, nedávno opustila NASA a přijala práci na univerzitě (dříve učila na střední škole). Viz blog 20. června 2008. Což ale už není o inspiraci: jednak inspiruje už rozhodnuté a jednak na univerzitách po celém světě působí desítky bývalých astronautů. Návrat učitele z vesmíru do středních škol by tak skutečně byl něčím jiným...

    PÁTEK 3. ŘÍJNA 2008

    Rusko začalo vést jednání s Kubou o možnosti vybudování svého nového kosmodromu na území Ostrova svobody. Díky jeho blízkosti u rovníku by po startech odtud totiž vzrostla díky doplňkovému využití zemské rotace nosnost ruských raket až o desítky procent.

    V německém Speyeru se dnes pro veřejnost otevírá expozice místního technického muzea věnovaná historii kosmonautiky. Jejím středobodem je zkušební exemplář kosmolánu Buran BTS-002 (viz např. blog 28. srpna 2008).

    NASA přejmenovala družici GLAST (vypuštěná 11. června 2008) na na počest profesora Enrico Fermiho (1901 - 1954), průkopníka výzkumů v oblasti beta- a gama-záření.

    Raketoplán Atlantis připravující se k letu STS-125 by měl putovat zpět z rampy 39A do hangáru VAB dne 20. října 2008. Datum přesunu Endeavouru (mise STS-126) z rampy 39B na 39A nebylo zatím stanoveno.

    A do třetice nové přírůstky do sbírky (zleva): Aleksej Jelisejev a Vladimir Šatalov (Sojuz-8/1969, nicméně letěli společně i na Sojuzu-4 a -10), Valerij Bykovskij (na obálce společného letu Vostok-5 a -6) a Vitalij Sevasťjanov (veterán z letů Sojuz-9/1970 a Sojuz-18/1975).

    ČTVRTEK 2. ŘÍJNA 2008

    Jaký bude mít na další program raketoplánů dopad odklad startu raketoplánu Atlantis STS-125 (viz blog 30. září 2008)? V tuto chvíli těžko říct, protože zatím se ani neví, jak dlouhý tento odklad bude... Jisté tak je, že raketoplán Atlantis STS-125 už letos nepoletí a Endeavour STS-126 bude startovat kolem 14. listopadu 2008 (a to z rampy 39A, kterou mu uvolní právě Atlantis). Potom NASA pracuje s dvojicí scénářů. První počítá s letem Atlantis STS-125 v únoru 2009, Discovery STS-119 v březnu 2009 (před tím by posloužil jako záchranné plavidlo pro STS-125) a při troše štěstí by Endeavour STS-127 mohl letět podle plánu v květnu 2009. Druhý scénář předpokládá start Discovery STS-119 v únoru 2009, Atlantis STS-125 až v dubnu 2009 a Endeavour STS-127 v květnu 2009 (před tím by opět posloužil na rampě 39B jako záchranný člun). Ač to opticky vypadá, že od května 2009 bude vše zase podle původního plánu (viz blog 9. července 2008), není tomu tak. Tento posun totiž bude mít negativní dopad na další přípravu raketoplánů (např. poletí-li Atlantis v dubnu, nemůže znovu startovat už v červenci k letu STS-128 - ani únorový start by toto datum neumožnil zachovat). Interní informace hovoří o tom, že se v roce 2009 nestihne minimálně jeden (což je jisté) až dva (což je pravděpodobné) starty raketoplánů.

    Bývalý astronaut Robert Cabana (veterán z letů veterán z letů Discovery STS-41/1990, Discovery STS-53/1992, Columbia STS-65/1994 a Endeavour STS-88/1998) bude novým ředitelem Kennedyho kosmického střediska na Floridě (dosud působil jako ředitel Stennisova kosmického střediska v Mississippi - viz blog 15. srpna 2007).

    Druhá dávka z nových podpisů ve sbírce (první viz blog 1. října 2008; zleva): Jevgennij Chrunov + Aleksej Jelisejev (přestoupili v lednu 1969 z lodi Sojuz-5 do -4), Pjotr Klimuk + Valentin Lebeděv (Sojuz-13/1973) a Pavel Popovič + Jurij Artjuchin (Sojuz-14/1974).

    STŘEDA 1. ŘÍJNA 2008

    Podnikatel Charles Simonyi, který absolvoval start v lodi Sojuz TMA-10 jako "účastník kosmického letu" (tedy kosmický turista), se chystá vrátit do vesmíru. Dle prohlášení společnosti Space Adventures by měl letět již v březnu 2009 jako člen posádky lodi Sojuz TMA-14. Stal by se tak prvním "turistou", který by si "dovolenou" na oběžné dráze zopakoval.

    Na dnešní den připadá padesáté výročí zahájení fungování amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) - pro úplnost dodáváme, že založený byl 29. července 1958.

    Tento týden začíná v Německu řada akcí "Setkání s astronautem". Mělo by jít o občasná setkání určená pro uzavřenou společnost i širokou veřejnost - organizátoři slibují zajímavá jména (velitelé raketoplánů, mnohonásobní kosmonauti, astronauti z programu Apollo apod.).

    V minulých dnech jsem zaznamenal úspěšný "lov" v oblasti podpisů kosmonautů (zleva): posádka lodi Apollo-ASTP (Thomas Stafford, Donald Slayton a Vance Brand), dvakrát posádka lodi Sojuz-12 (Vasilij Lazarev a Oleg Makarov). Tu už mám ve sbírce i z dřívějška (viz blog 5. května 2008, 21. července 2008 a 19. srpna 2008), ale snad se neztratí.

    ÚTERÝ 30. ZÁŘÍ 2008

    Po osmnácti letech bezproblémové práce náhle a bez jakýchkoliv předchozích varování selhal o víkendu komunikační systém pro vysílání vědeckých dat z teleskopu Hubble. K dispozici je sice záložní systém, ale NASA se rozhodla neplánovaně provést výměnu hlavního systému při nejbližší servisní misi Atlantis STS-125 (jedná se o klíčové komponenty, bez nichž nemůže teleskop vysílat data). Důsledek? Odklad startu raketoplánu na únor 2009...

    Ještě jednou se vracím k letu čínské lodi Shen Zhou-7 (viz např. blog 28. září 2008). Dnes mi jde o to, jaké funkce měli jednotliví členové posádky. Zhai Zhigang to měl jednoduché - i čínská média ho označovala jako "velitele". Liu Boming (jako kolega z kosmické vycházky) byl označený jako "astronaut orbitálního modulu" (dle zvyklostí z dřívějších amerických letů byl to přeložil volně jako "pilot orbitálního modulu"). A "třetí do mariáše" Jing Haipeng se těšil titulu "astronaut návratové modulu" (volně "pilot návratového modulu"). Protože jeho označení v originále bylo složitější, šlo jej přeložit i jako "astronaut, který je na službě v návratovém modulu, když jsou ostatní mimo návratový modul". Uf, to opravdu precizně pojmenovaná funkce, která se na vizitce musí báječně vyjímat.

    V rámci akce "Send Your Name Around the Earth" (Pošli své jméno kolem Země) může kdokoliv vyplnit webový formulář na stránkách NASA, čímž zajistí uložení svého jména na speciálním mikročipu na palubě družice Glory (studium částic v atmosféře a proměnlivosti slunečního záření na klima Země). Akce trvá do 1. listopadu 2008, přepokládaný start satelitu je v červnu 2009.

    Vyšlo další číslo časopisu ABC s komiksem Mars-44 (viz blog 17. září 2008), potěšitelné je, že komiks je zatím možné číst na webu (a případní zájemci tak nemusí větrat svoji peněženku nákupem časopisu, který šel za posledních dvacet let s kvalitou velmi dolů a tento sestup začíná v poslední době nabírat ten správný švuňk).

    PONDĚLÍ 29. ZÁŘÍ 2008

    Dnes krátce po půl čtvrté odpoledne našeho času bude zahájená řízená likvidace zánikem v hustých vrstvách atmosféry evropské nákladní lodi ATV-1 alias Jules Verne. K zániku dojde nad Tichým oceánem a měl by se stát symbolickou tečkou za mimořádně úspěšnou misí. Start ATV-2 je prozatím plánovaný na první polovinu roku 2010.

    V jinak perfetkně zvládnuté choreografii prezentace letu Shen Zhou-7 (viz blog 28. září 2008) bylo možné najít několik drobných nedostatků. Ty samozřejmě celou misi nikterak neshazují, jen dávají nahlédnout do zákulisí jejího mediálního obrazu. Největší lapsus nastal několik hodin před startem, kdy národní tisková agentura Xinhua zveřejnila na svém webu zprávu datovou dnem 27. září 2008 (připomínáme, že loď startovala 24. září), která obsahovala informace o letu lodi včetně dialogů posádky s kontrolním střediskem na lodi Changjiang-1. Několik úryvků ze zprávy: "Teď, cíl jsme zachytili o dvanáct sekund dříve, než jsme předpokládali." "Tlak v kabině je normální." (Hlášení kosmonautů) "O deset minut později loď zmizela za horizontem. Nadšený potlesk a vzrušené výkřiky se nesly jinak klidnou nocí nad hladinou Tichého oceánu..." (Konspirátoři nepochybně budou zvedat ruce nad hlavu. Jen připomínám, že podobný problém se čas od času stane jakémukoliv médiu - kolik nekrologů bylo oficiálně uvolněno ohledně smrti některých významných osobností, a to i mnoho let před tím, než se rozhodly skutečně zemřít. Každý jen trochu prozíravý novinář má holt v šuplíku napsané nekrology do zásoby...)

    V souvislosti s čínským letem se objevily nadšené hlasy, jak se "lepší" čínská komunikace. Jistě, ale... Nesmíme zapomínat, že horší než to bylo ještě nedávno, už to být nemůže. A že zatímco u všech ostatních kosmických velmocí ZNÁME plány na deset let dopředu (viz např. datum návratu amerických astronautů na Měsíc - není přitom podstatné, zdali bude dodrženo, podstatné je, že vůbec existuje), u Číny pouze HÁDÁME, co nás čeká za půl roku. Pak samozřejmě různí fantasmagorové nemají problém vybásnit si v rekordně krátké době oblet Měsíce či přímo cestu na jeho povrch. Ale myslím, že je silně krátkozraké stavět proti sobě fakta a fantazii...

    Byla to dlouhá cesta - rozhodně delší, než se čekalo - ale společnost SpaceX dnes krátce po půlnoci našeho času dorazila do vítězného cíle. Po třech haváriích ((březen 2006, březen 2007 a srpen 2008) slavila úspěch a její čtvrtá raketa Falcon dosáhla oběžné dráhy. Myslím, že tři nehody a dlouhé roky nejistoty jsou pro SpaceX lekcí k dostatečné pokoře před kosmickými technologiemi - a že je firma hned tak nezapomene, což by se mělo podepsat na kvalitě budoucích projektů.

    Aktuální číslo týdeníku Respekt, článek Hubble v servisu, autor já...

    NEDĚLE 28. ZÁŘÍ 2008

    Třetí čínská pilotovaná kosmická loď Shen Zhou-7 je bezpečně doma po letu trvajícím 2 dny 20 hodin 28 minut. Během něj došlo k prvnímu čínskému výstupu do otevřeného prostoru: trval 21 minut, realizoval jej Zhai Zhigang v čínském skafandru Feitian a z orbitálního modulu lodi Shen Zhou-7 ho zajišťoval jeho kolega Liu Boming v ruském skafandru Orlan (Boming se sice lehce vyklonil ven, ale nebyl mimo bezpečí lodi více než do pasu). Horní řada snímků zachycuje historickou čínskou vycházku, prostřední pak můj podíl na jejím komentování (vlevo a uprostřed páteční Události a komentáře v České televizi, vpravo pak Televizní noviny na Nově v sobotu). Dolní řada snímků zachycuje dva záběry lodi Shen Zhou-7 pořízené uvolněnou minidružicí Bei Xing a poslední pak kabinu s kosmonauty těsně po přistání. Kromě blahopřání čínské kosmonautice musím hluboce smeknout před bravurním zvládnutím letu z propagandistického hlediska. Spousta obrázků, kvalitní přímé přenosy i na internetu - ale skutečných informací pomálu a uvolňované až na opravdu nejposlednější chvíli (a jen, když už nebylo zbytí: např. ani den po startu Čína nezveřejnila, zda se vycházky zúčastní jeden nebo dva kosmonauti). Přesto bohatství obrázkových materiálů poutalo velkou pozornost, což je z hlediska kosmonautiky pochopitelně jen dobře.

    PÁTEK 26. ZÁŘÍ 2008

    Start třetí čínské pilotované lodi Shen Zhou-7 (podrobnosti viz blog 25. září 2008) se vydařil a trojice kosmonautů (je úžasné, jak se ujal lingvistický paskvil taikonaut - byť samotná Čína své hvězdné letce označuje termínem jü-chang-jüan, anglicky yuhangyuan) krouží na oběžné dráze.

    Iránský prezident Mahmúh Ahmidneřád včera oznámil, že jeho země v nejbližší době vyšle do vesmíru svoji vlastní družici na palubě vlastní rakety na kruhovou oběžnou dráhu ve výšce cca 700 km (viz např. blog 18. srpna 2008).

    Z 8413 zájemců o práci evropského kosmonauta (viz blog 24. června 2008) bylo 918 vybráno pro první kolo psychologických testů. Přes ně do druhého kola prošlo 192 mužů a žen, kteří do prosince letošního roku projdou dalšími testy. Zhruba osmdesát z nich pak má počátkem příštího roku projít důkladnými lékařskými testy - a z nich bude vybráno maximálně osm finalistů.

    Start americké sondy LRO byl opět odložen (viz blog 4. srpna 2008), tentokrát na 24. dubna 2009.

    Na stáncích je ode dneška DVD "Tajné dějiny kosmických projektů" - slibuje 120 minut informací o tom, že prvním kosmonautem světa nebyl Jurij Gagarin, ale Vladimír Iljušin. Prý je to dokument, ale podle všeho půjde spíše o pohádku.

    ČTVRTEK 25. ZÁŘÍ 2008

    Další odklad pro Atlantis STS-125: podle posledních oficiálních informací se bude startovat až 14. října 2008 ve 22:09 hod místního času. Podle neoficiálních dokonce ještě o den později, tedy 15. října ve 21:38 hod. (Což bude znamenat odklad následující mise STS-126 na ne dříve než 16. listopadu 2008.)

    Jinak se ale teď hodlám věnovat čínské kosmonautice a především letu Shen Zhou-7 - není divu, startuje se již dnes a jistě půjde o jednu z kosmických událostí roku. Dobrou zprávou rozhodně je, že za poplatek 2200 dolarů je možné zakoupit výlet z Pekingu na start Shen Zhou-7. Nebylo sice oznámeno, zdali se tato nabídka týká i cizinců, ale dobrou zprávou je, že se podobné výlety vůbec konají. Pokud o tyto výdělečné akce bude zájem, bezpochyby v nich bude pokračováno - a bezpochyby jednoho dne budeme jezdit na starty čínských kosmonautů stejně (relativně) jednoduše jako na starty amerických raketoplánů...

    Čína oznámila, že provádí výběr druhého oddílu kosmonautů. Ten by měl čítat maximálně čtrnáct pilotů. Pro úplnost: první oddíl (vybraný v letech 1996 a 98) má právě 14 členů. Z nich dosud byli ve vesmíru tři a další trojice odstartuje dnes; zůstane tak osm nováčků - je otázkou, jestli budou "použiti" všichni. Minimálně tři místa budou k dispozici na lodi Shen Zhou-10 ("osmička" a "devítka" budou nepilotované), která poletí v roce 2010 - a kdy určitě nebudou k dispozici kandidáti z nového oddílu. Otázkou ale je, zdali v desítce poletí jen nováčci...

    ČLR zveřejnila i své další plány v oblasti pilotované kosmonautiky. Kromě bezpilotních lodí Shen Zhou-8 a -9 plánuje do roku 2015 vyslat do vesmíru ještě tři další bezpilotní Tiangong-1, -2 a -3, přičemž "jednička" bude setkávací cíl pro pilotované mise (upravená orbitální sekce Shen Zhou) a další dvě budou představovat osmitunovou ministanici. V letech 2010 až 15 se pak má uskutečnit celkem pět pilotovaných startů (Shen Zhou-10 až -14) k výše uvedeným tělesům. (Což při plné tříčlenné obsazenosti znamená patnáct míst v kosmických lodích.)

    Ač má kosmonaut z lodi Shen Zhou-7 vystoupit ve skafandru čínské výroby Feitian, bude na palubě ještě jeden skafandr - ruský Orlan. Ten byl do Číny dodaný jako součást kontraktu z dubna 2004. Smlouva byla podepsána na dodání devíti kusů skafandru: tří letových, čtyř výcvikových do bazénu a dvou výcvikových pro trénink v podmínkách nízkého tlaku.

    Již včera byla oficiálně představena posádka (zleva) lodi Shen Zhou-7: operátorem bude Jing Haipen, velitelem (a zároveň prvním čínským kosmonautem, který má vystoupit ve skafandru do otevřeného prostoru) bude Zhai Zhigang a druhým operátorem (pomůže veliteli s oblékáním skafandru a podle některých zdrojů bude sám oblečený ve druhém skafandru v přechodové komoře, podle jiných bude výstup sledovat společně s prvním operátorem) Liu Boming. Srovnejte si finální posádku s konfronatcí všech možných zdrojů, kterou jsem přinesl na blogu 16. září 2008 (nejpřesnější byly čínské filatelistické zdroje). Pro úplnost: záložní posádku tvoří Chen Quan, Fei Junlong a Nie Hasheng.

    STŘEDA 24. ZÁŘÍ 2008

    "Zprávou roku" by se dala označit informace, že se kongres ASE (viz např. blog 15. září 2008) bude příští rok konat v Praze. To znamená, že se můžeme těšit na nějakých šedesát až osmdesát kosmonautů volně pobíhajících po Matičce stověžaté.

    Start raketoplánu Atlantis STS-125 bude nejspíše odložený na 12. října 2008, vzlétnout by se mělo ve 23:06 hod místního času. Oficiální to zatím není - NASA už měla potvrdit datum startu, ale protože tak neučinila, evidentně se s nějakým odkladem počítá. Žádají o něj technici (příprava má skluz) i astronauti (týdenní výpadek ve výcviku kvůli uzavření Johnsonova kosmického střediska díky hurikánu Ike).

    Poté, co robot Opportunity na Marsu vyjel z kráteru Victoria (viz blog 28. srpna 2008), tak NASA oznámila, že jej nasměruje ke kráteru Endeavour. Ten má průměr přes dvacet kilometrů, robot by k němu měl cestovat zhruba dva roky (vzdálenost je cca 12 km). Je ale pravděpodobné, že Opportunity (pracovat měl tři měsíce, v lednu 2009 přitom oslaví páté narozeniny) ke svému cíli nedorazí a během cesty "uhyne". Ovšem rád bych se mýlil.

    Byla publikována oficiální fotografie posádky Sojuz TMA-13 (start 12. října 2008). Zleva: Richard Garriott (viz blog 1. října 2007), Jurij Lončakov (viz blog 14. a 15. května 2008) a Edward Fincke.

    ÚTERÝ 23. ZÁŘÍ 2008

    NASA předpokládá (vyplývá to i z interního e-mailu ředitele Michaela Griffina, který nějaká dobrá duše pustila do světa a který agentura následně musela uvádět na pravou míru dokonce v oficiální tiskové zprávě), že nová americká administrativa (ať vyhraje prezidentské volby v USA kdokoliv) bude požadovat prodloužení letů raketoplánů do roku 2015 (byť v omezeném režimu). NASA proto nyní zpracovává plán, jak v letech 2011 až 15 přidat 13 dalších startů. Ty by realizovaly dva raketoplány (Discovery a Endeavour, Atlantis by byl odstavený kvůli nutnosti náročné údržby a byl by používaný jako zásobárna náhradních dílů). Problémů s prodloužením letů raketoplánů je každopádně celá dlouhá řada...

    Společnost SpaceX oznámila, že pro drobnou technickou závadu odkládá start čtvrté rakety Falcon-1 (viz blog 22. září 2008) na náhradní okno od 28. září do 1. října 2008.

    Rusko oznámilo zveřejnilo podrobný plán využití ISS do konce roku 2010. V podstatě potvrdilo plán obsazení lodí Sojuz, jak jsem jej přinesl na blogu 21. července 2008. Drobné změny jsou následující:
  • Sojuz TMA-14: třetím členem posádky by se měl stát "kosmický turista" Nik Halik (Austrálie).
  • Sojuz TMA-16: třetím členem záložní posádky se stal Oleg Skripočka (Rusko, 1).
  • Sojuz TMA-21: velitelem letu nebude Fjodor Jurčichin, ale Andrej Borisenko (Rusko, 1).
  • Toto je nově zveřejněný emblém devatenácté základní posádky ISS (start příští rok v březnu v lodi Sojuzu TMA-14).

    PONDĚLÍ 22. ZÁŘÍ 2008

    Dle vyjádření společnosti SpaceX by se čtvrtý pokus o úspěšný start rakety Falcon-1 (viz blog 15. září 2008) mohl uskutečnit už 23. září, tedy zítra.

    Start raketoplánu Atlantis STS-125 bude s vysokou pravděpodobností odložený o 48 hodin, protože příprava se především kvůli problémům s nákladem dostala za kritickou cestu.

    Zajímavé informace pustil do světa Steven Lindsey, šéf oddílu amerických astronautů (= osoba zodpovědná za výběr posádek). Uvedl, že skupina, která bude vybraná v roce příštím, by měla čítat 10 až 15 osob. Zároveň prohlásil, že šest posledních neletěných astronautů čeká na nominaci a že jeho cílem je, aby VŠICHNI letěli do vesmíru před koncem roku 2009. Prohlásil to před oficiálním nominací posádky STS-129 (neoficiální viz 4. září 2008), ve které jsou tři nováčci. To by znamenalo, že poslední misi roku 2009 (STS-130) absolvují kromě veteránů tři nováčci: Terry Virts, Dorothy Metcalf-Lindenburger(ová) a James Dutton. Zároveň uvedl, že počítá, že v roce 2010 klesne počet členů oddílu z 90 na 60 (v souvislosti s ukončením provozu raketoplánů).

    V červnovém vydání britského měsíčníku Spaceflight nedávno vyšel moc pěkný článek pojednávající o návrzích emblémů pro různé kosmické mise v rámci programu Apollo. Dnes přináším návrhy týkající se letu Apollo-204 (vešel do historie jako Apollo-1). Poslední je oficiální.

    PÁTEK 19. ZÁŘÍ 2008

    Zdravotní stav kosmonauta Alexeje Leonova je stále vážný (viz blog 9. září 2008), nicméně mimo ohrožení života. Má ale problémy s řečí a s koordinací pohybů: vypadá to, že poslední srdeční příhoda se na něm velmi podepsala a že bude trvalým invalidou...

    Start indické sondy Chandrayaan-1 k Měsíci byl stanoven/upřesněn (viz blog 18. června 2008) na 19. října 2008.

    NASA oznámila, že v roce 2013 pošle k Marsu sondu MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) za 485 mil. dolarů, která má zkoumat atmosféru planetu s důrazem na pátrání po stopách vody.

    Evropský kosmický program GMES (Global Monitoring for Environment and Security) se bude pro příště jmenovat Kopernikus. Jde o komplexní program pozorování a monitorování Země, který probíhá pod hlavičkou Evropské unie.

    V Moskvě začala demontáž letadel v okolí kdysi legendárního pavilónu Kosmos. Mají uvolnit prostor pro nové "Město pro vědu, vzdělání a inovace", které má postupně vzniknout ve třech fázích. V první fázi vznikne výstava "Park vědeckých objevů", ve druhé a třetí fázi bude výstava rozšířena o jejich aplikace v oblasti průmyslu. Zpráva z Moskvy nic neříká o budoucím osudu rakety Vostok ve skutečné velikosti a dalších raket, které se nacházejí v bezprostřední blízkosti "pavilónu Kosmos" (část rakety Vostok je vidět na prvním snímku v levém horním rohu). Nicméně zveřejněná ilustrace záměru "Města pro vědu, vzdělání a inovace" je nezachycuje...

    STŘEDA 17. ZÁŘÍ 2008

    Plány společnosti SpaceX (vyrábí rakety řady Falcon a kabinu Dragon) jsou čím dál ambicióznější. Vůbec je přitom nebrzdí série nezdarů, kdy ani jeden ze tří zkušebních startů (březen 2006, březen 2007 a srpen 2008) nebyl úspěšný. Nyní oznámila, že hodlá zvýšit výkon svých nosičů vývojem nového horního stupně na kapalný vodík a kapalný kyslík (půjde o raketu Falcon 9 Heavy H). Vývoj má začít počátkem příštího roku, má trvat zhruba pět let a vyjít na jednu až dvě miliardy dolarů. Společnost SpaceX tak přichází s novými nápady s takovou kadencí rychleji, než ty staré stačí dozrát (např. poslední havárii Falconu-1 způsobilo nasazení nové verze motoru - viz blog 11. srpna 2008). Aneb nestálo by za to soustředit se na vybroušení existujícího před proklamováním světlých zítřků? Nemohu se zbavit dojmu, že poutání pozornosti do budoucnosti má odvrátit pozornost od současných problémů.

    Jsem rád, že nejsem na světě jediný, kdo má problémy s přepočty časových pásem, letními časy a dalšími podobnými lahůdkami. Aneb převzatá informace v blogu 12. září 2008 ohledně času startu lodi Shen Zhou-7 se ukázala jako nesprávně přepočítaná - přesné je (by mělo být...), že start se uskuteční 25. září 2008 v 15:10 hod středoevropského letního času. S výstupem do otevřeného prostoru se počítá druhý nebo třetí den letu, s přistáním pak den čtvrtý.

    Připomínám, že dnes vychází na DVD film Kozoroh 1 (viz blog 25. srpna 2008).

    Kdysi kultovní a podpultovní, dnes velice slabý a silně komerční časopis ABC přichází od nejnovějšího čísla (19/2008) s kresleným seriálem (alias komiksem) "Mars 44" o pilotované výpravě na planetu Mars. Pochopitelně nemohu hodnotit něco, co ještě nevyšly celé a z čeho jsem viděl jen střípek, takže jen informuji.

    ÚTERÝ 16. ZÁŘÍ 2008

    Během posledních desítek hodin se vynořila celá řada informací o tom, kdo bude tvořit posádku lodi Shen Zhou-7 (start 25. září 2008). Polský web Loty Kosmiczne uvádí složení hlavní posádky Zhai Zhigang, Wu Jie a Zhao Chuandong, záložní pak Liu Buoming, Jing Haipeng a Pan Zhanchun. Další zdroje zdroje uvádí posádku ve složení Zhai Zhigang, Wu Jie a Fei Junlong (který má údajně vystoupit jako první do otevřeného prostoru). Jiné zdroje zase tvrdí, že získaly přístup k již vytištěným filatelistickým materiálům, které budou zveřejněné po letu a na nichž je zobrazena jako hlavní posádka trojice Zhai Zhigang, Liu Buoming a Wu Jie nebo Jing Haipeng.

    Pokud si tyto čtyři oznámené varianty posádky (tři hlavní a jednu záložní) srovnáme, vychází nám jako velitel Zhai Zhigang (ve všech třech hlavních - ostatně byl náhradníkem pro předchozí lety Shen Zhou-5 a -6). Třikrát je v hlavních posádkách uvedený i Wu Jie (i když v jednom případě není jisté, zdali je to on nebo Jing Haipeng). Jednou jsou pak v hlavní posádce uvedeni Zhao Chuandong, Fei Junlong, Liu Buoming a Jing Haipeng. Posledně dva jmenovaní jsou pak zmíněni i v souvislosti se záložní posádkou. Hodně pravděpodobná každopádně vypadá dvojice Zhai Zhigang a Wu Jie (mj. společně tvořili záložní posádku pro Shen Zhou-6, takže sehraní budou). Wu Jie je navíc perfektním kandidátem na druhého kosmonauta pro výstup do otevřeného prostoru (spekuluje se, že bude v orbitálním modulu ve skafandru Orlan ruské výroby), protože absolvoval výcvik ve Hvězdném městečku. Zbývá tak vyřešit otázku třetího člena posádky (a pravděpodobně toho, kdo jako první čínský kosmonaut vystoupí do otevřeného prostoru). Logicky bych sázel na Fei Junlonga: má za sebou už jeden kosmický let a navíc je ze jmenované čtveřice nejvhodnější. Zhao Chuandong se zatím v žádné posádce neobjevil, takže by byla překvapením jeho "katapultáž" rovnou do letové a rovnou na tak důležitý post. A Liu Buoming plus Jing Haipeng tvořili zálohu pro Shen Zhou-6, takže by bylo škoda je rozdělit - ale spíše ponechat v záložní posádce a připravit pro příští pilotovaný let. Na druhé straně ale nepostrádá svoji logiku ani posádka Zhai Zhigang doplněná právě o dvojici Liu Buoming plus Jing Haipeng, protože tito jsou secvičení a mohou tedy kosmický výstup absolvovat společně (připomínám, že jeden kosmonaut má vystoupit do otevřeného prostoru, zatímco druhý jej bude zajišťovat ve skafandru z orbitálního modulu lodi Shen Zhou). Ale možná hledám logiku tam, kde není...

    Takto vypadá emblém letu lodi Sojuz TMA-13 (plánovaný start 12. října 2008) - ona stovka znamená, že půjde o stou pilotovanou misi lodi Sojuz.

    PONDĚLÍ 15. ZÁŘÍ 2008

    Jak už jsem psal v blogu 13. srpna 2008? "...na tradiční zářijové setkání kosmonautů v německém Neubrandenburgu nedorazí tři kosmonauti, ale spíše jen dva. A možná ani to ne..." Zákulisní informace a obava se nyní potvrdila; dosud nejistá účast Olega Kotova se změnila v jistou neúčast. Zkrátka: nedostal dovolenou od nadřízených, protože se připravuje na další kosmický start (Sojuz TMA-01M v listopadu 2009) a má jiné úkoly, než se věnovat novinářům a útočícím smečkám lovců podpisů.

    Možná už 19. září 2008 se společnost SpaceX pokusí o čtvrtý start (zatím má bilanci tří havárií) své kosmické rakety Falcon-1. Kéž by vyšlo "do čtvrtice všeho dobrého..."

    Tento týden se v Seattle (stát Washington) koná 21. kongres organizace ASE (Association of Space Explorers), která sdružuje výhradně letěné (= použité) kosmonauty. Se slzou v oku vzpomínám na loňský ročník v Edinburgu, kam jsem se vpašoval... (Viz blog září 2007 - každý den od 14. do 28. září... A pak ještě pár zmínek v říjnu 2007...)

    Ode dneška až do čtvrtka 18. září 2008 je možné se se mnou setkat na Mezinárodním strojírenském veletrhu v Brně, kde budu mít vždy v 11:00 a v 15:00 hod v pavilonu V na stánku 107 (společnost Uzimex) přednášku o novinkách v průzkumu Marsu s důrazem na sondu Phoenix.

    PÁTEK 12. ZÁŘÍ 2008

    Start čínské kosmické lodi Shen Zhou-7 byl podle oficiálních zdrojů stanovený na 25. září 2008 v 16:10 hod středoevropského letního času.

    Soud s astronautkou Lisou Nowakovou (viz blog 7. února 2007) se bude konat 21. října 2008.

    Na internetu se pomalu rozbíhají stránky Mezinárodního astronautického kongresu v roce 2010 v Praze: www.iac2010.cz.

    Letectví + kosmonautika 9/2008, něco málo mých příspěvků k popularizaci kosmonautiky: "Směr: kosmický teleskop" (zde je uvedeno staré datum plánovaného startu STS-125 - viz blog 8. září 2008 - a navíc špatně posádka záchranné mise STS-400, kdy jsem čerpal z neaktuálních zdrojů - viz blog 2. září 2008), "Raketa Ares V roste", "Kosmická expozice Deutsches Museum" a "Čína chystá třetí pilotovaný start" (opět neaktuální datum startu - viz dnešní blog).

    ČTVRTEK 11. ZÁŘÍ 2008

    Bývalý americký astronaut Frank Culbertson (veterán z letů Atlantis STS-38/1990, Discovery STS-51/1993 a Discovery STS-105/2001) změnil zaměstnavatele: přešel z firmy Science Applications International Corp. do společnosti Orbital Sciences Corp.

    Další odchod z oddílu amerických astronautů: Joe Tanner (veterán z letů Atlantis STS-66/1994, Discovery STS-82/1997, Endeavour STS-97/2000 a Atlantis STS-115/2006). Dále bude působit na University of Colorado.

    Start evropské družice GOCE (plánovaný na včerejšek) byl odložený pro závadu na naváděcím systému posledního stupně rakety Rockot zhruba o čtyři týdny. Nyní se s ním počítá 5. října 2008.

    Tak už i mise Endeavour STS-126 má (po misích STS-124 a -125 - viz blogy 25. a 31. března 2008) svůj vlastní plakát.

    ÚTERÝ 9. ZÁŘÍ 2008

    Zatímco kosmonaut Alexej Leonov bojuje v nemocnici o život (viz blog 3. září 2008; byl sem převezený s vážnými srdečními potéžemi, přičemž jeho stav se zhoršil poté, co se nedopatřením dozvěděl zprávy o smrti své milované sestry Rajsy, která zemřela ve věku 87 let - Leonov tak zůstává naživu jako poslední z devíti sourozenců), jeho dača se stala terčem nezvané návštěvy lapků. Zloději z ní o víkendu odnesli umělecké předměty a další cennosti v ceně až 100 tisíc dolarů (jejich skutečná hodnota ale bude zřejmě mnohem větší). Leonov byl na závěr minulého týdne operovaný a poté byl mimo ohrožení života - uvidíme ovšem, jaký bude další běh událostí po výše uvedené krádeži...

    V pátek 5. září 2008 se po půlroční misi u Mezinárodní kosmické stanice odpojila evropská zásobovací loď ATV-1/Jules Verne. Ta nyní bude létat až do konce září na samostatné dráze - a pak bude navedena do hustých vrstev atmosféry, kde zanikne. S tímto manévrem se počítá 29. září 2008.

    V červenci 2008 byl na počítačích Mezinárodní kosmické stanice nalezený červ W32.Gammima.AG (lze se setkat i s jinými názvy označujícími stejný program, např. Worm.Win32.AutoRun.bhx), jehož úkolem je odcizovat přihlašovací jména a hesla k on-line hrám (známý je od srpna 2007). Na palubní počítače (které mimochodem nevyužívají žádný bezpečnostní program, protože jsou považované za zcela izolované prostředí) se dostal nejspíše „pomocí“ nějaké kompaktní karty nebo USB flash disku, který si přivezl některý z astronautů.

    NASA vydala oficiální fotografii posádky Discovery STS-119 (plánovaný start 12. února 2009).

    PONDĚLÍ 8. ZÁŘÍ 2008

    Čínská tisková agentura Xinhua oznámila, že start lodi Shen Zhou-7 (viz 2. září 2008) se uskuteční v rozmezí od 25. do 30. září 2008. Je zajémavé, že tato zpráva byla oficiálními čínskými zdroji zveřejněna již počátkem září, ale vzápětí poté byla jinými oficiálními zdroji dementována. Inu, nená nad oficiální zdroje ("Nevěřím žádné zprávě, která by nebyla oficiálně dementována" - ze seriálu Jistě, pane ministře).

    Souběžně s přípravou raketoplánu Atlantis STS-125 (od čtvrtka 4. září 2008 stojí na startovacím komplexu 39A Kennedyho kosmického střediska na Floridě) se k letu do vesmíru chystá i sesterský stroj Endeavour - ten se buď vydá na misi STS-400 zachraňovat posádku raketoplánu Atlantis (viz blog úterý 2. září 2008) nebo na řadnou misi STS-126 k Mezinárodní kosmické stanici. Technici NASA nyní ale řeší otázku, cože bylo důvodem tupé rány, která ze ozvala z hlavní nádrže ET pro misi STS-126, když docházelo k jejímu přesunu z horizontální do vertikální polohy.

    NASA v pátek 5. září 2008 (konečně...) oznámila změny v datech startů raketoplánů Atlantis STS-125 a Endeavour STS-126. Po provedeném transportu raketoplánu Atlantis na rampu se počítá se zhodnocením přípravy stroje k letu (Flight Readiness Review) ve dnech 22. a 23. září. Zkoušební odpočítávání "na sucho" má proběhnout ve dnech 22. až 24. září. A ve stejné době se má chysta přesun raketoplánu Endeavour STS-126 na rampu 39B - jeho příprava k letu bude zhodnocena 30. září. Start STS-125 se plánuje na 10. října, start STS-126 pak na 12. listopadu.

    V trafikách se v těchto dnech objevuje nízkonákladové CD (38 Kč) "Medvěd Míša ve vesmíru". Přebal slibuje Medvěda Míšu na výletě ve vesmíru, kde ho malí zelení mužíčci požádali o pomoc proti svým věznitelům, robo-krabům. Nevím, jaká je kvalita této hry, zápletky, grafiky apod. - a ani nemám čas a chuť to zkoumat. Nicméně považuji za svoji občanskou povinnost na existenci CD alespoň upozornit...

    ČTVRTEK 4. ZÁŘÍ 2008

    Nebezpečí pominulo (viz blog 3. září 2008), raketoplán Atlantis by se měl v rámci příprav na misi STS-125 vydat ještě dnes. Zajímavé ovšem je, že NASA stále oficiálně počítá se startem 8. října (jak je uvedeno v tiskové zprávě oznamující dnešní přesun), i když všude a všichni ostatní počítají s datem 11. října 2008.

    Máme tu "novou" (a asi i pravděpodobnější) posádku STS-129 (viz blog 7. července 2008). Misi má absolvovat raketoplán Discovery, se startem se zatím počítá 15. října 2009. Velitelem by měl být Charles Hobaugh (veterán z letů Atlantis STS-104/2001 a Endeavour STS-118/2007), pilotem Barry Wilmore (nováček), letovými specialisty Michael Foreman (Endeavour STS-123/2008), Robert Satcher, Randolf Bresnik (oba nováčci) a Leland Melvin (Atlantis STS-122/2008). Při cestě "dolů" je doplní ještě Kanaďan Robert Thirsk z devatenácté základní posádky Mezinárodní kosmické stanice (startovat má v květnu 2009 lodí Sojuz TMA-15).

    Několik poznámek k této posádce:
  • Randolf Bresnik byl vybraný jako pilot, přesto letí na pozici letového specialisty (kvůli "získání zkušeností").
  • V oddíle astronautů NASA je nyní posledních pět (!) astronautů nezařazených do některé z posádek! Jsou to piloti James Dutton a Terry Virts a letoví specialisté Yvonne Cagle(ová), Fernando Caldeiro a Dorothy Metcalf-Lindenburger(ová). Vzhledem k tomu, že Cagle(ová) a Caldeiro už de facto přišli o šanci letět do vesmíru, zbývají jen tři nezařazení astronauti. Dutton, Virts a Metcalf-Lindenburgerová. A zbývá nominovat posádky pro mise STS-130, -131, -132 a -133 (pokud nebude přidána mise STS-134)... Takže evidentně poletí každý.
  • A na závěr: při čtení jmen posádky STS-129 jen naprázdno polykám. Jeden méně ochotný astronaut k podepisování než druhý. Už teď můžu říct (a rád bych se mýlil), že získání podpisů této kompletní posádky bude skutečným výstupem na sběratelský Olymp...
  • Zase něco málo podpisů v manilových obálkách z Houstonu (viz blog 12. února 2008). Zleva doprava: Thomas Marshburn, Stephen Bowen, Clayton Anderson a Terry Virts.

    STŘEDA 3. ZÁŘÍ 2008

    Zdravotní stav kosmonauta Alexeje Leonova (veterán z letů Voschod-2/1965 a Sojuz-Apollo/1975; viz blog 17. června 2008) se opět dramaticky zhoršil. Pro vážné srdeční potíže musel být převezen na jednotku intenzivní péče. Lékaři zakázali návštěvy - dokonce i příbuzných, protože srdce Leonova je na tom opravdu špatně a každá návštěva ho rozrušuje. Budoucí prognóza je velmi nejistá...

    Novým prezidentem Kanadské kosmické agentury (Canadian Space Agency, CSA) se stal bývalý astronaut Steve MacLean (veterán z letů Columbia STS-52/1992 a Atlantis STS-115/2006).

    Přesun raketoplánu Atlantis STS-125 na startovací rampu byl opět odložen (viz blog 29. srpna 2008). Uskutečnit se měl včera, ale nyní se s ním počítá ne dříve než v sobotu 6. září 2008. Důvodem je obava z hurikánu Hanna, který může ohrozit Floridu (a tedy i Kennedyho kosmické středisko). Podle dostupných informací by ale nemělo být dotčeno datum startu (nyní se počítá s jedenáctým říjnem 2008).

    Včera uplynulo sto let od narození raketového konstruktéra Valentina Gluška. Rusko při této příležitosti vydalo pamětní stříbrnou minci v nominální hodnotě 2 rubly a v nákladu 7500 kusů.

    ÚTERÝ 2. ZÁŘÍ 2008

    Podle některých informací bude start lodi Shen Zhou-7 (viz např. blog 23. července 2008) uspíšen a uskuteční se již před koncem tohoto měsíce...

    Naopak start amerického raketoplánu Atlantis k misi STS-125 bude s největší pravděpodobností odložený na 10. nebo 11. října 2008 (viz např. blog 29. srpna 2008).

    Zveřejněny byly dva emblémy případné záchranné výpravy Endeavou STS-400, která by vyrazila v případě potíží na pomoc posádce raketoplánu Atlantis STS-125. Zajímavé je, že její jádro tvoří čtyři astronauti (Dominic Gorie, Gregory H. Johnson, Robert Behnken a Michael Foreman), kteří už letos ve vesmíru společně byli: v rámci letu Endeavour STS-123. Proč je to zajímavé? Protože na záchrannou misi se vždy počítalo se čtveřicí astronautů (velitel plus pilot plus dva letoví specialisté) z následující mise (což by v daném případě byl let Endeavour STS-126).

    PÁTEK 29. SRPNA 2008

    Letí to, letí... Právě dnes tento blog na svém pomyslném narozeninovém dortu sfoukává druhou svíčku (viz 29. srpna 2006).

    Doprava raketoplánu Atlantis STS-125 na startovací rampu byla opět odložena. Nyní se s ní počítá v úterý 2. září 2008 - což ale znamená, že disponibilních osm rezervních dní (viz blog 20. srpna 2008) v předstartovní přípravě je pryč. Případný další skluz by nemusel nutně vést k odkladu startu plánovaného zatím na 8. října 2008, termín už by ale pomalu začínal být "nahnutý".

    V Morgenröthe-Rautenkranz se tento týden konala velká oslava třicátého výročí letu prvního (východo)německého kosmonauta Sigmunda Jähna, který pozval podle některých informací plus minus deset "kosmických letců" z Německa i Ruska. Němečtí organizátoři se po špatných zkušenostech s českými "nájezdníky" neschopnými respektovat základní pravidla slušného chování (např. zaplacení vstupného nebo korektního chování k hostům-kosmonautům) rozhodli o akci informovat (s patřičným vysvětlením) pouze německé účastníky. Věru škoda - na druhé straně: tak už máme, co jsme chtěli (a zasloužili si). "Děkuji" tímto všem (a myslím, že mluvím ze srdce i oné slušné většině, kterou rodiče učili alespoň pozdravit), kdo se neúnavně snaží šířit špatné jméno českých sběratelů ve světě...

    Vyšlo druhé letošní číslo časopisu Kosmos (informační bulletin [filatelistické] sekce Kosmos).

    ČTVRTEK 28. SRPNA 2008

    Robot Opportunity neúnavně pracující na Marsu se v nejbližší době pokusí vyjet z kráteru Victoria, do kterého sjel před rokem (v září 2007). Kromě toho, že dokončil základní průzkum kráteru totiž panuje obava, že později by nemusel být vyjetí schopen: jedno z elektromotorů na jeho kolech začal vykazovat stejné anomálie jako motor u sesterského robota Spirit krátce předtím, než "odešel". Technici se domnívají, že s pouhými pěti funkčními koly by se Opportunity nemusel z kráteru Victoria vydrápat...

    Slavnostní otevření nového pavilonu v německém technickém muzeu ve Speyeru, jehož součástí bude i prototyp kosmoplánu Buran BTS-002 (viz např. blog 13. května 2008), se plánuje na 2. října letošního roku. Sláva to má být převeliká, dorazit má i MNOHO kosmonautů zvučných a ještě zvučnějších jmen...

    Pro mladé (no, nakonec i pro ty ostatní...) studenty angličtiny tu mám jeden zajímavý tip: nové (zářijové) číslo měsíčníku Sunny English je tematicky orientované na rakety a lety do vesmíru. Časopis obsahuje nejen obvyklé roboty a "ufony", ale i docela solidní základy kosmické terminologie.

    ÚTERÝ 26. SRPNA 2008

    V pátek 22. srpna 2008 musela být 27 sekund po startu ze základny Wallops ve Virginii zničena nová (= šlo o premiérový start) sondážní suborbitální raketa ALV X-1 o výšce 16 metrů. Při havárii byly zničeny i experimenty HYBOLT (Hypersonic Boundary Layer Transition) a SOAREX (Sub-Orbital Aerodynamic Re-entry Experiment), které se měly zabývat výzkumem hypersonických rychlostí. Záznam havárie je k vidění na serveru YouTube.

    Raketoplán Atlantis by se měl "dostavit" na startovací komplex 39A v sobotu 30. srpna 2008. Tropická bouře Fay (viz blog 18. srpna 2008) tak v přípravách k poslední misi k teleskopu Hubble znamenala jen malý odklad a plánovaný start 8. října není v ohrožení.

    NASA před několika dny zveřejnila videosekvenci a fotografie ze selhání padákového systému lodi Orion (viz blog 15. srpna 2008). Situace se nakonec ukázala mnohem horší, než stálo v původních zprávách - a systém rozhodně nefungoval "bezvadně", jak jsem uváděl (čerpal jsem přitom právě z oněch původních a evidentně ne zcela přesných zpráv). Selhání jednoho z pomocných padáků vedlo k naprosté ztrátě stability makety lodi a následnému selhání celého padákového systému. Kabina pak víceméně nebržděná dopadla na povrch zemský. Viz snímek.

    PONDĚLÍ 25. SRPNA 2008

    Na "neurčito" byl odložený start rakety Dněpr s družicí THEOS (Thailad Earth Observation Satellite). Původně byl plánovaný již na 6. srpna 2008, ale tehdy byl odsunutý na konec tohoto měsíce. Důvod odkladu je přitom neobvyklý: Uzbekistán i Kazachstán odmítly vydat k povolení k dopadu odhozeného prvního stupně rakety na své území. Problém je v tom, že raketa Dněpr využívá toxické pohonné látky, jejichž významné zbytky v prvním stupni zůstávají. Raketa Dněpr měla původně startovat na polární dráhu jižním směrem přes Uzbekistán, ten ale už loni vyloučil, že by vydal příslušný souhlas. Proto se měl Dněpr vydat směrem přímo na sever - ale tady start zablokoval Kazachstán. Jak celá situace dopadne, uvidíme - problém je buď navěky neřešitelný, nebo k jeho řešení dojde ze dne na den po uzavření dohody o "kompenzacích".

    Ve středu 17. září 2008 vyjde nízkonákladové DVD s filmem Kozoroh 1. S filmem o fingovaném letu na Mars, na který (ač jde o fikci...) se odvolávají zastánci konspiračních teorií. Zvláště pak zpochybňovači pilotovaného letu na Měsíc. Ostatně, i v oficiálním textu distributora stojí "Navíc si po něm už nikdo nemůže být jistý, jak to opravdu bylo s tím prvním přistáním na Měsíci."

    Tento týden (přesněji ve čtvrtek 28. srpna) přichází do českých kin film Vesmírní opičáci (v originále Space Chimps). Nebudu unavovat dějem, jedná se o kreslený příběh opičích astronautů, v němž "hraje" i vnuk opičáka Hama - ten se v roce 1961 stal prvním "Američanem" ve vesmíru. Film se holedbá tím, že je od tvůrců legendární řady Shrek - "opičáky" už jsem měl možnost vidět a musím říct, že Shrekovi nesahají ani po kotníky (a to jsem ještě hodně velkorysý). Přesto by si příznivci kosmonautiky neměli nechat film ujít: je v něm několik momentů, které (dle mého osobního názoru) pochopí právě jen oni a nikoliv běžné publikum. Bude to ale návštěva z nutnosti a asi jen opravdový masochista by chtěl film vidět dvakrát... Největším přínosem tak je popularizace kosmonautiky, čímž ale do dějin kinematografie rozhodně nevstoupí. Oficiální stránky filmu jsou k dispozici v češtině i angličtině (i když i na českém webu je převaha anglických materiálů).

    ČTVRTEK 21. SRPNA 2008

    Na částku 30,6 mld. dolarů je odhadována investice všech států světa do zpravodajských družic během příštích deseti let. V tomto období se předpokládá vypuštění zhruba jedné stovky zpravodajských zařízení do vesmíru.

    Irán chce do deseti let poslat do vesmíru člověka, a to vlastními silami. Ve středu to oznámil ředitel Iran Aerospace Organization Réza Taghipour, který zároveň tento plán označil za jednu z národních priorit příštích deseti let.

    Měsíčník Svět, číslo 9/2008: kromě drobných kosmických aktualit také dvoustránkový superrozhovor s posádkou raketoplánu Discovery STS-120.

    STŘEDA 20. SRPNA 2008

    Oprava: Raketoplán Atlantis neměl být v pondělí 18. srpna 2008 dopravený na startovací rampu (jak jsem v inkriminovaný den uváděl), ale pouze přesunutý z přípravného hangáru OPF do montážní haly VAB. Na startovací rampu měl odjet až příští týden. Zatím tedy zůstává v OPF a přesun do VAB je plánovaný nejdříve na čtvrtek 21. srpna. (Datum startu 8. října 2008 by každopádně nemělo být ohroženo, protože Atlantis měl ještě v pondělí na kritické cestě do data uložení nákladu do jeho nákladového prostoru rezervu jedenácti dní. Jinými slovy: tři dny zpoždění v dopravě do VAB znamenají, že se tato rezerva mírně ztenčí na osm dní.)

    Těsně před tím, než byla malajská družice MEASAT-3A zapouzdřena do aerodynamického krytu, aby mohla být na palubě rakety Zenit Land Launch 3SLB ve čtvrtek 21. srpna 2008 vypuštěna do vesmíru, ji poškodil portálový jeřáb v montážní hale kosmodromu Bajkonur. Družice se tak v nejbližší době do vesmíru nevydá: nejspíše bude dopravena zpět k výrobci (společnost Orbital Sciences Corp. v Dullesu, stát Virginia) k opravám a testům. Což znamená několikaměsíční odklad startu...

    Bývalá astronautka Rhea Seddonová (Discovery STS-51D/1985, Columbia STS-40/1991 a Columbia STS-58/1993) žaluje svého posledního zaměstnavatele (Vanderbilt University Medical Center) z diskriminace kvůli pohlaví. Seddonová např. uvádí, že nedostávala prémie srovnatelné se svými mužskýmki kolegy a stejně tak byla vyhozena ze zaměstnání po "restrukturalizaci" (která se ovšem týkala pouze jí). Dále si stěžuje, že musela pracovat v nedůstojných podmínkách - v kanceláři o rozměru 2 krát 2 metry bez oken.

    Rusko dodalo do Jižní Koreje premiérový exemplář prvního stupně nosné rakety KSLV (viz blog 24. července 2008). Na zveřejněných fotografiích (první stupeň je modrém pytli vpravo od letadla) toho ale moc vidět není, takže stav a podoba jihokorejského nosiče zůstávají velkou neznámou...

    ÚTERÝ 19. SRPNA 2008

    Ve Spojených státech se zrodila zajímavá myšlenka: využít některý z kosmických objektů zalétavající na straně jedné blízko ke Slunci a na straně druhé až k Oortovu oblaku k "dopravě" automatické sondy daleko za hranice sluneční soustavy. Takováto sonda by musela být nesmírně robustní a trvanlivá, stejně tak by musela být schopna pracovat v opravdu extrémních podmínkách (už "přistání" na tělese pohybujícím se vysokou rychlostí by znamenalo spíše nutnost přežít opravdu pořádný náraz), nicméně by nám nabídla pohled do míst, která zatím halí závoj tajemství. Jako termín realizace (= startu) jsou opatrně uváděny roky 2030 až 35, jako nosná raketa pak obří Ares-V.

    NASA nalezla molekuly vody na Měsíci - v horninách, které dopravila na Zemi posádky lodí Apollo. Zajímavé je, že dřívějšími metodami byla voda (v naprosto stopovém množství) v lunárním regolitu neodhalitelná. Podle všeho jde o pozůstatky vody ze Země z doby, kdy Měsíc vznikl coby důsledek kolize naší planety s obřím asteroidem.

    Dokončení doplnění čtvrtečních přírůstků do sbírky (viz blog 14. srpna 2008); dnes kompletní posádky. Zleva: Sojuz-10, Sojuz-12 a nikdy neletěná záloha Sojuzu-19 (loď pro mezinárodní Apollo-Sojuz).

    PONDĚLÍ 18. SRPNA 2008

    NASA oznámila, že na základě protestu společnosti Hamilton Sundstrand zrušila kontrakt na vývoj a výrobu skafandrů, který uzavřela se společností Oceaneering International Inc. Viz blog 13. srpna 2008.

    Dnes měl být na startovací komplex 39A Kennedyho kosmického střediska dopravený raketoplán Atlantis v rámci příprav k letu STS-125 (plánovaný start 8. října 2008). Tropická bouře Fay však způsobila, že přeprava byla odložena na neurčito (= o několik dní). Zamýšleného startu by se to ale nemělo dotknout.

    Včera se objevila zpráva, že Irán dokázal vyslat do vesmíru vlastní družici. Pro úplnost dodávám, že tato země se svými kosmickými ambicemi netají a už dlouho slibuje vlastní družici na vlastní raketě (v Letectví+kosmonautice 3/2005 jsem psal o tom, že slibuje svůj kosmický start na konec března 2005). Včera to už-už vypadalo, že byl slib naplněn. Někdo gratuloval, někdo bědoval, někdo se tvářil zasvěceně, někdo překvapeně... Nicméně vše nasvědčuje tomu, že informace byla - řekněme - zavádějící a že šlo pouze o test rakety, která by v budoucnu měla/mohla posloužit k vynesení vlastní družici. Poslední informace (které se nicméně nepochybně budou zpřesňovat, upravovat a doplňovat) hovoří dokonce o tom, že druhý stupeň rakety selhal a vymknul se kontrole. Důsledkem pak byla havárie: ať šlo či nešlo o orbitální pokus...

    PÁTEK 15. SRPNA 2008

    Padákový systém nově vyvíjené americké kosmické lodi Orion selhal při testech! No, není to tak hrozné, jak některé titulky straší. Je pravdou, že test padákového systému proběhl a že jeden z padáků skuteně selhal. Ale to je asi tak všechno, co je pravdou. Aneb při inkriminovaném testu poslední červencový den bylo použito celkem 18 padáků: osm coby součást systému modelu lodi Orion, zbývajících deset bylo pomocných. Těchto deset pomocných posloužilo po vyhození kabiny z letounu k tomu, aby se dostala do polohy a rychlosti jakoby při návratu z vesmíru. No, a právě jeden z těchto deseti padáků selhal. Loď se tak pohybovala vyšší rychlostí, než měla, přesto vlastní padákový systém Orionu fungoval bezvadně. Test nicméně bylo nutné označit za neúspěšný (přestože došlo k úspěšnému odzkoušení systému za složitějších podmínek, než jaké jsou očekávané), protože nebyla získána žádná data o funkčnosti systému za běžných provozních podmínek - což bylo cílem zkoušky.

    Nová data startů raketoplánů nebyla schválena (viz blog 30. července 2008). Takže si lze zapsat do diáře, že Atlantis STS-125 vzlétne 8. října 2008 a Endeavour STS-126 pak 10. listopadu 2008 (místního času).

    Ve věku 73 let zemřel 11. srpna 2008 v USA bývalý kandidát na astronauta John Bull. Byl členem pátého oddílu astronautů NASA (výběr 1966), přičemž měl velkou šanci letět jako jeden z prvních pilotů lunárního modulu na Měsíc (z tohoto oddílu vzešli piloti lunárních modulů pro Apollo-13, -14, -15, -16 i -17 - při posledně jmenované misi byl nakonec pilot Engle nahrazen geologem Schmittem). O tom ostatně píše v knize "Deke!" i tehdejší šéfastronaut Donald Slayton (zodpovídal za přípravu a výběr posádek): "Byl to skvělý chlapík a byl by jedním z prvních, koho bych vybral na post lunárního modulu." Pro úplnost: Bull testoval lunární modulu společně s Irwinem, který pak letěl na Měsíc na Apollu-15. Byl i v podpůrné posádce pro druhý pilotovaný start rakety Saturn-5 (který se nakonec po rošádě Apollo-8/9 stal prvním) - šlo o legendární Apollo-8 (z jehož zálohy pak vznikla ještě legendárnější posádka Apollo-11). Všechno ale bylo jinak: lékaři u Bulla diagnostikovali vzácnou plicní nemoc, která jej vyřadila z letového stavu - a v červenci 1968 musel odejít i z oddílu astronautů NASA, aniž by se podíval do vesmíru.

    ČTVRTEK 14. SRPNA 2008

    Dnes má NASA rozhodnout o tom, kdy přesně odstartují dva letošní podzimní raketoplány na mise Atlantis STS-125 a Endeavour STS-126 (viz blog 30. července 2008).

    Bývalý americký astronaut John Herrington (veterán z letu Endeavour STS-113/2002; jinak první astronaut se skutečně americkými předky - potomek indiánského kmene Čikašů) se rozhodl vydat na jízdním kole přes celé Spojené státy - cestou bude vzdělávat, přednášet a inspirovat. Sledovat jej můžete i Vy - na webu Rocketrek.

    Několik nových "obálkových podpisů" v mé sbírce - okurkové sezóně navzdory. Horní řada (autopeny): Walter Schirra a Alan Shepard. Spodní řada (vlastnoruční podpisy): German Titov, Georgioj Šonin a Nikolaj Rukavišnikov.

    STŘEDA 13. SRPNA 2008

    "Válka je vůl" aneb současný rusko-gruzínský konflikt velmi zhoršil vztahy mezi Ruskem a Spojenými státy. Což má nejeden nepříjemný důsledek - mj. i pro NASA. Americká kosmická agentura totiž pro zajištění přístupu na Mezinárodní kosmickou stanici mezi ukončením provozu raketoplánů (v roce 2010) a zahájením letů lodi Orion (testovací let nejdříve 2014, pravidelný provoz nejdříve o rok později) nutně potřebuje nakoupit místa v ruských pilotovaných lodích Sojuz a nákladních družicích Progress. Jenže... K tomu potřebuje výjimku ze zákona Iran-Syria Non-Proliferation Act, který zakazuje investovat americké státní finance do zemí, které podporují syrský nebo iránský jaderný program. Mezi ně přitom Rusko patří. Kongres USA dosud povolil výjimku pro NASA do konce roku 2011 - ale díky zhoršeným vztahům v posledních dnech je prakticky jisté, že výjimka prodloužena nebude. Co bude dál? Těžko říct. Jednou ze zvažovaných možností je nákup potřebné kapacity Evropou, Japonskem a Kanadou - a následný "barter" s NASA za jiné služby. (Někdy zvažovaný návrh, že by NASA uzavřela kontrakt se soukromou americkou firmou, která by následně kontrakt v Rusku podepsala, je nerealizovatelný. V USA se totiž nehledí - na rozdíl od Česka - jen na přesné dodržování litery zákona, ale také na to, zdali se někdo nepokouší obejít jeho smysl. K tomu by v daném případě jednoznačně došlo.)

    Někdy tam-tamy zaťukají dobré zprávy, jindy horší. Jako třeba dnes: na tradiční zářijové setkání kosmonautů v německém Neubrandenburgu nedorazí tři kosmonauti, ale spíše jen dva. A možná ani to ne...

    Možná trochu překvapivě získala kontrakt v ceně 183,8 mil. USD na vývoj, výrobu a testování nových skafandrů pro projekt Orion společnost Oceaneering International Inc. Je pravděpodobné, že tato firma získá i další dvě následné zakázky v hodnotě 302,1 mil. USD a 260 mil. USD na vývoj lunární verze tohoto skafandru a následnou produkci skafandrů do roku 2018. Proč je vítězství této společnosti překvapivé? Protože dosud skafandry pro NASA dodávala společnost Hamilton Sundstrand, která v konkurzu byla favoritem - přesto prohrála. Nicméně (jak už to bývá), ihned se ozvala a odvolala se...

    ÚTERÝ 12. SRPNA 2008

    Sto tisíc - přesně tolik oběhů Země má od včerejška na svém "tachometru" Hubbleův kosmický teleskop. Každé kulaté výročí je důvodem k nějaké bilanci, takže teď alespoň malou: teleskop urazil vesmírem 2,72 miliardy kilometrů, což by znamenalo 5700 zpátečních výletů na Měsíc.

    Na třicet let přerušil studium astrofyziky, aby si mohl "trochu zahrát na kytaru". Nyní studia dokončil a v nejbližší době by měl obhájit závěrečnou práci. Jmenuje se Brian May a hrál ve skupině Queen.

    "Okno příležitosti k urychlení vývoje lodi Orion [na rok 2013] se uzavřelo," prohlásil dnes manažer programu Orion Jeff Hanley. NASA dosud doufala, že se podaří zrealizovat první misi Orionu už v září 2013. Důvodem jsou potíže technické i rozpočtové.

    Doma řádil bacil - tak jsme si dlouhou chvíli zkrátili stavbou Eiffelovy věže ze stavebnice LEGO. Přesně 3428 kostek, výška zhruba 110 cm.

    PONDĚLÍ 11. SRPNA 2008

    Společnost SpaceX zveřejnila předběžné závěry příčin havárie třetí rakety Falcon (viz blog 4. srpna 2008). Hlavním "viníkem" je podle ní nový motor Merlin-1C, který měl vyšší než očekávaný zbytkový tah. Když došlo k oddělení prvního a druhého stupně, tak první stupeň se díky tomuto zbytkovému tahu "vrátil" a narazil do ještě nezapáleného stupně druhého. Jaké přesně měla tato kolize následky, nebylo dosud zveřejněno. Každopádně ale nemilosrdně ukončila do té doby nadějně probíhající pokus. SpaceX zároveň oznámila, že další pokus o start by mohla provést "již příští měsíc".

    O olympijské medaile bojuje v těchto dnech v Pekingu i jistý Justin Spring. Je to syn bývalého amerického astronauta Sherwooda Springa (veterán z letu Atlantis STS-61B/1985).

    Indie odložila start své první lunární sondy Chandrayaan-1 (viz blog 18. června 2008) ze září na polovinu října letošního roku.

    Letectví+kosmonautika 8/2008 a pětkrát můj příspěvek: Svět pod asijským Měsícem, Raketa Ares - start již za rok, I jednoduché věci jsou těžké (rozhovor s astronautem Claytonem Andersonem), Česká republika míří do ESA a Šíp míří na oběžnou dráhu (před startem družice GOCE). Aneb dva články s "mířením" (ESA + GOCE) v titulku na jedné dvoustránce - to se moc nepovedlo...

    ČTVRTEK 7. SRPNA 2008

    Čtyřnásobný americký astronaut James Newman (Discovery STS-51/1993, Endeavour STS-69/1995, Endeavour STS-88/1998 a Columbia STS-109/2002) se stal bývalým astronautem: resp. změnil zaměstnavatele, ale nikoliv zaměstnání. Od března 2006 působil v Naval Postgraduate School (NPS) v Monterey (stát Kalifornie). Byl zde dislokován coby astronaut NASA - nyní tedy americkou kosmickou agenturu opustil, ale svoji pracovní pozici si ponechal.

    Kdo nezažil, neuvěří. Už dlouho se mi nestalo, abych našel v jeden den v poštovním kastlíku tři manilové obálky z Houstonu. Snad nikdy se mi nestalo, aby ve všech třech byla kompletně podepsaná fotografie posádky raketoplánu. A rozhodně nikdy se mi nestalo, že by ty tři fotografie byly stejné... (A ač mám posádku STS-125 ve sbírce už z minulosti - viz blog 29. ledna 2008 - rozhodně si nestěžuji.)

    STŘEDA 6. SRPNA 2008

    Ha, stopa! Aneb nepoužitá kabina Mercury, která se (mi) "ztratila" ze švýcarského Muzea dopravy v Luzernu (viz blog 3. července 2008), byla objevena! Nachází se bohužel za Velkou louží: v Saint Louis Science Center Planetária Jamese S. McDonnella ve státě Missouri. Což je pro našince přece jen krapet z ruky - Švýcarsko bylo blíž...

    Blíží se americké prezidentské volby: není čas na populismus, je nutné sázet na jistotu. Aneb demokratický kandidát Barack Obama dramaticky otočil své "kosmické kormidlo". Ještě nedávno sliboval/vyhrožoval (nehodící se škrtněte), že kosmonautika nebude prioritou, že ji oškube, že takto ušetřené peníze nasype do školství a že odloží první start zbytečné lodi Orion o pět let. Když už má nominaci prakticky v kapse, tak najednou hovoří úplně jinak: kosmonautika je klíčová, škrtat se nebude, naopak se bude přidávat a osobně se zasadí o to, aby byla důležitá loď Orion plně provouschopná výrazně dříve, než v roce 2015... Logicky vyvstává otázka: bude mít po případných vítězných prezidentských volbách pravdu Obama nebo Obama?

    Osobní emblém příštího "kosmického turisty", Richarda Garriotta. Coby syn amerického astronauta Owena Garriotta (veterán z letů Skylab SL-3/1973 a Columbia STS-9/1983) je druhým z "druhé generace" kosmonautů (tím prvním je Sergej Volkov, syn trojnásobného sovětského kosmonauta Alexandra Volkova). Řízením osudu se oba premianti z "druhé generace" potkají letos v říjnu na Mezinárodní kosmické stanici a mají společně přistávat v lodi Sojuz TMA-12.

    PONDĚLÍ 4. SRPNA 2008

    Takže start třetí rakety Falcon-1 (viz blog 1. srpna 2008) byl nakonec oznámený pouhých šest hodin před startem v noci ze soboty na neděli našeho času. Start byl stejně několikrát posunutý - s minimem informací ze strany společnosti SpaceX, cože se vlastně děje. Když pak raketa odstartovala, byl v čase 2 minuty 20 sekund vypnut přímý přenos (vzhledem k tomu, že internetový přenos byl o nějakých plus mínus dvacet sekund opožděný, raketa měla v tu chvíli zhruba o tuto dobu naletěno více). Prý kvůli "anomálii" - až později se společnosti SpaceX obtěžovala oznámit, že nejspíše došlo k problémům s oddělením prvního a druhého stupně. Třetí havárie Falconu v řadě mě mrzí, ale aspoň se ukazuje, že "raketa z garáže" k dobývání vesmíru opravdu nestačí a stejně tak nestačí pomlouvat jen "klasické" rakety, ale slova je třeba podložit činy. Tři starty (všechny s cílem vypustit družici), ani jeden kilogram nákladu na oběžné dráze - přes všechny "úžasné" úspěchy s fungujícím motorem apod. je to dosti bídná statistika... Aneb budeme opět dodatečně předefinovávat start s "živými" družicemi na "demonstrační" stejně jako v uplynulých dvou případech?

    Start americké měsíční sondy LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) byl odložený na 27. února 2009. Podle původních záměrů měl startovat již v říjnu letošního roku, pak v listopadu - ale již dříve se ozývaly hlasy, že jeho "kritická cesta" příprav neposkytuje prakticky žádnou rezervu (viz blog 17. prosince 2007). Navíc vojenské zařízení X-37B (jakýsi miniraketoplán schopný automatického návratu na Zemi) je připraveno už nyní - takže si s LRO "prohodilo" startovací okna (nikoliv ale rakety Atlas).

    Nejnovější vydání časopisu Kozmos (4/2008) a můj článek "Phoenix dobyl sever Marsu".

    PÁTEK 1. SRPNA 2008

    Prezident Ruské federace Dmitrij Medvěděv vyhlásil rok 2011 "Rokem ruské kosmonautiky". Na inkriminovaný rok totiž připadá padesáté výročí letu prvního kosmonauta světa, Jurije Gagarina.

    Z extrému do extrému. Velkohubství americké společnosti SpaceX pokoušející se vyvinout kosmickou raketu Falcon (které provázelo zvláště první start končící nakonec po několika desítkách sekund katastrofou - v o něco menší míře pak i druhý start; oba byly přitom DODATEČNĚ prohlášené za testovací) vystřídalo nyní naprosté mlčení. Ač se možné "startovací okno" otevíralo již 29. července 2008 (trvá do 6. srpna: pokud nedošlo k nějaké změně, kterou jsem nezaregistroval - viz blog 1. července 2008), chybí absolutně jakékoliv informace o tom, kdy a zda vůbec se start uskuteční. Poslední aktualita na webu firmy SpaceX je z 10. července a hovoří o jmenování nové viceprezidenty pro marketing a komunikaci. Firma od té doby nekomunikuje...

    Rusko připravuje "na základě skutečných událostí" kreslený velkofilm "Hvězdní psi" o prvních dvou tvorech, kteří přežili cestu vesmírem: psech Bělce a Strelce. Premiéru má mít před koncem příštího roku, nicméně už dnes se lze podívat na upoutávku, která krom jiného jasně napovídá, že půjde o cokoliv jiného - jen ne o dokument.

    ČTVRTEK 31. ČERVENCE 2008

    NASA oznámila, že přístroje sondy Cassini potvrdily na saturnově měsíci Titan přítomnost tekutých uhlovodíků (ethanu a methanu). Jedná se o skutečnost, která se ovšem předpokládala už dříve: i evropský výsadkový modul Huygens se připravoval na eventualitu dosednutí do tekutého prostředí. Na druhé straně je pravdou, že dosud jsme měli pouze nepřímé důkazy a že jsme sice přítomnost uhlovodíků na povrchu tušili, ale nemohli jsme si být jisti jejich skupenstvím.

    Laboratorní testy odhalily přítomnost vody ve vzorcích odebraných sondou Phoenix, t.č. zaparkované na Marsu. Zároveň byla mise prodloužena z nominálních devadesáti dnů o pět týdnů: nyní se tak počítá s jejím ukončením 30. září 2008. Je reálný předpoklad, že bude znovu prodloužena, ale stejně tak je reálné, že elektronika sondy v říjnu letošního roku zmrzne, protože není schopná odolávat nízkým teplotám, které v té době budou v místě přistání panovat.

    Minulý čtvrtek jsem si trochu "zatelevizoval" díky přímému přenosu v Dobrém ránu krátce po čtvrt na sedm ráno. Hovořil jsem na téma informační bezpečnosti a nevyžádané elektronické pošty (spamu). Zajímavá zkušenost: zvláště když kolem mě během deseti minut stihlo prosvištět asi deset tramvají dělajících nelidský brajgl. Kupodivu to ale ve finále nebylo (nejspíše díky kvalitnímu mikrofonu) až tak poznat - posoudit můžete sami (začátek reportáže je těsně po čase 20:30).

    STŘEDA 30. ČERVENCE 2008

    NASA spustila centrální databázi svých fotografií. Najdete ji na adrese www.nasaimages.org. Osobně mi vytvoření této databáze přijde jako dobrý nápad - přesto má k dokonalosti zatím ještě hodně daleko (hodnotím očima člověka, který ji potřebuje pro svoji práci, nikoliv pouze pro potěchu oka).

    Škatule, škatule, hejbejte se... Škatule mají v daném případě jména Atlantis STS-125 a Endeavour STS-126. Nejprve se s jejich starty počítalo 8. října a 10. listopadu (viz blog 9. července 2008). Potom přišel v závěru minulého týdne požadavek oba starty uspíšit a realizovat je už 2. října a 4. listopadu 2008. Nejnověji se ale zjistilo, že z různých důvodů se tyto termíny nepodaří stihnout, ale přesto se může startovat dříve - nyní se tak počítá se starty 5. října a 8. listopadu 2008. Definitivní to však samozřejmě ještě není...

    Na aerosalónu ve Farnborough před několika dny představilo Rusko a Evropa koncept nové kosmické lodi (viz např. blog 16. května 2008), o jejímž společném vývoji uvažují a která by kromě letů na oběžnou dráhu Země mohla umožnit i cesty k Měsíci.

    ÚTERÝ 29. ČERVENCE 2008

    Z Ruska odstartovala raketa Sojuz pořadového čísla 1734. Moc se mi to číslo nezdá, spíš bych tvrdil, že jde o pořadový start nosiče majícím za základ mezikontinentální raketu R-7 (Sojuz je jen podmnožinou této velké rodiny raket), ale budiž. To ale nic nemění na faktu, že právě typová řada R-7 je beznadějně nejpoužívanější raketou v historii kosmonautiky.

    Celkem osm zemí podepsalo dohodu se Spojenými státy o přípravě budoucích lunárních sond. Tato široká mezinárodní koalice (Velká Británie, Kanada, Francie, Německo, Itálie, Indie, Japonsko a Jižní Korea) by měla umožnit vytvořit dvojnásobný počet lunárních sond oproti současným plánům a umožnit široké mezinárodní komunitě se zapojit do průzkumu Měsíce. Podrobnosti dohody by měly být zveřejněny dnes.

    Ve věku 75 let zemřel generál Robert Tralles Herres, který se od června 1967 do června 1969 připravoval k letům do vesmíru na palubě americké vojenské laboratoře MOL. (Byl členem třetího výběru čítajícího čtyři muže - pro úplnost: první výběr z roku 1965 měl osm členů, druhý z roku 1966 pět členů.) Poté, co byl program MOL zrušený, z přípravy odešel - na rozdíl od některých svých kolegů nedostal šanci k "přeškolení" na raketoplán, nicméně v roce 1985 se stal prvním velitelem amerického Kosmického velení (USAF Space Command).

    PONDĚLÍ 28. ČERVENCE 2008

    Bývalý americký astronaut Edgar Mitchell (v roce 1971 se stal v rámci Apolla-14 šestým člověkem na Měsíci) v minulých dnech oznámil, že na Zemi zavítali mimozemšťané a že NASA o tom ví. Samozřejmě, že to v "okurkové sezóně" vzbudilo patřičnou pozornost - málokdo ale zaznamenal Mitchellovu doplňující informaci o tom, že on osobně nikdy s žádnými podobnými skutečnostmi nepřišel do styku a že celou informaci "slyšel od jisté osoby v NASA". Že ji odmítl identifikovat, ja asi jasné. Takže bublina splaskla: Mitchell jen tvrdí něco, co nemůže jakkoliv doložit. Bodejť by netvrdil: vždyť ho studium paranormálních jevů a tzv. hraničních fenoménů živí...

    Dnes by mělo v Kalifornii dojít k představení letounu White Knight Two, který by se měl stát základem budoucích suborbitálních letů společnosti Virgin Galactic. Při této příležitosti vyšel na CNN sympaticky střízlivý článek, který suše konstatoval několik podstatných skutečností. Jednak, že program má už nyní podstatný skluz, protože sliboval první suborbitální lety už koncem roku 2007. Jednak, že nejde o kosmické lety jako v případě raketoplánů, ale pouze o cestu "nahoru a dolů". Jednak, že dnešní show není kolem vlastního kosmického letounu, ale kolem jeho nosného letadla. Článek končil možná až moc uštěpačnou poznámkou, že stroje nejprve musí opustit hangár, než vůbec poprvé vzlétnou. Ač sám jsem fanda "kosmické turistiky", podobných střízlivých pohledů na celou věc je potřeba. Lhaní o dovolených na Měsíci se sice dobře poslouchá, ale zároveň staví kosmonautiku na úroveň pouťových atrakací a opiček na gumě.

    Byl zveřejněný emblém pro misi raketoplánu Discovery STS-119 (plánovaný start 12. února 2009).

    PÁTEK 25. ČERVENCE 2008

    NASA už zase uvažuje o předsunutí dat startů raketoplánů letos na podzim. Atlantis STS-125 by prý mohl vzlétnout už 2. října 2008 (dosud plán 8. října) a Endeavour STS-126 už 4. listopadu (dosud 11. listopadu). Konečné rozhodnutí má padnout 14. srpna - aby došlo k urychlení příprav, musí být splněno několik prozatím nejistých podmínek. Aneb při takovýchto rošádách a nejistotách se cesty na nějaký start hooodně blbě plánují...

    Dnes ve 14:20 hod budu hostem na Českém rozhlase Brno - hovořit budeme o nadcházejícím vstupu Česka do Evropské kosmické agentury.

    Americký stát Ohio chystá velkolepou oslavu k padesátému výročí založení NASA (1. října 1958): konat se má už 29. srpna 2008 a zúčastní se jí mimo jiné sedmnáct astronautů, kteří se právě v Ohiu narodili. Mezi nimi jsou například John Glenn nebo Neil Armstrong. (Jen pro úplnost: Ohio "dodalo" do oddílu amerických astronautů celkem 24 mužů a žen. Všichni jsou zobrazeni na tomto oficiálním plakátu NASA - má cca 5 MB. Pokud některé z nich nepoznáte, zde je i "klíč" k plakátu.)

    ČTVRTEK 24. ČERVENCE 2008

    Už je to tady - aneb avizovaný odchod kandidáta Neila Woodwarda (blog 30. června 2008) se stal skutečnosti. V oddíle astronautů strávil deset let života - na oběžnou dráhu se ale nepodíval a už nejspíše ani nepodívá... Rozhodlo se tak vlastně o osudu posledního člena oddílu 17 z roku 1998. Woodward a Patricia Hilliard-Robertsonová (tragicky zahynula při leteckém neštěstí) se do vesmíru nepodívali, ostatních 23 amerických členů ano (nebo tak učiní v brzké době - letovou nominaci mají všichni dosud neletění).

    NASA plánuje, že pro usnadnění orientace astronautů na Měsíci vybuduje navigační systém LASOIS (Lunar Astronaut Spatial Orientation and Information System), který by fungoval na podobném systému jako družicový navigační systém GPS. Ovšem nepoužíval by družic na lunární oběžné dráze (to by byl pro pokrytí plochy několika set kilometrů čtverečních trochu velký luxus), ale několika navigačních majáků přímo na povrchu Měsíce. Kromě zajišťování navigace by měl předávat i komunikační data mezi jednotlivými astronauty.

    Premiérový start jihokorejské rakety KSLV-1 (Korean Space Launch Vehicle) byl plánovaný na 21. prosince 2008, ale nejspíše bude odložený až na příští rok. Důvodem je zpoždění v dodávkách ruských komponent pro raketu KSLV.

    Na jisté webové stránce se včera na malý okamžik objevil - a vzápětí neméně rychle zmizel - náhled emblému pro Sojuz TMA-13. Naštěstí se mi povedlo tento letmý okamžik zachytit a o emblém (byť docela nekvalitní) se rád podělím. Nevím, jestli za jeho zveřejněním a následným "zmizením" může technický problém nebo třeba nežádoucí předčasný únik informací: na dotyčném webu není ani slůvko vysvětlení...

    STŘEDA 23. ČERVENCE 2008

    Jak jsem již informoval (viz blog 16. června 2008), je v užším výběru pro plánovanou čínskou misi Shen Zhou-7 (říjen 2008) šest kandidátů. Ovšem podle všeho se nechystají dvě tříčlenné posádky - ale na každý post v lodi se připravují dva kandidáti. Vždy z těch lepších ze dvojice bude nakonec sestavena finální posádka. Uvádí se (leč ověřit z nezávislých zdrojů to možné není), že mezi šesti finalisty jsou i všichni tři čínští kosmonauti, kteří letěli na lodích Shen Zhou-5 a -6 (Jang Liwej, Fei Junlong a Nie Haisheng).

    Bude-li tento let úspěšný, další start by měla Čína realizovat v roce 2010. Nejprve se do vesmíru vydá bezpilotní loď Shen Zhou-8, což bude stanice o větším vnějším průměru, než jsou stávající lodi Shen Zhou. Krom toho bude mít na obou koncích stykovací uzly. Zhruba po měsíci se k ní má připojit bezpilotní loď Shen Zhou-9, která ale bude představovat klasickou čínskou loď - ovšem bez posádky. Má se v automatickém režimu připojit ke stanici Shen Zhou-8. Po dalším měsíci má startovat třetí loď ze série: Shen Zhou-10 bude pilotovaná dvou- nebo tříčlennou posádkou. Ta zde pobyde určitý blíže nespecifikovaný čas, a poté odletí v Shen Zhou-9. Shen Zhou-10 se má stát návratovým plavidlem pro následující posádku v Shen Zhou-11. Proč byl zvolen tento komplikovaný způsob (přílet v jiné lodi než odlet - když původní loď stejně bude použita následující posádkou). Že by to bylo z důvodů bezpečnostních? (Mít stále k dispozici dvě návratové kabiny.) Nebo že by stanice Shen Zhou-8 byla tak "vykuchaná", že by potřebovala pro zajištění pobytů kosmonautů maximální podporu? (A přílet jedné "nákladní" lodi na počátku provozu?)

    Ještě k letu Shen Zhou-7: údajně se Čína doposud nerozhodla, v jakém skafandru její kosmonauti výstup do otevřeného prostoru absolvují. K dispozici je prý několik exemplářů ruského Orlanu - a stejně tak několik skafandrů vlastní čínské produkce. Finální rozhodnutí o výběru ale prý zatím nepadlo: rozhodovat má bezpečnost a spolehlivost.

    Pokud už dnes mluvíme o čínské kosmonautice, tak i obrazový doprovod by měl být tématický. Na prvním je nácvik výstupu z lodi Shen Zhou-7: ten má ale absolvovat jen jeden kosmonaut, druhý ho bude "zajišťovat" z nitra lodi - a má vystoupit ven pouze v případě, že první bude potřebovat pomoc. (Pro úplnost: třetí má výstup monitorovat z návratové kabiny a oblékne si pouze "lehký" skafandr používaný při startu a přistání.) Dost možná, že na snímku je nácvik právě takovéto záchranné operace. Na druhém snímku je kresba výstupu čínského kosmonauta - všimněte si ale v pozadí spojující se stanice Shen Zhou-8 (vlevo) a řadovou lodí Shen Zhou. Na třetím snímku je prototyp čínské lunární sondy, která by měla kolem roku 2017 odebrat na Měsíci vzorky hornin - a vrátit se s nimi zpět na Zemi.

    ÚTERÝ 22. ČERVENCE 2008

    Dvojnásobný ruský kosmonaut Valerij Tokarev (Discovery STS-96/1999 a Sojuz TMA-7/2005) se trojnásobným nejspíše už nestane: letos v červnu ukončil aktivní kariéru (bude mu 56 let) v oddíle kosmonautů. Zde strávil téměř dvacet let svého života - z toho na oběžné dráze bez několika hodin 200 dní.

    Není to jediný odchod z ruského oddílu kosmonautů: už loni na podzim jej v tichosti opustil lékař Boris Morukov (veterán z letu Atlantis STS-106/2000). Nená se čemu divit, letos mu bude 58 let. Rusové přitom mají přísnější "věkové limity" (i když oficiálně neexistují) než Američané: ještě donedávna pouštěli do lodí Sojuz jen kosmonauty do padesáti let (i když i zde bychom výjimky našli). Nyní trochu "polevili", ale kariéra kosmonauta holt není nekonečná...

    Moskevská stanice metra VDNCH (Vystavka Dostiženij Narodnovo Chazjajstva) bude možná přejmenována na "Kosmičeskaja" (Kosmická). Právě pavilon Kosmos totiž byl za bolševické éry chloubou výstavy VDNCH.

    NASA nedávno představila plakát (dalo by se říci "skorofilmový") k připravenému zkušebnímu startu rakety Ares I-X (připravuje se na červenec 2009). Půjde o první test nového nosiče, který má jednoho dne létat s novou pilotovanou lodí Orion. Pro testovací účely ale bude použit v prvním stupni jen čtyřsegmentový motor SRB (v "ostré" raketě pětisegmentový) a druhý stupeň plus vynášený náklad bude představovat pasivní balast. Další zkušební start rakety Ares I (verze Ares I-Y) je plánovaný až na rok 2013.

    PONDĚLÍ 21. ČERVENCE 2008

    A máme tu polooficiální rozpis posádek ruských kosmických lodí až do konce roku 2010. Je to opravdu dlouhý seznam, neboť od příštího roku mají sojuzy létat čtyřikrát ročně (dosud jen dvakrát). Jde tedy o devět posádek hlavních a téměř stejný počet posádek záložních (jen Sojuz TMA-21 zatím nemá zálohu a u některých dřívějších chybí jmenovat třetího člena posádky, "kosmického turistu"). V následujícím přehledu se držím označení sojuzů jako TMA, i když počínaje sedmnáctou lodí této řady nejspíše dojde díky rozsáhlé modernizaci k přeznačení na TMA-M.
  • Sojuz TMA-13 (12. října 2008): Jurij Lončakov (Rusko, 3), Michael Fincke (USA, 2) a Richard Garriott (USA, 1).
  • Záloha: Gennadij Padalka (Rusko), Michael Barratt (USA) a Nik Halik (Austrálie).
  • Sojuz TMA-14 (25. března 2008): Gennadij Padalka (Rusko, 3) a Michael Barratt (USA, 1). Třetí člen posádky ("účastník kosmického letu" = tzv. kosmický turista) dosud nepotvrzen.
  • Záloha: Maxim Surajev (Rusko) a Jeffrey Williams (USA).
  • Sojuz TMA-15 (25. května 2009): Roman Romaněnko (Rusko, 1), Frank De Winne (ESA/Belgie, 2) a Robert Thirsk (Kanada, 1).
  • Záloha: Dmitrij Kondratěv (Rusko), André Kuipers (ESA/Nizozemí) a Chris Hadfield (Kanada).
  • Sojuz TMA-16 (1. října 2009): Maxim Surajev (Rusko, 1), Jeffrey Williams (USA, 3). Třetí člen posádky dosud nepotvrzen.
  • Záloha: Alexandr Skvorcov (Rusko) a Shannon Walker(ová) (USA).
  • Sojuz TMA-17 (listopad 2009): Oleg Kotov (Rusko, 2), Sojči Noguči (Japonsko, 2) a Timothy Creamer (USA, 1).
  • Záloha: Anton Škaplerov (Rusko), Satoši Furukawa (Japonsko) a Douglas Wheelock (USA).
  • Sojuz TMA-18 (březen 2010): Alexandr Kaleri (Rusko, 5), Michail Kornijenko (Rusko, 1) a Tracy Caldwell(ová) (USA, 2).
  • Záloha: Michail Tjurin (Rusko), Alexandr Samokutajev (Rusko) a Scott Kelly (USA).
  • Sojuz TMA-19 (květen 2010): Alexandr Skvorcov (Rusko, 1), Shannon Walker(ová) (USA, 1) a Douglas Wheelock (USA, 2).
  • Záloha: Fjodor Jurčichin (Rusko), André Kuipers (ESA/Nizozemí) a Catherine Coleman(ová) (USA).
  • Sojuz TMA-20 (říjen 2010): Dmitrij Kondratěv (Rusko, 1), Oleg Skripočka (Rusko, 1) a Scott Kelly (USA, 3).
  • Záloha: Anatolij Ivanišin (Rusko) a Sergej Revin (Rusko). Třetí člen posádky (americký astronaut) dosud nestanoven.
  • Sojuz TMA-21 (listopad 2010): Fjodor Jurčichin (Rusko, 3), André Kuipers (ESA/Nizozemí, 2) a Catherine Coleman(ová) (USA, 3).
  • Záloha: dosud nestanovena.
  • Že už máte po minulém týdnu na mém blogu plné zuby podpisů kosmonautů? Snad to ještě jeden den vydržíte - doplnění sbírky podpisů, tentokrát z jiného zdroje než minulý týden. Zleva: Vasilij Lazarev - Oleg Makarov (Sojuz-12/1973, Sojuz-18-1/1975), Pjotr Klimuk - Valentin Lebeděv (Sojuz-13/1973) a Jurij Romnaněnko - Alexandr Ivančenkov (potkali se na Saljutu-6).

    PÁTEK 18. ČERVENCE 2008

    Dovolím si několik komentářů k nově jmenované posádce Atlantis STS-128 (očekávaný start 30. července 2009). Především mě překvapuje, že na rutinní zásobovací misi byl nominovaný jeden z nejzkušenějších velitelů, které má momentálně NASA k dispozici: Richard Sturckow se přitom pravděpodobně stane prvním člověkem, který ISS navštíví počtvrté. Je také zvláštní, že na tuto víceméně rutinní výpravu letí trojice, která už spolu jednou letěla: Sturckow, Forrester a Olivas (Atlantis STS-117/2007). Sturckow a Forrester spolu dokonce letěli už dvakrát: i na Discovery STS-105/2001! V základní šestičlenné posádce jsou pak jen dva nováčci - na jedné straně je to pochopitelné (na posledních několik málo startů raketoplánů už jich moc nezbývá), na straně druhé zopakuji informaci o rutinním letu (kdy jindy než při tuctové misi by měli nováčci získávat zkušenosti?). Inu, opět se potvrzuje, že nominace posádek nemají logiku... A navíc se nemohu zbavit dojmu, že spíše než o LET půjde v daném případě o VÝLET.

    No, a tak se aspoň můžeme těšit na to, že v posádce je opět evropský kosmonaut - Christer Fuglesang. Což znamená "poletový výlet" po evropských zemích. Bude to nejspíše do Norska, Dánska a pochopitelně Švédska, ale nevynechá se ani Německo. A propo, Česko v době Fuglesangova startu už bude plnoprávnou členskou zemí ESA - budu se MOC snažit, aby se to na letu nějak projevilo...

    Ještě si neodpustím svoji obvyklou inventuru nováčků v oddíle amerických astronautů. Bez oficiální nominace do nějaké hlavní posádky jsou tak tři piloti (Dutton, Virts a Wilmore) a sedm letových specialistů (Yvonne Cagle(ová), Fernando Caldeiro, Neil Woodward, Randolph Bresnik, Dorothy Metcalf-Lindenburger(ová), Robert Satcher a Shannon Walker(ová) - první tři jmenovaní jsou ale prakticky bez šancí na nominaci, Walkerová se zase chystá k dlouhodobému pobytu na ISS a poletí ruským sojuzem). Nepočítáme-li dosud neschválený let STS-134, je nutné nominovat posádky pro pět raketoplánů - tři zbývající piloti a tři letoví specialisté tak bezesporu svoji šanci dostanou...

    Vlasy si tak nejspíše rve dvanáctý astronaut z výběru 2004, který přes absolvování úspěšných lékařských, psychologických a dalších testů odmítl vstoupit do oddílu astronautů - NASA mu v té době (raketoplány byly uzemněné po zkáze Columbie) nemohla zaručit, že se "proletí" raketoplánem. Proto měl nakonec výběr astronautů z roku 2004 jen jedenáct osob. Dotyčný člověk teď nejspíše tříská hlavou o zeď nad nejhorším rozhodnutím svého života...

    Rozšíření sbírky podpisů, díl pátý (viz blog 14., 15., 16. a 17. července 2008) a poslední, tentokrát autopenové podpisy posádek. První řada: Gemini-5, Apollo-7 a -8. Druhá řada: Apollo-9, -10 a -11. Třetí řada: Apollo-12, -13 a -17.

    ČTVRTEK 17. ČERVENCE 2008

    První narozeniny dnes slaví někdykosmický blog Milana Halouska. K narozeninám přejeme vše nejlepší - a hodně fyzické i duševní svěžesti do dalších let!

    Dle NASA Orbital Debris Program Office je na oběžných drahách kolem Země 12851 sledovaných objektů (z toho 3163 družic, a to funkčních i nefunkčních). Z těchto těles nejvíce umístilo do vesmíru Rusko (4572), dále USA (4250), následuje Čína (2750).

    Takže druhá verze posádky Atlantis STS-128 (viz blog 21. května 2008 a 14. července 2008) se ukázala jako správnější. Aneb NASA oficiálně jmenovala velitelem letu Fredericka Sturckowa (Endeavour STS-88/1998, Discovery STS-105/2001 a Atlantis STS-117/2007) a pilotem Kevina Forda (nováček). Jako letoví specialisté dostanou příležitost John Olivas (Atlantis STS-117/2007), Patrick Forrester (Discovery STS-105/2001 a Atlantis STS-117/2007), José Hernández (nováček) a Christer Fuglesang (ESA/Švédsko, Discovery STS-116/2006). Kromě nich poletí "nahoru" (= na Mezinárodní kosmickou stanici) Nicole Stott(ová) a "dolů" Timothy Kopra (oba nováčci)

    Rozšíření mé sbírky podpisů, díl čtvrtý (viz blog 14., 15. a 16. července 2008). Zleva: Sally Rideová, kompletní posádky STS-51A a přistávací posádka Discovery STS-102 (tedy včetně druhé základní posádky Mezinárodní kosmické stanice).

    STŘEDA 16. ČERVENCE 2008

    Rusko včera oznámilo, že se v roce 2009 očekává výrazné navýšení národního rozpočtu na kosmonautiku. Přesné částky se mi nepodařilo zjistit, nicméně v roce 2007 byl jeho kosmický rozpočet 1,34 mld. USD. Pro srovnání: v roce 1989 to bylo 3,28 mld. USD (po započtení inflace apod.), tedy zhruba dvaapůlkrát více. A to už bylo po nejtučnějších létech sovětské kosmonautiky...

    Evropská společnost Arianespace má dosud pro startovací komplex v Kourou objednané (pokud mě paměť neklame) čtyři kusy nosné rakety Sojuz (zkušební série). Na spadnutí je ale prý objednávka dvacetikusové operační série.

    Zástupci ruské Samarské oblasti se obrátili na premiéra Vladimíra Putina s návrhem, aby byl 12. duben 2011 (padesáté výročí letu Jurije Alexejeviče Gagarina, prvního kosmonauta světa) vyhlášen národním státním svátkem.

    Rozšíření sbírky podpisů, díl třetí (viz blog 14. a 15. července 2008). První řada: originální podpisy Richard Husband, Michael Anderson a Charles Brady. Druhá řada: autopeny Don Eisele a Ronald Evans.

    ÚTERÝ 15. ČERVENCE 2008

    Co s Plutem? Po jeho degradaci z kategorie "planeta" do kategorie "trpasličí planeta" na kongresu IAU v Praze v 2006 byl minulý měsíc (kongres v norském Oslu) přeřazen do nově ustanovené kategorie "plutoidů" (kde je společně s tělesem Eris obíhajícím sluneční soustavou právě za drahou Pluta). Definice plutoidu má čtyři podmínky (obíhá kolem Slunce, má dostatečnou hmotnost, nevyčistil okolí své dráhy plus není satelitem a obíhá za drahou Neptuna - opravdu nevím a ani to vědět nechci, jak se ctihodní pánové astronomové vypořádali s tím, že díky výstřední dráze se Pluto zhruba jednu dvanáctinu svého "roku" pohybuje PŘED drahou Neptuna). Inu, tak to dopadá, když se nějaký pseudoastronom rozhodne dělat kariéru jako právník - je to složité, nestravitelné a nesmyslné. Znechuceni definováním a předefinováním definic, které jsou stejně na nic, tak sílí volání některých astronautů pro návrat ke stavu před pražským kongresem. Sluneční soustava by tak zase měla devět planet (trápila snad někoho kromě několika [vypípáno] absence definice?) a tečka.

    Od prvního července 2008 je na "prodloužené" misi (tedy nad plán) sonda Cassini pracující na oběžné dráze planety Saturn. Před několika měsíci přitom byla vyhlášena zajímavá akce "Cassini Scientist-for-a-Day" (Cassini: Vědcem na [jeden] den) pro studenty základních a středních škol v USA: měli vymyslet 55minutový fotografický program pro sondu, který by byl následně realiozovaný. Volnost ve výběru cílů snímkování nebyla úplná (řídící tým mise jej omezil na předem vybraný seznam objektů), nicméně i tato omezená možnost volby způsobila mezi americkými školáky značnou vlnu zájmu o akci.

    Rozšíření mé sbírky podpisů, díl druhý (viz blog 14. července 2008). První řada zleva: Nikolaj Rukavišnikov, Vitalij Roždšstvenskij a Jurij Malyšev. Druhá řada zleva: Světlana Savická, Helen Sharman(ová) a Jurij Malenčenko.

    PONDĚLÍ 14. ČERVENCE 2008

    Objevila se nová verze posádky Atlantis STS-128 (viz blog 21. května) s předpokládaným startem v červenci 2009. Podle ní by měl do velitelského křesla usednout Frederick Sturckow (Endeavour STS-88, Discovery STS-105/2001 a Atlantis STS-117/2007), jako pilot mu bude asistovat nováček Kevin Ford, coby letoví specialisté poletí Patrick Forrester (Discovery STS-105/2001 a Atlantis STS-117/2007), John Olivas (Atlantis STS-117/2007) a José Hernandéz (nováček). Uvidíme, asi si budeme na výsledek muset počkat do doby oficiálního oznámení posádky...

    ESA a NASA společně posledních šest měsíců prováděly studii týkající se toho, jak mohou spolupracovat na budoucí americké kosmické Vizi (počítající s vývojem nové lodi Orion, rodiny raket Ares a následným trvalým návratem na Měsíc). Dospěly k závěru, že pole působnosti je v oblasti vývoje nákladního lunárního přistávacího systému a v dalších lunárních povrchových systémech (obytné moduly nebo mobilní systémy). Krom toho studie dospěla k závěru, že vývoj záložního pilotovaného systému má své opodstatnění. Aneb že by další krok na cestě ke kosmické lodi "Made in Europe"?

    Čína oznámila "významný pokrok" ve vývoji nové rakety CZ-5 s nosností až 25 tun nákladu (premiérový start 2014). Tento pokrok byl učiněn jednak ve vývoji motoru a jednak ve výstavbě nové továrny pro výrobu tohoto nosiče. Jinak v těchto dnech přijíždí na kosmodrom Jiuquan k závěrečným testům pilotovaná loď Shen Zhou-7, která má startovat v říjnu letošního roku. Čína zároveň potvrdila, že ve finální přípravě k letu jsou dvě tříčlenné posádky - ale nesdělila jejich složení.

    Měl jsem možnost využít "právo první noci" u jisté sbírky podpisů, kterou se její majitel rozhodl rozpustit. Nezískal jsem sice žádný podpis, který bych dosud neměl, ale... Že bych byl zklamaný, to se také říci nedá. Dnes začínám s představováním "nej" exponátů z těch, které jsem si pořídil. První řada zleva: Jurij Gagarin, Malcolm Carpenter a Donald Slayton. Druhá řada zleva: Boris Jegorov, Jurij Artjuchin a Lev Djomin.

    PÁTEK 11. ČERVENCE 2008

    Bývalý astronaut Paul Lockhart (veterán z letů Endeavour STS-111/2002 a Endeavour STS-113/2002) se vrátil do NASA na manažerskou pozici. A to jako "Special Assistant, Program Management, and Acting Director, Constellation Systems Division, Exploration Systems Mission Directorate", působí v ústředí NASA ve Washingtonu, D.C.

    Bývalá astronautka Joan Higginbothamová (veteránka z letu Discovery STS-116/2006, následně odstoupila z nominace do posádky STS-126 - viz blog 25. října 2007) se stala CEO (Chief Executive Office) ve společnosti Integral Systems.

    Bývalý astronaut Jeffrey Hoffman (veterán z letů Discovery STS-51D/1985, Columbia STS-35/1990, Atlantis STS-46/1992, Endeavour STS-61/1993 a Columbia STS-75/1996) bude působit ve Velké Británii na University of Leicester. Není zde ale trvale, pouze dočasně. (Nicméně naše národní historie ukazuje, že i "dočasně" může znamenat hóóódně dlouho.)

    Na rok 2018 byl stanovený start mezinárodní (prozatím společný projekt americké NASA a francouzské CNES) výzkumné sondy, která má za cíl odebrat na Marsu vzorky hornin - a dopravit je zpět na Zemi.

    Letectví+kosmonautika 7/2008 a několik článků "Made in Přibyl": "ILA 2008 kosmická", "Létání do vesmíru není rutina" (rozhovor s astronautem Davidem Hilmersem) a "Phoenix dobyl Mars".

    STŘEDA 9. ČERVENCE 2008

    Především omluva na úvod: výstup kosmonautů Volkova a Kononěnka, který jsem včera avizoval na dnešní noc se uskuteční až za dva dny (10. července 2008). Nazval bych to decentně "letní únavou" (snad se na mě laskavý čtenář za tuto dezinformaci nebude zlobit, ale dnem i nocí dělám na rukopise nové knihy, kterou odevzdávám za dva týdny - a už ani nevím, kolikátého je...).

    NASA zveřejnila revidovaný plán termínů startů posledních deseti plánovaných startů raketoplánů (jedenáctá mise, STS-134, se zatím do oficiálního "letového řádu" nedostala):
  • 8. října 2008 - Atlantis STS-125/HST SM-4
  • 10. listopadu 2008 - Endeavour STS-126/ISS-ULF2
  • 12. února 2009 - Discovery STS-119/ISS-15A
  • 15. května 2009 - Endeavour STS-127/ISS-2JA
  • 30. července 2009 - Atlantis STS-128/ISS-17A
  • 15. října 2009 - Discovery STS-129/ISS-ULF3
  • 10. prosince 2009 - Endeavour STS-130/ISS-20A
  • 11. února 2010 - Atlantis STS-131/ISS-19A
  • 8. dubna 2010 - Discovery STS-132/ISS-ULF4
  • 31. května 2010 - Endeavour STS-133/ISS-ULF5
  • K výše uvedenému seznamu jedna poznámka. NASA má dnes oficiálně jmenované čtyři posádky (STS-125, -126, -119 a -127). Takže zbývá donominovat ještě šest posádek. I když... STS-128 už se dá označit za "veřejné tajemství" (viz blog 21. května 2008) stejně jako větší část STS-129 (viz blog 7. července 2008).

    Dnes začíná v Paříži dvoudenní seminář na téma "Oslava deseti let Mezinárodní kosmické stanice". Přítomno bude i pět kosmonautů: Jean-François Clervoy (ESA/Francie), Léopold Eyharts (ESA/Francie), Satoši Furukawa (JAXA), Michael-Lopez Alegria (USA) a Brewster Shaw (USA). Pracovní povinnosti mi bohužel neumožnily do Paříže se vydat...

    Jak už jsem informoval (viz blog 9. července 2008), byla podepsána přístupová listina o plném členství ČR v ESA... Neb vstup do ESA bude "událostí desetiletí", vracím se ke včerejší události ještě jednou - zprávou z titulní stránky ESA, která bude mít jednou vpravdě historickou hodnotu.

    ÚTERÝ 8. ČERVENCE 2008

    Už je ruka v rukávě... Dnes v Praze podepsal premiér Miroslav Topolánek a ředitel Evropské kosmické agentury ESA Jean-Jacques Dordain smlouvu o přistoupení České republiky k této organizaci. Tu nyní musí schválit obě komory parlamentu (osobně jsem zvědavý, jakým poměrem hlasů) - a k prvnímu lednu 2009 by se nám měly otevřít kosmické možnosti, o jakých jsme dosud ani nesnili... Česká vlajka na evropských raketách, vědci podílející se na sondách putujících za poznáním nepoznaného, jednoho dne i český kosmonaut...

    Laboratoř JPL v Pasadeně odhadla, že třicetimetrové těleso, které 30. června 1908 (tedy před sto lety) explodovalo nad Tunguzkou a srovnalo se zemí plochu dvou tisíc kilometrů čtverečních, zasáhne Zemi zhruba jednou za 300 let. Podle odhadů je ve slunečním systému 375 tisíc takovýchto objektů. Našimi dnešními prostředky ale nedokážeme monitorovat ani tělesa s průměrem nad kilometr, která patří do kategorie "zabijáka civilizace". Co to znamená a co by tedy případný střet s takovýto tělesem znamenal pro život na Zemi, asi netřeba dlouze a složitě rozvádět.

    Dnes v noci mají kosmonauti Volkov a Kononěnko provést extrémně náročný a riskantní výstup z Mezinárodní kosmické stanice. Při něm se pokusí z lodi Sojuz TMA-12 odstranit jednu z pyrotechnických patron na pozici číslo pět (viz blog 4. července 2008). Toto jsou animace plánovaného výstupu a snímek z jeho nácviku (který ovšem prováděli figuranti na Zemi, Volkov a Kononěnko pracující na ISS neměli na čem cvičit).

    PONDĚLÍ 7. ČERVENCE 2008

    Astronautka Anna Fisherová se vrací do vesmíru! Vybraná do US oddílu astronautů byla v roce 1978. Poprvé (a zatím naposledy) letěla v listopadu 1984 (Discovery STS-51A), kdy se stala šestou ženou-kosmonautkou v historii. V roce 1986 měla do vesmíru letět podruhé jako členka posádky Columbia STS-61H, ale mise byla po zkáze Challengeru zrušena. Následně se střídavě věnovala rodičovským povinnostem a střídavě čekala na další nominaci do některé kosmické mise. Nyní se tedy nejspíše dočká, "její" let Discovery STS-129 je plánovaný na říjen 2009. Z celé posádky byl zatím jmenovaný též velitel George Zamka (veterána z mise Discovery STS-120/2007), pilot Kevin Ford (nováček) a kromě Fisherové ještě letový specialista Leland Melvin (Atlantis STS-122/2008). Z Mezinárodní kosmické stanice má raketoplán dopravit na Zemi kanadského astronauta Roberta Thirska.

    Pokud se výše uvedené nominace posádky STS-129 potvrdí (pochází z obvykle velmi dobře informovaného zdroje Loty Kosmiczne), pak na posledních pět letů raketoplánů (STS-130 až -134) plus na dvě místa STS-129 zbývá maximálně osm nenominovaných nováčků. A to letoví specialisté Yvonne Cagle(ová), Frenando Caldeiro, Neil Woodward, José Hernández, Robert Satcher, Shannon Walker(ová) a piloti Barry Wilmore a James Dutton. Jenomže... Cagleová, Caldeiro a Woodward (viz blog 30. června 2008) už jsou prakticky bez šance na letovou nominaci - a Walkerová se chystá na dlouhodobou expedici na Mezinárodní kosmickou stanici, kdy by měla letět ruským sojuzem. Takže: zbývají čtyři nezařazení nováčci (Hernández, Satcher, Wilmore a Dutton) - na pět a půl posledních startů raketoplánů...

    Přesně 43 let po misi Gemini-4 se tato dočkala svého oficiálního emblému. Astronauti tehdy měli na skafandrech místo emblémů jen americké vlajky, nicméně na oběžnou dráhu si s sebou vzali několik medailonků zobrazujících kosmickou loď Gemini a orla bělohlavého. Se souhlasem jednoho z člena posádky, Jamese McDivitta, se tento motiv nyní stal oficiálním emblémem mise. (Druhý člen posádky, Ed White, zahynul v lednu 1967 při požáru v lodi Apollo.)

    PÁTEK 4. ČERVENCE 2008

    Na desátého července 2008 se chystá neobyčejně zajímavý výstup z Mezinárodní kosmické stanice. Dvojice ruských kosmonautů Sergej Volkov a Oleg Kononěnko má za úkol odmonovat jeden z pyrotechnických šroubů u lodi Sojuz TMA-12 na pozici číslo 5 (právě na této pozici dle dosavadního šetření selhaly oba šrouby, které způsobily nebezpečná balistická přistání předchozích lodí TMA-10 a -11). Operace bude náročná mj. proto, že kosmonauti se na ni nepřipravovali před letem. Dále proto, že bude manipulováno s pyrotechnickým zařízením. A to navíc se zařízením, které k manipulaci ve vesmíru nebylo navrženo. Odmontovaný šroub má být proto z bezpečnostních důvodů umístěný do speciálního trezorového kontejneru, který bude odstíněný krom jiného i od vlivů statické elektřiny. A v něm bude dopravený na Zemi k analýze. Demontáž má provádět Kononěnko.

    Krátce po startu rakety Delta-II s družicí JASON ve druhé polovině června NASA oznámila, že motor jejího prvního stupně pracoval kratší dobu a že tento nedostatek musel kompenzovat motor stupně druhého. Nyní se za svoji dřívější informaci omluvila s tím, že nebyla pravdivá a že byla vydána na základě "nekompletních dat". Raketa Delta-II tak zaznamenala již 82. úspěšný start v řadě od května 1997 a má historickou spolehlivost 135 úspěchů ze 137 startů.

    Sbírku podpisů kosmonautů jsem si nedávno doplnil o tuto "pouliční směsku" pěti podpisů čínských kosmonautů a kandidátů (přesněji: jde o prvního čínského kosmonauta, jeho dva záložníky a dva kandidáty, kteří prošli výcvikem ve Hvězdném městečku u Moskvy). Díky této obálce se počet podpisů v mé sbírce (kosmonauti + kandidáti) přehoupl přes hranici šesti set kusů...

    ČTVRTEK 3. ČERVENCE 2008

    Přesně 5352 zájemců se přihlásilo do konkurzu na obsazení dvou míst v kanadském oddíle kosmonautů. Jména vítězů budou oznámena příští rok v květnu.

    Ruská kosmická agentura potvrdila to, co minulý měsíc dementovala (viz blog 12. a 16. června 2008): že uzavřela dohodu s jistou americkou společností (která ovšem nebyla jmenována) ohledně prodeje jedné kosmické lodi Sojuz s pravděpodobným startem v roce 2011 pro výhradně "dobrodružné účely" (= její posádku bude tvořit jeden nezbytný ruský profesionální kosmonaut a dva "platící zákazníci").

    Ještě loni tam byla jedna z nepoužitých kosmických lodí Mercury (vlevo), dnes už ji zde nenajdete - její místo zaujala maketa úspěšné evropské meziplanetární sondy Giotto (uprostřed). Řeč je o švýcarském Verkerhshaus Museum - Muzeu dopravy v Luzernu (které jinak ROZHODNĚ stojí za návštěvu, neb zde můžete nalézt mnoho unikátních exponátů - třeba letěnou družici Eureca. Viz třetí snímek.)

    ÚTERÝ 1. ČERVENCE 2008

    Ještě před několika měsíci byla raketa Delta-II na odpis a její provozovatel (ULA, United Launch Alliance) sliboval, že v roce 2010 poletí naposledy. Důvodem byla údajná narůstající finanční náročnost programu a snaha plně přejít na nosiče EELV. Podle nejnovějších informací ale ULA nechce opustit segment středních nosných raket, kam se s novými (byť dosud neodzkoušenými) nosiči derou společnosti Orbital Sciences Corp. a SpaceX. A náhle to vypadá, že Delta-II bude fungovat do roku 2015 (s tím, že kolem roku 2012 se bude řešit její budoucnost - přece jen některé otázky jako třeba obnovení něktrých výrobních linek nejsou tak jednoduché, jak by se mohlo zdát). Vysvětlení těchto obratů je trochu složitější: NASA nejprve nebyla ochotna akceptovat narůstající náklady na Deltu-II (opouští ji lukativní zákazník jménem armáda), ULA proto chtěla všechny zakázky NASA převést na nosiče EELV, toho se ale chytly nové firmy a ULA je nucena (aby nepřišla o zakázky) změnit svoji politiku (trochu se svých podmínek ustoupila i NASA).

    Pokud už hovoříme o provozovateli raket Falcon, firmě SpaceX: na jejím nejbližším nosiči (hlavní startovací okno se otevírá od 29. července do 6. srpna 2008, záložní pak od 29. srpna do 5. září 2008) by měla letět mimo jiných (např. kremační ostatky některých osobností včetně astronauta Gordona Coopera) i družice NanoSail-D ("D" jako Demostrate, Předváděcí). Pokud budou úspěšné raketa i družice, půjde o první praktický test sluneční plachetnice ve vesmíru (její plocha bude zhruba tři krát tři metry).

    Na částku 2,7 mil. USD vyčíslila NASA náklady na opravu starovací rampy 39A, která byla poškozena při posledním startu raketoplánu Discovery STS-124 (viz blog 9. června 2008). Plameny ze startujících raketoplánu vytrhaly ze žáruvzdorného obložení deflektorů přes 3500 speciálních cihel (některé po vytržení získaly rychlost přes 350 m/sec!). NASA nicméně předpokládá, že oprava nebude mít žádný vliv na následující start chystaný z rampy 39A, kterým má být Atlantis STS-125. Zatím se chystá na 8. října 2008, ale prý není ani vyloučeno jeho uspíšení na 2. října...

    Červnové vydání měsíčníku Svět: z mé dílny pětistránkový článek "Mars: těžká zkouška lidstva". Aneb na jaké všechny problémy se mohou "těšit" ti, kdo se jednoho dne vydají dobývat Rudou planetu.

    PONDĚLÍ 30. ČERVNA 2008

    Oddíl amerických astronaut prý brzy opustí další člen - Neil Woodward, člen výběru 1998. Nyní působí na manažerské pozici jako v NASA Headquarters (Office of Space Exploration Systems). Zajímavé je, že po deseti letech v oddíle astronautů končí, aniž by se někdy dočkal nominace do nějaké hlavní či záložní posádky.

    Šest důstojníků americkéo Air Force Space Command se přihlásilo do konkurzu na astronauty NASA (uzávěrka přihlášek je zítra). Jmenovitě jsou to: James E. Smith, Jay A. Orson, Matthew R. Allen, William J. Christopher, James P. Lake a David J. Laird. Příští rok se dozvíme, zdali některý z nich uspěl... A k dalšímu výběru: japonská JAXA dosud obdržela 963 přihlášek od osob (z toho je 124 žen), které mají zájem stát se v příštím výběrovém kole astronauty.

    Rusko zvažuje, že by vyslalo svoji další meziplanetární sondu k asteroidu Aphofis (ten by se měl podle dosavadních výpočtů v roce 2029 přiblížit k Zemi na méně než 36 tisíc kilometrů). Sonda by měla vycházet z konstrukce automatu Fobos-Grunt (chystaný start 2011). Bude-li mise schválena, může startovat 13. května 2012, k cíli by pak letěla 330 dní.

    Toto jsou o obrázky čínského experimentálního stroje Shenlong - podle některých zdrojů by mohlo jít o prototyp kosmického raketoplánu. Nebo alespoň o stroj, který by měl vyvíjet technologie pro zvažovaný čínský raketoplán...

    PÁTEK 27. ČERVNA 2008

    NASA zveřejnila informace o přepracovaném návrhu své lunární superrakety Ares-V. Ta by měla být o sedm metrů vyšší (108, nově skoro 115 m), než se dosud předpokládalo, v hlavním stupni bude mít šest namísto pěti raketových motorů a její nosnost má být 70,5 tuny nákladu k Měsíci (dosud se počítalo s nosností o sedm tun nižší). Tento výsledek vyšel z devítiměsíční revize projektu, který bral v potaz otázky ceny, bezpečnosti, spolehlivosti a výkonu stejně jako časový harmonogram vývoje - USA chtějí vrátit astronauty na Měsíc nejpozději v roce 2020.

    Půda na Marsu splňuje dle NASA požadavky na to, aby byla příhodná pro život (obsahuje různé důležité minerály jako megnesium, chlór nebo draslík). Alespoň to vyplývá z analýzy vzorku provedené sondou Phoenix. Což je zajímavé zjištění, ale pozor - nepřeceňovat! Půda není vším (i když je základem), důležité jsou i další podmínky. Sem patří např. dlouhodobě stabilní prostředí, přičemž poslední výzkumy Marsu ukazují, že právě tato podmínky v historii planety splněna nebyla. Neboť ta byla/je velmi nestálou.

    Ode dneška je v kinech (zatím alespoň v těch amerických) nový animovaný film z osvědčené produkce Disney/PIXAR nazvaný "Wall-E" - o robotovi, který zůstal sám na Zemi (děj se odehrává v sedm set let vzdálené budoucnosti). Film je zajímavý i tím, že jej využije k propagaci kosmického výzkumu i NASA.

    Včera jsem se objevil v Televizních novinách na TV Nova - v příspěvku o budoucím členství ČR v ESA (týkajícím se převážně možnosti českého kosmonauta letět do vesmíru). Na prvním snímku moje maličkost, na druhém momentka z natáčení (záběr z pátého patra paneláku), na zbývajících třech snímcích části příspěvku.

    ČTVRTEK 26. ČERVNA 2008

    Skoro dvanáct hodin na cestě, návštěva mnoha nádraží a nádražních hospod, cestování několika různými vlaky, přepřahání lokomotiv, poznání mnoha zajímavých lidí - to vše se Vám může stát, když si koupíte jízdenku s Českými drahami z Prahy do Brna. Teda alespoň mě se to stalo dnes v noci. Jedním slovem: kalamita.

    V některých médiích se objevila zpráva (a volala mi kvůli tomu i jistá televize, které jsem ovšem vysvětlil, jak se věci mají a obratem ruky jsme společně z celé záležitosti udělali zbrusu novou reportáž, která se vysílala dnes v Televizních novinách na TV Nova), že Česká republika vstoupila do Evropské kosmické agentury ESA. Pravda to není, to jen minulý týden Rada ESA souhlasila (a Ministerstvo školství ČR v tiskové zprávě včera zveřejnilo) se vstupem ČR do ESA. Plným členem ESA se staneme až k 1. lednu 2009.

    Jak jsem již dříve avizoval (viz blog 18. června 2008), v týdeníku Respekt mi tento týden vychází dvoustránkový článek o tvrdém přistání Sojuzu TMA-11 a především jeho důsledcích pro mezinárodní spolupráci.

    STŘEDA 25. ČERVNA 2008

    V souvislosti s ukončením provozu raketoplánů dojde v Kennedyho kosmickém středisku na Floridě k redukci 3000 až 4000 pracovních míst (přesné číslo bude známo až v průběhu příštího roku). Dosud se přitom předpokládala ztráta sedmi tisíc pracovních míst. Nejde přitom o žádný sociální program ("nebudeme tolik propouštět"), ale o restrukturalizaci (brrr, hrozné slovo, ale lepší mě nenapadá). Podle nových plánů budou prakticky všechny práce spojené s novou americkou kosmickou lodí Orion prováděné právě na Floridě (dosud se přitom počítalo i s pracemi v jiných lokalitách), takže jde de facto o přesun již zamýšlených míst právě na kosmodrom.

    Jedním z největších tajemství planety Mars dnešní doby je přítomnost methanu v jeho atmosféře (7 až 200 částic na jednu miliardu). Ten by se za stávajících podmínek měl během několika set let rozložit, nicméně jeho přítomnost svědčí o tom, že je nějakým způsobem doplňovaný. Na Zemi přitom známe jen dva mechanismy jeho doplňování: činností živých organismů nebo vulkanickou aktivitou. Mars je přitom považovaný na vulkanicky mrtvý - a objev živých organismů by byl senzací první třídy. Střízliví vědci se nyní vysoký obsah methanu v atmosféře snaží vysvětlit i jinak. Vědci NASA nyní studují továrnu na sůl v Mexiku na poloostrově Baja, kde methan také vzniká (a to neorganickou cestou), protože věří, že právě zde by mohl být klíč k rozluštění marťanské methanové záhady. Inu, další z tisíců příkladů toho, jak nás cesty do vesmíru nutí poznávat naši vlastní planetu, protože dříve platné závěry se ukazují jako nedostatečné...

    Následující tabulku jsem převzal z webu ESA a týká se informací o novém výběru do oddílu astronautů (viz blog 14. dubna a 24. června 2008). Tabulka je rozdělena dle klíče "počet přihlášených z té které země - procento na celkovém počtu přihlášených - počet těch, kteří mají tuto zemi uvedenou jako druhé občanství - počet přihlášených mužů - počet přihlášených žen".

    ÚTERÝ 24. ČERVNA 2008

    Celkem 8413 zájemců ze všech členských zemí Evropské kosmické agnetury ESA splnilo podmínky konkurzu na astronauty. Ač se mohou hlásit jen občané z členských zemí ESA (naše republika jí zatím není), tak je údajně mezi přihlášenými (a akceptovanými!) i několik občanů České republiky! (Umožňuje to jedna drobná právní klička, která se jmenuje dvojité občanství. Tzn. že ve hře je 381 osob, které mají jako první nebo druhé státní občanství uvedenu zemi, která není členskou zemí ESA!) Bylo by to opravdu ÚŽASNÉ, kdyby některý z českých kandidátů uspěl!

    Start třetí rakety Falcon-1 (při prvních dvou pokusech nebylo dosaženo oběžné dráhy) se uskuteční až na přelomu července a srpna 2008. Oficiálním důvodem je skutečnost, že podpůrná technická zařízení (např. sledovací radary či komunikační stanice) na základně Kwajalein potřebuje pro své úkoly americká armáda. Inu, nízkonákladový kosmický dopravce...

    Jen jsem "vyvěsil" na blog informaci o tom, že mi odepsal Jurij Gidzenko (viz 23. června 2008), přišla mi včera další obálka s podpisem jiného člena posádky Sojuzu TM-34. Tentokrát odpověděl obvykle neodpovídající Roberto Vittori z ESA. Podepsal mj. fotky ze setkání v září 2005! (Kde jsem s pivem fotil i další kosmonauty - viz třeba blog 28. kvtěna 2008.)

    PONDĚLÍ 23. ČERVNA 2008

    Bývalá pětinásobná astronautka Susan Helmsová (Endeavour STS-54/1993, Discovery STS-64/1994, Columbia STS-78/1996, Atlantis STS-101/2000 a Discovery STS-102/2001) se stala v červnu 2006 první ženou, která velela 45. kosmickému křídlu amerického letectva (45. Space Wing Air Force) na základně Patrick Air Force Base (mj. dohlížela na provoz na mysu Canaveral). Nyní v této pozici končí - byla převelena na základnu Offutt Air Force Base v Nebrasce, kde bude sloužit jako ředitel pro plánování a politiku U.S. Strategic Command.

    Vypadá to, že sonda Phoenix na Marsu našla vodu. Aneb bílá hmota nalezená několik centimetrů pod povrchem po několika dnech "zmizela" - mohlo jít o led, který se po vystavení působení atmosféry odpařil. Ač se jedná o nadějné konstatování, jde zatím o hypotézu, kterou bude potřeba prakticky prověřit (neb nemůžeme vyloučit, že jsme se setkali s jiným jevem). Ostatně, právě pro přímé prokázání (či vyvrácení) existence vody těsně pod povrchem planety se sonda Phoenix na Mars vydala...

    Nemohu si pomoci, podpisy z Ruska chodí v poslední době čím dál častěji (i když dřívější vysoká kadence ja asi dávno a nenávratně pryč - asi nikdy nezapomenu na den, kdy mi v několika obálkách přišla odpověď od ŠESTNÁCTI ruských kosmonautů - přece jen je to lepší než v letech minulých). Nyní tedy dorazil Jurij Gidzenko (Sojuz TM-22/1995, Sojuz TM-31/2000 a Sojuz TM-34/2002).

    PÁTEK 20. ČERVNA 2008

    Upřesnění včerejší zprávy: podle některých zdrojů zemřela Janet Christine Dietrich(ová) už 5. června 2008, tedy nikoliv na výroční den letu Valentiny Těreškovové.

    Další odchod z oddílu amerických astronautů: byť ještě loni tvrdila, že udělá všechno pro to, aby se do vesmíru mohla vrátit, letos už je všechno jinak. Z oddílu amerických astronautů odchází Barbara Morganová, v roce 1986 náhradnice učitelky Christy McAuliffeové a od roku 1998 první astronautka na pozici Education Mission Specialist. Po více než dvacetiletém čekání (počítáno od výběru v roce 1985) absolvovala svůj první (a jediný) kosmický let loni v srpnu: Endeavour STS-118. Od letošního srpna bude působit na Boise State University.

    Poměrem 409 ku 15 hlasům schválila Sněmovna reprezentantů USA návrh rozpočtu NASA na rok 2009 (začíná 1. října 2008), který počítá s více než dvaceti miliardami dolarů pro tuto kosmickou agenturu (viz blog 22. května a 11. června 2008) - včetně výdajů na nově přidaný let raketoplánu STS-134. Rozpočet ale ještě není finální, musí jej schválit ještě Kongres USA, nicméně výrazná shoda na jeho výši naplňuje mírným optimismem...

    Letectví+kosmonautika 6/2008 obsahuje dva moje články: "Třetí americký družicový program" a "Sojuz TMA-11: Přistání na hraně".

    ČTVRTEK 19. ČERVNA 2008

    První ruská meziplanetární sonda po mnoha letech Fobos-Grunt byla definitivně odložena na rok 2011. Zároveň s tímto odkladem bylo rozhodnuto, že nebude využívat raketu Sojuz-2, ale Zenit. Což umožní letět s veškerým přístrojovým vybavením (byla obava, že některá zařízení bude kvůli nedostatečné nosné kapacitě nutné "škrtnout") a plnými nádržemi (což umožní využít právě méně energeticky příznivé startovací okno v roce 2011 a rozšíří manévrovací možnosti sondy).

    Ve Spojených státech zemřela ve věku 82 let Janet Christine Dietrich(ová), jedna ze třinácti pilotek, které vytvořily skupinu přezdívanou Mercury-13 alias FLAT (Fellow Lady Astronaut Trainees). Jejím cílem bylo při různých testech dokázat, že se ženy plně vyrovnají mužům - a že tedy při výběru do oddílu astronautů pro program Mercury byly diskriminované neprávem. Tato skupina neměla vůbec nic společného s NASA či jakýmkoliv oficiálním výběrem, nicméně vešla do historie jako pokus žen o zrovnoprávnění s muži. Janet Christine Dietrich(ová) zemřela 16. června 2008, na den přesně 45 let po startu první kosmonautky světa Valentiny Těreškovové.

    V jedné manilové obálce z Houstonu (viz blog 9. června 2008) mi společně s podepsanou fotografií posádky Discovery STS-124 přišla i dvojice kompletně podepsaných obálek všemi sedmi astronauty. Což je sice příjemné, ale nic podobného jsem posádce neposílal ani nepožadoval. Evidentně se obě podepsané obálky dostaly do mé pošty nedopatřením - a protože na nich byla uvedena adresa právoplatného majitele, rozhodl jsem se je vrátit. Nabízím tak alespoň pohled na obě obálky předtím, než se vydají zpět do USA, kde se nachází jejich právoplatný majitel.

    STŘEDA 18. ČERVNA 2008

    Máme tady další nové datum startu indické lunární sondy Chandrayaan-1 (viz blog 14. i 27. února a 30. května 2008). Podle nejnovějších zpráv má být vypuštěna 19. září 2008.

    Japonsko jmenovala svého historicky prvního ministra pro kosmický rozvoj (stal se jím Fumio Kišida). Došlo k tomu krátce poté, co Země vycházejícího Slunce zrušila několik desítek let platný závazek nevyužívat vesmír pro svoji obranu. A také krátce poté, co z Indie sílí hlasy o přípravách vývoje vlastní kosmické lodi (ta by se tak po Číně stala již druhou asijskou zemí, která má vlastní pilotovanou dopravní kapacitu do vesmíru).

    V sobotním deníku Mladá fronta Dnes (tedy 14. června 2008) mi vyšel celostránkový článek o hledání vody na Marsu s důrazem na sondu Phoenix. Náhled přikládám. A také přikládám malé avízo z týdeníku Respekt, kde je slibován v příštím čísle (vychází v pondělí 23. června) článek "Tvrdé přistání" (ve skutečnosti se bude jmenovat "Neptej se a plať"). Týkat se bude velmi tvrdého přistání lodi Sojuz TMA-11 letos v dubnu, jeho příčin a důsledků. Že jsem autorem, asi netřeba dvakrát zdůrazňovat.

    ÚTERÝ 17. ČERVNA 2008

    Americká firma Boeing oznámila, že uvažuje o tom, že by se zúčastnila výběrového řízení na vybudování evropského satelitního navigačního systému Galileo.

    Rozbor prvního vzorku horniny odebraného sondou Phoenix pracující na Marsu neodhalil žádné stopy vody. Vzorek z povrchu planety byl nejprve zahřátý na 35 stuňů Celsia, potom na 175 stupňů Celsia - ale citlivé přístroje palubní laboratoře žádnou vodu nezaznamenaly. V nejbližších dnech bude vzorek zahřátý na teplotu jeden tisíc stupňů Celsia, což umožní odpaření některých minerálů a podrobnější rozbor. Phoenix má ještě nejméně šest pokusů na hledání vody s pomocí analyzátoru TEGA (z osmi možností už byla jedna vypotřebována a jeden analyzátor je zablokovaný špatně vysypanou horninou), přičemž příští pokusy by měly zajistit odběr vzorků z hlouby až půl metru (vědci přitom očekávají stopy vody od dvaceti centimetrů níže).

    Dvojnásobný ruský kosmonaut Alexej Leonov (veterán z letů Voschod-2/1965 a Sojuz-Apollo/1975) podstoupil před několika dny operaci (srdce?) - tato sice dopadla úspěšně, ale druhý den upadl do kómatu a bylo nutné jej resuscitovat. Nyní je údajně již mimo ohrožení života, ale budoucí prognóza je nejistá...

    Dnes zahajuje Cernan čtyřdenní návštěvu České republiky americký astronaut českého původu Gene Cernan (Gemini-9A/1966, Apollo-10/1969 a Apollo-17/1972) - jeden ze dvanácti mužů, kteří měli tu čest procházet se po Měsíci.

    Včera jsem byl k vidění na TV Nova, kde jsem se vyjadřoval ke 45. výročí první ženy do vesmíru, Valentiny Těreškovové.

    PONDĚLÍ 16. ČERVNA 2008

    Mádhavan Nair z ISRO (Indian Space Research Organisation, Indická organizace pro výzkum vesmíru) prohlásil ve čtvrtek 12. června 2008 ve Vídni, že Indie vyšle do roku 2015 do vesmíru vlastní pilotovanou loď. Těžko říci, zdali toto prohlášení lze brát jako oficiální indické vyhlášení plánu na vyslání člověka do vesmíru, ale už dříve se o podobného záměru (nejednou) hovořilo.

    Ruská strana popřela středeční (viz blog 12. června 2008) informaci společnosti Space Adventures, že si firma Space Adventures zakoupila výhradně "turistikou" loď Sojuz pro let s dvěma platícími zákazníky v roce 2011. Na druhé straně se objevily informace, že by jedním z jejích členů měl být Sergej Brin, spoluzakladatel giganta Google a nový investor Space Adventures.

    Podle informací z čínských zdrojů již bylo vybráno šest kandidátů (tedy dvě tříčlenné posádky) pro let Shenzhou-7. Ten by se měl uskutečnit v říjnu letošního roku, přičemž jeden kosmonaut bude mít za úkol vystoupit do otevřeného prostoru ve skafandru. Jména nominovaných kandidátů nicméně nebyla zveřejněna - Čínská lidová republika má nyní čtrnáctičlenný oddíl kosmonautů, přičemž tři jeho členové už mají ze dvou letů Shenzhou-5 a -6 v letech 2003 a 05.

    Po čtrnáctidenní misi (přesněji: let trval 13 dní 18 hodin 13 minut 7 sekund) v sobotu úspěšně přistál zpět na Zemi raketoplán Discovery z mise STS-124. Na jeho palubě byla i astronautka Karen Nybergová (viz první snímek), která stejně jako další dlouhovlasé astronautky neuposlechla nařízení NASA (všeobecně nedodržované, leč tolerované) ohledně toho, že se na palubě raketoplánu či kosmické stanice astronauti nesmí pohybovat s volně rozpuštěnými vlasy. Nařízení je důsledkem několika problémů astronautů (či spíše astronautek) s volně rozpuštěnými vlasy, které se zapletly do přístrojů na palubě raketoplánu (první zaznamenaný případ: Judith Resniková při Discovery STS-41D/1984, popsáno v knize Riding Rockets od astronauta Mike Mullaneho). Oficiálně ale vydáno až po letu Marshy Ivinsové v lednu 1990 (Columbia STS-32; viz druhý snímek - na třetím je tato astronautka při letu Atlantis STS-98/2001), která sice měla rekordně dlouhé vlasy, ale které se paradoxně nikam nic nezapletlo...

    ČTVRTEK 12. ČERVNA 2008

    V neděli 8. června 2008 se meziplanetární sonda New Horizons letící k explanetě Pluto (předpokládaný průlet červenec 2015) dostala za oběžnou dráhu Saturnu a pokračuje dále v letu.

    Společnost Space Adventures (organizátor letů všech dosavadních "kosmických turistů" na Mezinárodní kosmickou stanici) oznámila, že podepsala dohodu s ruskou stranou o zakoupení jedné lodi Sojuz TMA čistě ke komerčním účelům. V posádce lodi bude kromě jednoho profesionálního kosmonauta dvojice "platících zákazníků" - přičemž prostor je nejen pro zážitkuchivé turisty, ale také pro národní kosmické agentury, státy a další organizace. Let by se měl uskutečnit ve druhé polovině roku 2011 (loď Sojuz TMA-08M nebo -09M).

    Gagarinů a Armstrongů není ve sbírce podpisů nikdy dost. Takže s dovolením představuji dva nové přírůstky na filatelistických obálkách (vlevo vždy celková obálka, vpravo detail podpisu).

    STŘEDA 11. ČERVNA 2008

    Poprvé v historii by měl rozpočet NASA v absolutních číslech překročit dvacet miliard dolarů (i když díky inflaci býval dříve i vyšší, byť to tak nevypadalo). Vědecko-technický výbor Kongresu USA schválil rozpočet na rok 2009 (začne 1. října 2008) ve výši 20,21 mld. USD. V této částce by měla být i jedna miliarda dolarů na urychlení vývoje lodi Orion.

    Bývalý kosmonaut a nynější hlavní letový kontrolor v moskevském CUPu Vladimir Solovjov informoval o budoucím plánu výstavby ruského segmentu Mezinárodní kosmické stanice. Pokud někomu přijde následující plán jako velmi pomalý (poslední vypuštění se uskuteční 17 let od startu prvního modulu ISS), pak podotýkám, že osobně jej považuji za velmi ambiciózní. Neb Rusko dokázalo za prvních deset let vyslat k ISS jen dva moduly (Zvezda a Pirs; Zarja byla postavena a vypuštěna za americké peníze, i když formálně patří k ruskému segmentu). Šest startů během sedmi let mi tak přijde přehnaně optimistické - třeba modul MLM/FGB-2 byl již v roce 2000 z 65ti procent dokončený a měl startovat o tři roky později. Nyní je oficiálně připravovaný na rok 2011... (Ale rád bych se mýlil...)
  • 2009 vypuštění malého výzkumného modulu IM-1 (4 tuny).
  • 2010 vypuštění malého výzkumného modulu IM-2 (7,9 t).
  • 2011 vypuštění velkého výzkumného modulu MLM/FGB-2 (20,7 t).
  • 2013 vypuštění malého stykovacího modulu.
  • 2014 vypuštění dvojice slunečních baterií NEM-1.
  • 2015 vypuštění dvojice slunečních baterií NEM-2.
  • V průběhu června bude zveřejněna studie vypracovaná společně vědci z Johnson Space Center (Texas) a Ames Research Center (Kalifornie) o možnosti využití lodi Orion a další vyvíjené techniky pro přistání na asteroidu 2000SG344 (má průměr 40 metrů a hmotnost cca 1,1 mil. tun) ve dvacátých letech tohoto století. Mnoho podrobností zatím nebylo zveřejněno: jen to, že výprava by měla trvat tři až šest měsíců a že pobyt astronautů na asteroidu má trvat jeden až dva týdny.

    ÚTERÝ 10. ČERVNA 2008

    Loni na podzim se do vesmíru vydal první kosmonaut Malajsie, Šejch Šuchor al Masrie. Představitelé této země nešetřili optimismem, dávali kosmonautice velkou budoucnost, slibovali co nejdříve let dalšího kosmonauta (viz blog 25. října 2007)... A dnes? Malajsie včera oznámila, že z finančních důvodů "zmrazí" svůj další kosmický program... Co to znamená "zmrazí", těžko říct - může jít o konzervaci současné úrovně (tedy nerozjíždění nových projektů) nebo zrušení stávajících aktivit.

    Generální inspektoriát NASA oznámil, že tiskové oddělení této instituce v letech 2004 až 08 "snižovalo nebo zavádějícím způsobem označovalo" informace týkající se globálního oteplování. Šlo prý o "neúměrné politické zasahování" lidmi dosazenými do tiskového oddělení politickými subjekty. S problémem nemělo nic společného vedení NASA, které se navíc proti obviněním důrazně ohradilo. Zajímavé je sledovat rétoriku šéfa vztahů s veřejností NASA Davida Moulda, který nejprve jakýkoliv politický vliv odmítl a hned v další větě prohlásil, že je hrdý, že se věci od roku 2006 výrazně zlepšily...

    Astronauti nemají rádi Němce - což mi potvrdilo už několik z nich (z astronautů). Je to kvůli nehezkým německým praktikám při sbírání podpisů. Přesvědčit se o tom mohli všichni, kdo se v Německu pokusili v uplynulých dvou týdnech přiblížit k posádce raketoplánu Atlantis STS-122. Žádné podpisy (jen "domácí" Hans Schlegel se dal obměkčit). Přitom v Nizozemí prý nebyl nejmenší problém. Měl jsem tu smůlu, že jsem se s posádkou setkal minulý týden v Německu - no, vlastně štěstí. Ač bez podpisů, setkání bylo velmi příjemné. Koneckonců, podepsanou fotku této posádky už mám - viz blog 26. března 2008.

    PONDĚLÍ 9. ČERVNA 2008

    Ředitel NASA Michael Griffin vyzval Evropu k vývoji vlastní kosmické lodi. Ta by světu - a také Spojeným státům - přinesla nové možnosti v přístupu k Mezinárodní kosmické stanici. Amerika se totiž jednak bojí závislosti na Rusku (které mu má zajišťovat dopravní kapacitu na ISS mezi lety 2010 a 15, kdy už nebudou létat raketoplány a ještě nebude k dispozici loď Orion) a jednak se chce zaměřit na lunární výpravy. Přitom existence vlastní evropské kosmické lodi by umožnila "výměnný obchod": Američané by získali další přístup na ISS (prostřednictvím spolehlivějšího partnera, než je Rusko), Evropané by zase získali přístup na Měsíc (a třeba i na Mars).

    Mezinárodní partneři uvažují o tom, že by evropská nákladní družice ATV/Jules Verne zůstala u ISS o něco déle, než bylo dosud plánováno. Zatím se počítalo s jejím odletem počátkem srpna. Nyní přichází v úvahu odklad srpnového startu zásobovací lodi Progress až na druhou polovinu října - a odlet ATV pd stanice někdy v polovině září. Důvodů je několik: jednak je na stanici momentálně dostatek zásob včetně paliva a jednak vykládka nákladu z ATV probíhá velmi pomalu (prý dosud bylo vyloženo jen zanedbatelné množství nákladu), takže by posádka získala na tuto aktivitu více času.

    Takže nakonec dle plánu odstartoval 31. května raketoplán Discovery k misi STS-124. A mě v pátek 30. května - jediný den před startem! - překvapila manilová obálka z USA, ve které byly dvě podepsané fotky od této posádky! Na první bylo všech sedm astronautů, na druhé jen šest (bez Gregory Chamitoffa, který raketoplán využívá jen k cestě nahoru a má pracovat zhruba půl roku na Mezinárodní kosmické stanici). Ač jsem tuto posádku raketoplánu již měl podepsanou (viz blog 26. března 2008), radost rozhodně udělala! (A aby toho nebylo málo, minulý týden mi přišla ještě jedna posádka STS-124 - tentokrát i s osobním věnováním.)

    PÁTEK 30. KVĚTNA 2008

    V neděli 1. června se bude na aerosalónu ILA 2008 v Berlíně potloukat několik mužů v modrých overalech: posádka raketoplánu Atlantis STS-122. K vidění budou v průběhu celého dne na několika různých místech (např. Space Pavilon ESA). Všem "lovcům" vyrážejícím na cestu držím palce! (Zamačkávám slzu v oku: letos se bohužel z časových důvodů na berlínský aerosalón nedostal a nedostanu. Pokud mě paměť neklame, je to poprvé v jeho novodobé berlínské historii, co jej nenavštívím. Tedy po šestnácti letech... Co nadělám...)

    Start indické lunární sondy Chandrayaan-1 byl odložený na konec letošního roku - někdy na období říjen až prosinec. Už dříve byl několikrát posunut - viz blog 14. a 27. února 2008.

    Odpočítávání už běží - a startovat by se mělo v sobotu 31. května 2008 ve 23:04 hod SELČ. Řeč je o raketoplánu Discovery a misi STS-124. (Na obrázku je emblém jeho nákladu, japonského modulu Kibo).

    ČTVRTEK 29. KVĚTNA 2008

    Japonský pivovar Sapporo Holdings oznámil, že uvaří sto lahví piva. Na tom byl nebylo nic zvláštního, kdyby jeho základem nebyla třetí generace ječmene, který v roce 2006 strávil pět měsíců na Mezinárodní kosmické stanici. Prý jde o přípravu na budoucí meziplanetární lety, kdy lidé budou muset být maximálně soběstační. Je jistě chvályhodné, že potravinovou soběstačnost vědci uchopili právě od nejdůležitější potraviny...

    Na stránkách Hvězdárny a planetária Mikuláše Koperníka v Brně jsem našel několik vystřihovánek kosmické techniky, které lze stáhnout, vytisknout a slepit. Jde o modely družic Sputnik, Sputnik-2, Sputnik-3 a rakety R-7. Průvodní stránka je pak zde. Takže: stahujte, tiskněte a lepte!

    Pokud chcete, můžete si poslechnout pískání přistávací sondy Mars Phoenix tak, jak ho zaznamenal evropský Mars Express. Jinak přinášíme ještě unikátní fotografii pořízenou sondou Mars Reconnaissance Orbiter, která z oběžné dráhy zachytila na padáku se snášející Phoenix (viz první dva snímky - první celkový pohled, druhý detailní). Na třetím snímku je stejná situace, ovšem v barvě. A na posledním Phoenix po přistání (autorem je tatáž sonda).

    STŘEDA 28. KVĚTNA 2008

    Michel Fournier (viz blog 26. května 2008) se splnění svého snu zatím nedočkal. Pondělní pokus byl zrušený kvůli nepříznivému počasí, v úterý - mu uletěl balón. Jen několik minut před zamýšleným startem se z dosud nezjištěných důvodů balón za statisíce dolarů odtrhl od gondoly, která zůstala s frustrovaným dobrodruhem stát na zemi...

    Na Mezinárodní kosmické stanici "odešel do věčných lovišť" záchod - resp. jeho komponenta, která zajišťuje malou potřebu. Jeho součást pro vykonání velké potřeby je podle všeho v pořádku. Což je pro posádku stanice rozhodně dobrá zpráva, protože je rozhodně příjemnější chodit na malou "do pytlíku" než si po každé velké potřebě nasadit chirurgické rukavice a... (Důvtipný čtenář si jistě domyslí sám. Stačí napovědět, že ve stavu beztíže od těla neodpadne to, co z něj vyjde. Tak alespoň popisuje problémy s kosmickou toaletou v případě jejího výpadku Mike Mullane v knize Riding Rockets.)

    Obálka Z EAC (European Astronaut Center v Kolíně nad Rýnem, kde bude mimochodem zítra posádka Atlantis STS-122/Columbus): trojnásobný francouzský astronaut Jean-Francois Clervoy podepsal fotky ze září 2005. Trvalo to, ale podepsal.

    ÚTERÝ 27. KVĚTNA 2008

    Pokud se potvrdí nominace posádky STS-128 (viz blog 21. května 2008), pak to bude znamenat, že NASA má v oddíle astronautů posledních devět nováčků nezařazených do posádek raketoplánů či ISS. Je to šest letových specialistů (Cagle, Caldeiro, Woodward, Hernández, Satcher a Walkerová) a tři piloti (Ford, Wilmore a Dutton). Přitom je zapotřebí nominovat ještě pět posádek raketoplánů (nebo jen tři, pokud by NASA poslední dva lety z programu raketoplánů nestíhala - nebo šesti, pokud se jeden start přidá) - netlačte se, na všechny (kdo mají šanci letět...) se určitě dostane. (Třeba Walkerová je nyní v záložní posádce ISS 19A, takže nejspíše poletí ruským sojuzem k některé dlouhodobé expedici a nečeká ji nominace do posádky raketoplánu.)

    Vzhledem k oficiálně potvrzenému odkladu startu raketoplánu Atlantis STS-125 na říjen (byť tušenému již dříve - viz blog 25. března 2008) dojde i k odkladu premiérového letu zkušební rakety Ares I-X. Ten byl původně plánovaný na 15. května 2009, nyní se s ním počítá někdy v červenci 2009.

    Předminulý týden (přesněji 12. května 2008) jsem na blogu přinesl zprávu o úmrtí amerického astronoma a astronauta Ronalda Pariseho. Dnes bych na něj rád vzpomenul ještě jednou: několika podpisy, kterými obohatil moji sbírku...

    PONDĚLÍ 26. KVĚTNA 2008

    NASA chtěla svého času (2005) prodat 63 použitých pneumatik z programu raketoplánů. Zájem byl: hlavně mezi sběrateli a spekulanty (mj. chtěli pneumatiky získané za pár set dolarů rozřezat a prodávat po malých kouscích jako "něco, co bylo ve vesmíru"). NASA se proto rozhodla prodej přehodnotit: nyní se k němu vrací, ovšem v podobě pronájmu těchto pneumatik. Jinými slovy: zájemce musí předložit zajímavý prezentační či vzdělávací program, v němž tyto pneumatiky využije. Celkem nabízí 50 použitých pneumatik (což je nižší číslo, než před třemi lety), které bude půjčovat na tři roky proti záloze 250 USD. Přitom zacházení se zapůjčenými pneumatikami může být v podstatě jakékoliv: mohou do nich být vrtány otvory, řezány na kusy, mohou být pomalovány, vystaveny venku... Jedinou podmínkou je, že stále zůstávají (byť na rozkrájené na kousky) v majetku NASA. Každá pneumatika má svoji "historii": jsou např. z letů STS-61C (poslední úspěšný let před zkázou Challengeru), -95 (let Johna Glenna ve věku 77 let), -88 (první montážní let ke stanici ISS) či -114 (první let po zkáze Columbie). A pro úplnost dodáváme, že pneumatiky nesmí opustit území Spojených států.

    Dnes by se měl pokusit 64letý parašutista Michel Fournier seskočit s padákem z balónu ve výšce nad 40 km, čímž vytvoří (uspěje-li) čtyři nové světové rekordy. Měl by se stát prvním člověkem, který při volném pádu překoná rychlost zvuku, dále překoná rekord v délce volného pádu, v seskoku z největší výšky a dosáhne největší výšky v balónu. Pro úplnost: dosavadní rekord drží Američan Joe Kittinger skokem z výšky přes 31 km

    Phoenix? Phoenix! Dnes v noci úspěšně přistál na Marsu - další "kosmická odysea" začíná...

    PÁTEK 23. KVĚTNA 2008

    Mars se blíží - pro sondu Phoenix. "Hodina H" a "minuta M" nastane v pondělí 26. května v čase 1:38 hod, kdy by měla po sedmiminutovém průletu atmosférou dosednout ve stanovené oblasti Vastitas Borealis Marginal. Přistání bude pomáhat monitorovat i ESA: její techniky a metody jsou přesnější než v případě NASA (a pak že Evropa hraje vždy jen druhé housle...), takže monitorování průletu sondy atmosférou bude jejím úkolem. Držme palce i na nohách!

    Plánovaná americká stálá základna na Měsíci by se mohla jmenovat "Neil A. Armstrong Lunar Outpost".

    Bude rekord? Počítejte se mnou: na počátku října budou na ISS pracovat (možná - viz blog 21. května 2008) pracovat tři kosmonauti (Sergej Volkov, Oleg Kononěnko a Gregory Chamitoff). Osmého října 2008 odstartuje raketoplán Atlantis STS-125 opravovat kosmický teleskop Hubble se sedmičlennou posádkou (Scott Altman, Gregory C. Johnson, Andrew Feustel, Megan McArthurová, John Grunsfeld, Michael Massimino a Michael Good). Dvanáctého října 2008 má startovat Sojuz TMA-13 s novou částí posádky ISS a dalším "kosmickým turistou" (Jurij Lončakov, Michael Fincke a Richard Garriott). A ve stejný den má vzlétnout také čínská kabina Shen Zhou-7 se tříčlennou posádkou (jména kosmonautů asi budou oficiálně oznámena až těsně před startem). Suma sumárum: v tuto chvíli (12. října a několik následujících dnů po sobě) by mělo být ve vesmíru 16 kosmonautů. Bude rekord!

    Nový emblém osmnácté základní posádky ISS. Její základ budou tvořit Jurij Lončakov a Michael Fincke (start Sojuz TMA-13 v říjnu), u kterých se coby doprovod bude střídat Gregory Chatmitoff (červen až listopad 2008, Sandra Magnusová listopad 2008 až únor 2009 a Kojči Wakata únor až květen 2009).

    ČTVRTEK 22. KVĚTNA 2008

    V neděli 1. června 2008 bude na aerosalónu ILA v Berlíně KOMPLETNÍ posádka raketoplánu Atlantis STS-122 (dopravil na oběžnou dráhu laboratoř Columbus). Jen pro úplnost dodávám, že tato posádka bude v Německu pobývat deset dní a že zavítá do dalších lokalit (některé z nich budou České republice i blíže, než Berlín - setkání v Berlíně ovšem bude "nejveřejnější" akcí z programu návštěvy).

    Ač raketoplány dle dosavadních plánů měly končit startem s pořadovým číslem 133, objevila se možnost přidání jedné mise: takže by se celkový "účet" uzavřel na 134 startech. Kongres USA totiž zvažuje uvolnit dodatečných 150 mil. dolarů pro NASA na financování startu raketoplánu, který byl již dříve z "letového řádu" škrtnut a který má k Mezinárodní kosmické stanici dopravit Alpha Magnetic Spectrometer (AMS). Jedná se o experiment připravený americkým Ministerstvem energetiky ve spolupráci s vědci ze šestnácti zemí, jenž má měřit změněné částice mimo zemskou atmosféru. Pro úplnost: 150 mil. USD nejsou úplné náklady na let raketoplánu, ty se odhadují v roce 2010 na 300 až 400 mil. USD. Jde jen o částku, která by měla být uvolněna již v rozpočtovém roce 2009 (zbytek o rok později). Podmínkou realizace letu ale jen, že bude flotila kosmických raketoplánů vyřazena z provozu před 30. zářím 2010. Prodloužení letů o jeden rok by si totiž vyžádalo dodatečné náklady ve výši 2,7 až 4 mld. USD.

    Oddíl amerických astronautů opouští jediný geolog: astronaut James Reilly (veterán z letů Endeavour STS-89/1998, Atlantis STS-104/2001 a Atlantis STS-117/2007). Působit má ve firmě Photo Stencil jako viceprezident pro výzkum a vývoj.

    Česká studentka Veronika Šímová, účastnice letu Zero-G (viz např. blog 17. prosince 2007 nebo 10. července 2007), zaznamenala další úspěch: zpráva o její "životním snu" byla zveřejněna v britském měsíčníku Spaceflight (červen 2008). Jen tak dál! (Škoda, že Veronika nebude mít letos následovníka či následovnici: lety Zero-G se letos v rámci Světového kosmického týdne konat nebudou. Snad zase příští rok...)

    STŘEDA 21. KVĚTNA 2008

    Spojené státy vážně uvažují, že vzhledem k problémům kosmické lodi Sojuz TMA (dvě balistická přistání v řadě, otázky kolem technického stavu aktuálně připojeného Sojuzu TMA-12 k ISS, které nezvykle připouštějí i Rusové) dočasně opustí Mezinárodní kosmickou stanici. Poslední květnový den má do vesmíru odstartovat raketoplán Discovery, který měl původně vystřídat současného amerického člena posádky stanice Garretta Reismana a nahradit ho Gregory Chamitoffem. Nyní NASA zvažuje, že by raketoplán letěl v režimu 6/7 (6 kosmonautů by startovalo, 7 přistávalo - na Zemi by zůstal Chamitoff, "dolů" by se dle plánu "svezl" Reisman) nebo 7/8 (startovala by kompletní zamýšlená posádka, ale Chamitoff by nezůstával k dlouhodobému letu na ISS a hned by se vracel). Jedná se každopádně o zajímavou úvahu a dosti jasný signál směrem k Rusku, aby konečně opustilo politiku mlžení kolem problémů svých lodí Sojuz TMA.

    Zatím "bez záruky" (= neoficiálně) se objevila jména členů posádky raketoplánu Atlantis STS-128 (plán startu červenec 2009). Velitelem misem má být Charles Hobaugh (Atlantis STS-104/2001 a Endeavour STS-118/2007), pilotem Terry Virts (nováček), letovými specialisty Steven Robinson (Discovery STS-85/1997, Discovery STS-95/1998 a Discovery STS-114/2005), Christer Fuglesang (ŠVédsko/ESA, Discovery STS-116/2006), Randolph Bresnik a Dorothy Metcalf-Lindenburgerová (oba nováčci). Raketoplánem poletí "nahoru" Nicole Stottová, "dolů" pak Timothy Kopra (oba nováčci). Je príma, že v posádce bude opět evropský kosmonaut - to zvyšuje šanci, že tato bude putovat po zemích ESA a že se s ní člověk setká.

    Pětinásobný americký astronaut Scott Parazynski (Atlantis STS-66/1994, Atlantis STS-86/1997, Discovery STS-95/1998, Endeavour STS-100/2001 a Discovery STS-120/2007) se o víkendu vydal k závěrečnému útoku na Mount Everest. Držíme palce!

    Ta je opravdu povedená... Oficiální fotografie posádky Endeavour STS-126 (předpokládaný start listopad 2008).

    PÁTEK 16. KVĚTNA 2008

    Evropa a Rusko finalizovaly svoje představy o budoucí společné pilotované kosmické lodi. Měla by být pro šest osob, měla by se skládat z válcovité servisní sekce (odvozená od současné lodi ATV!, vyráběná v Evropě) a z návratového modulu kuželovitého tvaru (vyrobený v Rusku). Startovací hmotnost má být 18 až 20 tun, vzlétat bude z nového ruského kosmodromu Vostočnyj. Zahájení zkušebních letů se plánuje na rok 2015, první pilotovaný start na rok 2018. Loď bude schopná létat jednak na nízkou oběžnou dráhu a jednak i na lunární výpravy. Projekt zatím nebyl oficiálně schválený, to se očekává ve druhé polovině roku (mj. na setkání ministrů ESA v Haagu 26. listopadu 2008).

    Dnes začíná třídenní akce "Kosmické dny" v německém Morgenröthe-Rautenkranz, kde bude plus mínus deset kosmonautů (přesný počet zůstává do poslední chvíle překvapením i pro organizátory). Nejedu jednak z důvodů časových a jednak z důvodů ryze pragmatických: do Německa míří v dohledné době další tlupy kosmických cestovatelů... Aneb kompletní posádky jsou zajímavější než "pouliční směsky" kosmonautů (teď o víkendu se poskládá s bídou jedna, a to posádka Sojuzu-31).

    Na letošní Kosmos News Party jsem si koupil vystřihovánku (a pro jistotu hned dvakrát), o které jsem se domníval, že ji nikdy nebudu vlastnit. Původně ji vydal v roce 1980 Albatros a představuje kosmickou raketu Sojuz i se startovací rampu. Její autor, pan Ladislav Badalec, se rozhodl udělat nyní reprint na barevné laserové tiskárně - a mě udělal opravdu velkou radost. Pro upřesnění: model představuje solidních 16 vystřihovacích stran.

    ČTVRTEK 15. KVĚTNA 2008

    Jihokorejská kosmonautka Ji So-jeon byla tento týden propuštěna z nemocnice, kde byla hospitalizována s bolestmi zad po tvrdém přistání Sojuzu TMA-11 (viz blog 30. dubna 2008).

    "Causa Šaripov" (viz blog 14. května 2008) má v současnosti několik variant řešení. První je, že bude Šaripov v brzké době shledán zdravým a že bude posádka moci startovat v původně zamýšleném složení (což se mě osobně nezdá). Druhé je, že místo Šaripova v Sojuzu TMA-13 a v posádce ISS-18 zaujme jeho náhradník Jurij Lončakov. Objevilo se ale i třetí řešení: že by nedošlo k výměně pouze jednoho kosmonauta, ale celé posádky. V takovém případě je primárním kandidátem Gennadij Padalka a Michael Barratt, kteří měli startovat na následujícím Sojuzu TMA-14 v březnu 2009.

    Minulý týden jsem pracovně navštívil středisko ESOC (European Space Operations Center) v německém Darmstadtu, které je jedním z center ESA (mj. jsou odtud řízené lety evropských meziplanetárních sond).

    STŘEDA 14. KVĚTNA 2008

    Dvojnásobný kosmonaut Saližan Šaripov (veterán z letů Endeavour STS-89/1998 a Sojuz TMA-5/2004) byl ze zdravotních důvodů vyřazený z osmnácté základní posádky ISS (startovat měl v říjnu Sojuzem TMA-13). Jeho místo zaujme člen záložní posádky Jurij Lončakov. Nebylo zveřejněno, jakého charakteru jsou zdravotní potíže kosmonauta Šaripova, takže těžko odhadovat, zdali definitivně "dolétal" nebo zdali dostane šanci na nějaké pozdější misi. (Oba případy se v minulých letech staly.)

    NASA ve spolupráci s Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory chystá sondu Solar Probe za 750 mil. USD, která by se měla přiblížit do bezprecedentní blízkosti Slunce. Půltunová sonda (se startem se počítá v roce 2015) se má při průletech přiblížit ke Slunci na méně než sedm miliónů kilometrů, kde na ni bude působit pětsetkrát větší vliv naší mateřské hvězdy než u Země (teplota, záření...).

    Letectví+kosmonautika 5/2008 a několik mých článků: Kosmická flotila se chystá na Mars, Pamela Melroyová (rozhovor) a Naše přístroje na evropské družici (projekt SWARM).

    ÚTERÝ 13. KVĚTNA 2008

    Jeden z pěti elektromotorů v robotické paži roveru Opportunity (rejdí na Marsu už od ledna 2004), který měl problémy už dva roky, je nyní definitivně nepoužitelný. Jedná se o motor, který natáčí robitickou paži doleva a doprava. I s tímto "zraněním" je ovšem Opportunity schopen dále vykonávat podstatnou část své vědecké práce.

    Ruská raketa Proton umístila v březnu letošního roku 2008 na nevyhovující oběžnou dráhu americkou družici AMC-14 (viz blog 17. března 2008). Objevily se sice úvahy, že by ji šlo alespoň částečně zachránit a dopravit na zamýšlenou geostacionární dráhu, a to i pomocí průletů u Měsíce (jak se v roce 1998 zadařilo v případě družice AsiaSat-3 přejmenované na HGS-1), ale tento plán byl nakonec opuštěn. Důvod? Vlastníkem "patentu" na dopravu družic na geostacionární dráhu kolem Měsíce je společnost Boeing (a ta se s vlastníkem družice AMC-14, kterým je lucemburská společnost SES, soudí v jiném nesouvisejícím případu o 50 mil. USD). Boeing by se prý mohl soudně domáhat svých práv. No, nevím... Spíše se myslím, že jde o záminku, jak družici rychle odepsat - protože v takovém případě poskytuje pojišťovna plné plnění. Protože pojištěn je standardně start a prvních třicet dní pobytu na oběžné dráze, mohlo by se stát, že by se záchranné práce protáhly, lhůta vypršela a pojišťovna nakonec událost neuznala. A 150 mil. dolarů je 150 mil. dolarů...

    Minulý týden jsem navštívil ÚŽASNÉ technické muzeum v německém Speyeru, kde mj. nalezl nový domov prototyp kosmoplánu Buran označený BTS-002. Na prvním snímku aktuální stav budování haly pro tento kosmoplán (srovnejte s prvním snímek uvedeným na blogu 6. března 2008), na zbývajících dvou aktuální stav BTS-002 (stále bez křídel a směrovky - jsou složené přímo před ním).

    PONDĚLÍ 12. KVĚTNA 2008

    Mozkovému nádoru podlehl v pátek 9. května 2008 ve věku 56 let americký astronaut Ronald Parise. Byl jmenovaný do posádky Columbia STS-61E (měla startovat počátkem března 1986), ale ta byla po zkáze Challengeru rozpuštěna. Posléze se zúčastnil misí Columbia STS-35/1990 a Endeavour STS-67/1995.

    O víkendu proběhla každoroční lázeňsko-bohdanečská "kosmická smršť" s názvem Kosmos News Party. Už tradičně mimořádně vydařené setkání - hlavnímu organizátorovi Milanovi Halouskovi za něj pochopitelně patří velký DÍK!

    Teď (= po Kosmos News Party 2008, kde byla informace oficiálně zveřejněna) se už může říkat, že v polovině dubna navštívil Českou republiku čtyřnásobný americký astronaut David Hilmers (Atlantis STS-51J/1985, Discovery STS-26/1988, Atlantis STS-36/1990 a Discovery STS-42/1992). Při této příležitosti jsem s ním, jeho manželkou a ještě jedním občanem České republiky strávil nezapomenutelný večer - mj. spojený s návštěvou restauračního zařízení. (Některé jím podepsané fotky - z pochopitelných důvodů bez udání příležitosti, při které vznikly - jsem na blog dal už 24. dubna 2008.)

    ÚTERÝ 6. KVĚTNA 2008

    Po téměř čtvrt století působení v kanadském oddíle kosmonautů se rozhodl ukončit aktivní kariéru astronauta Bjarni Tryggvason (veterán z letu Discovery STS-85/1997). Mezi kanadské astronauty přišel s prvním oddílem v roce 1983. Počítalo se s ním coby s členem záložní posádky raketoplánu STS-71F (březen 1987), ale mise byla po zkáze Challengeru zrušena. Poté si zanáhradníkoval ještě jednou, při letu Columbia STS-52/1992. Svého prvního a jediného letu do vesmíru se dočkal v roce 1997, kdy letěl jako palubní specialista na Discovery STS-85. O rok později zahájil výcik na pozici letového specialisty, ale žádné nominace se už nedočkal: pravděpodobně mu v ní zabránila i zkáza raketoplánu Columbia STS-107 (únor 2003). Tryggvason bude mít letos 63 let a evidentně mu další nominace nehrozila, takže má od června letošního roku působit na University of Western Ontario.

    Vůbec jsem netušil, že i ruské oddíly kosmonautů mají své emblémy. Ale je to tak - zde emblém výběru 2003.

    PONDĚLÍ 5. KVĚTNA 2008

    Pokud se chcete vydat do vesmíru, NASA Vám nabízí příležitost hned na dvou různých sondách - ale jen ve virtuální podobě, kdy máte možnost umístit své jméno na DVD letící na palubě automatu Lunar Reconnaissance Orbiter (uzávěrka 27. června 2008) nebo Kepler (1. listopadu 2008).

    V Rusku zemřel 13. dubna 2008 Vladimír Gevorkijan (nar. 1952), neletěný kandidát pro vojenský program Almaz. Vybraný mezi kosmonauty byl v roce 1978, oddíl opustil o devět let později.

    Americké letectvo s okamžitou platností "uzemnilo" letouny T-38C po havárii dvou těchto strojů během několika dnů (23. dubna a 1. května 2008), při níž zahynuli čtyři piloti. Opatření se týká i NASA, protože právě flotila těchto letounů slouží k výcviku astronautů. Celkem je ve Spojených státech v provozu pět set těchto strojů - používají se od roku 1959, přiučemž už dokázaly "nastřádat" 189 havárií (a 138 mrtvých). Mezi nimi i čtyři členové oddílu NASA: Theodore Freeman (31. října 1964), Elliot See a Charles Bassett (28. února 1966) a Clifton Williams (5. října 1967).

    Přistání "na hraně" lodi Sojuz TMA-11 má další důsledky. Rusko připustilo, že zvažuje výstup dvojice kosmonautů Volkov-Kononěnko ve skafandrech do otevřeného prostoru, aby prohlédli spoje mezi návratovým a servisním modulem lodi Sojuz TMA-12. Jo, a jihokorejská kosmonautka Ji So-jeon má z tvrdého přistání (tedy pravděpodobně nikoliv z velkého přetížení při přistání) posunuté obratle. Nicméně vše nasvědčuje tomu, že se z úrazu plně zotaví a že by si neměla odnést trvalé následky.

    Dnes několik novinek z mé sbírky podpisů: tři posádky Sojuz-12 (Lazarev + Makarov) a tři posádky Sojuz-16 (Filipčenko + Rukavišnikov).

    PÁTEK 2. KVĚTNA 2008

    Tisková oprava: není pravdou (jak jsem uvedl v blogu 30. dubna 2008), že pro raketu PSLV byl let bez pomocných motorů polopremiérou. Už dříve v této konfiguraci startovala dvakrát. (Zprávu jsem si nevymyslel, pouze citoval - ale bohužel neověřil, takže chyba plně padá na moji hlavu.) Ten, kdo mě na nepřesnost upozornil, má u mě v Bohdanči pivo...

    A když už je řeč o Lázních Bohdaneč: Kosmos News Party začíná už za týden! Zveřejněn byl už i program. (Osobně se těším třeba na přednášku o cestě do Edingurghu. Zní to hodně exoticky, já sám byl maximálně v Edinburghu...)

    Týden po Bohdanči (tedy dva týdny ode dneška) se budou v německém Morgenröthe Rautenkranz konat známé "kosmické dny", kde účast přislíbilo devět kosmonautů a jeden bývalý kandidát na kosmonauta. Rozhodně doporučuji akci navštívit (ostatně, stejně jako Kosmos News Party 2008), takováto koncentrace kosmonautů se tak blízko českých hranic hned tak nevidí...

    Dnes ve 14:20 hod budu ke slyšení na Českém rozhlase Brno, rozebírat budeme návraty z vesmíru - hlavně s důrazem na nedávné extrémně dramatické přistání lodi Sojuz TMA-11 (představitelé ruské kosmonautiky se nechali slyšet, že "je zázrak, že celá posádka přežila").

    Prý jen v sedmdesáti exemplářích existuje tato polepená a porazítkovaná obálka - je včetně příležitostného razítka Bajkonuru z 2. března 2008 (na den přesně třicáté výročí letu Vladimíra Remka).

    STŘEDA 30. DUBNA 2008

    Jihokorejská kosmonauta Ji So-jeon musela být v důsledku balistického přistání v lodi Sojuz TMA-11 (viz blog 22. a 24. dubna 2008) hospitalizována s velkými bolestmi zad. Přetížení dosáhlo při přistání hodnoty 8,2 G. Ji So-jeon musela zrušit veškerý plánovaný program včetně návštěvy prezidentské kanceláře Jižní Koreje, televizních vystoupení a dalších akcí.

    Evropský "kosmický náklaďák" ATV-1/Jules Verne provedl první korekci oběžné dráhy Mezinárodní kosmické stanice - což je velmi důležitý technologický test. Další korekce jsou plánované na 12. června, 8. července a 6. srpna 2008.

    NASA letos vybírá další oddíl astronautů. Patřilo přitom k běžné praxi, že pokud byl do oddílu astronautů vybraný aktivní člen vojenských sil USA, byl automaticky uvolněný, aby se mohl kariéře astronauta věnovat. Nyní americké námořnictvo oznámilo, že tato praxe končí a že kvůli naprostému nedostatku kvalifikovaných sil na některých postech neumožní některým svým zaměstnancům ucházet se o post astronauta. Jde celkem o deset specializací (např. příslušníci speciálních jednotek SEAL, některé inženýrské profese, vojenští profesoři nebo - sic! - pracovníci public relations!), jejichž příslušníci se tak nesmí ucházet o zařazení do oddílu astronautů.

    Společnost SSTL (Surrey Satellite Technology Limited), která se z prakticky ničeho stala předním evropským výrobcem družic (do jejího portfolia patří např. GIOVE-A, první satelit z navigačního systému Galileo) byla prodána letecko-kosmickému gigantu EADS Astrium.

    V minulých dnech si bez většího zájmu odborné i laické veřejnosti (neboť nedošlo k havárii) odbyly svoji premiéru nové verze raket: čínská CZ-3C a rusko-ukrajinská LandLaunch (derivát z nosičů Zenit a SeaLaunch). Za polopremiéru lze považovat i start indické rakety PSLV - poprvé bez šesti pomocných startovacích motorů.

    PÁTEK 25. DUBNA 2008

    "Jsem mrtvej... Tohle nerozdejchaj." Kdo je mrtvej? Proč je mrtvej? Kdo bude vrahem? Co bude nerozdejcháno? Kdo a kdy to vůbec řekl? Už za dva týdny začíná "halouzkovská" Kosmos News Party 2008 - přijďte, tam se všechno dozvíte!

    Vypadá to, že dvojnásobný ruský kosmonaut Valerij Tokarev (Discovery STS-96/1999 a Sojuz TMA-7/2005) se chystá pověsit skafandr na hřebík. Loni v prosinci kandidoval do ruské státní Dumy. Zvolený sice nebyl, ale evidentně si hledá "teplé místečko". Není se čemu divit, letos mu bude už 56 let, není v nominaci do žádné posádky (hlavní či záložní) na příští dva roky a v Rusku vždy byl (byť neoficiální a často překračovaný) limit pro lety na sojuzech 50 let...

    V pátečních Lidových novinách vychází jako příloha mapa hvězdné oblohy a plakát sluneční soustavy se všemi planetami.

    Květnové vydání měsíčníku Svět - a můj čtyřstránkový článek (plus navíc titulní stránka) o návratu lidí na Měsíc.

    ČTVRTEK 24. DUBNA 2008

    Jak jsem psal už v úterý 22. dubna, začínají po hodně nepovedeném přistání Sojuzu TMA-11 vycházet najevo zajímavé skutečnosti. Třeba ta, že problémy s rozdělením servisního a návratového modulu měla už předchozí loď Sojuz TMA-10 loni na podzim (která také nakonec přešla do balistické sestupové trajektorie). Stále mi u Ruska tak nějak chybí politika otevřenosti a informovanosti - kdyby šlo o jeho interní věci, neřeknu. Ale ve vztahu k mezinárodnímu programu za sto miliard dolarů? Takto se chová klíčový a seriózní partner?

    Před dvěma měsíci jsem si instaloval do počítače (resp. počítačů) program WinOMeter. Za ty dva měsíce mi napočítala 1950000 (!) úhozů do klávesnice - což dělá zhruba 1100 stran strojopisu...

    Pár nových přírůstků do sbírky... David Hilmers: když to jde, tak to jde...

    ÚTERÝ 22. DUBNA 2008

    O víkendu přistál na Zemi návratový modul Sojuz TMA-11. Krom toho, že se vracel po balistické trajektorii (třetí během jedenácti letů řady TMA, což je opravdu hodně) a kosmonauti museli vydržet přetížení kolem 9 G (normální je méně než polovina) došlo při návratu tříčlenné posádky k několika událostem, které ji málem stály život. Především: ve vesmíru se od návratového modulu neoddělila jedna z částí lodi Sojuz (některé zdroje tvrdí, že orbitální modul, jiné, že servisní modul - to ale není podstatné, počkáme si na výsledek šetření), takže ten začal vstupovat do atmosféry nikoliv tepelným štítem, nýbrž svou přední částí. Naštěstí se po chvíli "převrátil" do správné polohy: kdyby se tak nestal, shořel by. (Podobný vstup do atmosféry zažil už ruský kosmonaut Volynov v roce 1969 při letu Sojuzu-5.) Přistání proběhlo 420 km před plánovaným cílem, přičemž po dosednutí (prý tvrdší než obvykle a loď byla významně poškozena - selhaly závěrečné brzdící motory?) začala hořet step kolem modulu. Kabina se naplnila kouřem - kosmonauti museli uzavřít přilby (ještě, že byli po devíti gé při vědomí!) a dýchat kyslík ze skafandru. Půl hodiny (!) po přistání byl jako první schopen opustit modul Jurij Malenčenko (údajně bylo jeho křeslo "na boku" nebo dokonce vzhůru nohama) a satelitním telefonem přivolat záchranné oddíly. V té době už k modulu mířilo několik nákladních vozidel s místními obyvateli, které zalarmoval požár stepi. Myslím, že po tomto přistání vyjdou najevo ještě mnohé zajímavé skutečnosti...

    Na snímcích je ilustrace návratu špatně zorientované lodi Sojuz-5, dále spálená země kolem místa přistání sojuzu a detail z tohoto snímku (vlastní návratový modul, už v péči záchranářů). V druhé řadě pak "velmi ožehnutý" Sojuz TMA-11 po přistání ve srovnání s lodí po návratu normálním (první snímek je o devadesát stupňů pootočený, aby bylo možné obě kabiny co nejlépe porovnat).

    PONDĚLÍ 21. DUBNA 2008

    Ráno jsem vstával ve dvě hodiny - a když šla většina "normálních" lidí nechat se vykořisťovat do práce, šel jsem na vlak do Prahy. Cestou jsem si v Respektu přečetl, že "když pracujete sám pro sebe, máte za šéfa tyrana" (Paul Saffo).

    Pokud by raketoplány létaly po roce 2010 (viz např. plán republikánského kongresmana Davida Weldona v blogu 11. prosince 2007), bylo by to nebezpečné. Alespoň to konstatuje nezávislá skupina bezpečnostních odborníků. Už dnes jsou zavírány linky a provozy, které jsou nezbytné pro udržení programu při životě (pomiňme nyní fakt, že mnohé už byly v minulých letech uzavřeny a NASA musí často "kanibalizovat" hardware z muzea). Nepomohly by tak ani požadované dvě miliardy dolarů ročně navíc pro NASA (na pokračování provozu raketoplánů a urychlení vývoje lodi Orion). Iniciativa senátorů Weldona a Feeneyho je tak čistým populismem: není divu, byli zvoleni za Floridu a právě zde bude po skončení provozu raketoplánů propuštěno 6400 pracovníků kosmodromu...

    Další dvě fotografie sedmnácté základní posádky ISS (první dvě viz blog 11. dubna 2008). Na první jsou její američtí členové Garrett Reisman a Gregory Chamitoff, na druhé stejná dvojice (jen v pořadí Chamitoff-Reisman) doplněná o ruské členy posádky (Volkov-Kononěnko).

    PÁTEK 18. DUBNA 2008

    Již zítra se má na Zemi vrátit kosmická loď Sojuz TMA-11 s trojicí kosmonautů: Jurij Malenčenko (Rusko), Peggy Whitsonová (USA) a Ji So-Jeon (Jižní Korea). Bude to poprvé v historii, co v lodi Sojuz budou členem posádky dvě ženy - stejně jako poprvé v historii kosmonautiky vůbec, co ženy vytvoří nadpoloviční většinu členů posádky. Absourdní na celé situaci je fakt, že Jurij Malenčenko před dvěma lety odmítl být členem posádky, jíž měla velet žena (právě Peggy Whitsonová). Coby Rus to bral jako potupu. Nicméně touha po čtvrtém kosmickém letu byla nakonec silnější než předsudky...

    Malý výlet do historie: o většinových nebo čistě ženských posádkách se uvažovalo již dříve. Na září 1986 chystal SSSR let lodi Sojuz-T s posádkou Jelena Dobrokvašnina, Jekatěrina Ivanová a Světlana Savická. Mise nakonec byla zrušena: důvodem byly technické problémy na stanici Saljut-7, nedostatek dopravních lodí Sojuz-T, těhotenství Savické (jediná zkušená kosmonautka v tehdejším oddíle kosmonautů, která holt MUSELA letět - i záložní posádku vytvořili muži) i odpor některých míst k "dámské jízdě". Většinová ženská posádka měla pracovat na ISS už při páté expedici (2002): měli ji tvořit Valerij Korzun, Peggy Whitsonová a Jelena Kondakovová. Jenomže Kondakovová dala přednost politické kariéře a opustila oddíl kosmonautů. Její místo zaujal Sergej Treščev. A nakonec: NASA také plánovala čistě ženskou posádku raketoplánu. Měl to být let Columbia STS-107 (nakonec se skončil v únoru 2003 tragicky). NASA od plánu ustoupila, protože jej považovala za příliš propagační a z vědeckého hlediska nesmyslný.

    Václav Brož. Jméno, které české kosmické komunitě asi moc neříká. Přesto by mělo - pracoval ve společnosti Uzimex (distributor elektromotorů Maxon v Česku - tyto jsou používané na robotech Spirit, Opportunity, Mars Phoenix a mají letět i na Mars Science Laboratory) a společně se mnou napsal asi tucet článků o průzkumu planety Mars (je pravda, že on se vždy zaměřil na elektromotory, kdežto já na "kosmický" aspekt mise). Dokonce je autorem kapitoly "Motory Maxon: svaly robotů na Marsu" v mé knize "Spanilá jízda po Marsu" (najdete ji na stanách 127 až 138), kde ovšem není uvedený - text mi byl tehdy dodaný bez udání autorství a jako takový jsem ho v knize použil. Václav Brož ve středu 16. dubna 2008 zemřel na infarkt.

    ČTVRTEK 17. DUBNA 2008

    Kosmonautika je hlavně byznys - což si málokdy uvědomujeme. Dle zprávy americké Space Foundation (vydané již třetí rok po sobě) představovala loni celosvětově obrat ve výši 251 mld. USD. Tím zaznamenala meziroční nárůst o 11 procent. Přitom např. v USA nabídla zaměstnancům dvojnásobné platy oproti zbytku průmyslu (zaměstnanec v kosmickém průmyslu měl průměrný příjem 88200 USD ročně, celkový průměr průmyslu je přitom 42400 USD). Pokud chcete jiná čísla, pak vývoj cen akcií 31 "kosmických" firem v USA vzrostl od června 2005 do prosince 2007 o 29 procent (což kopíruje růst indexu NASDAQ a dokonce převyšuje index S&P 500).

    NASA plánuje vyslat malou družici k Měsíci - jejím úkolem bude studium lunárního prachu v nejvyšších vrstvách (extrémně řídké!) atmosféry naší jediné přirozené družice. Satelit LADEE za 80 mil. USD má startovat v roce 2011 společně se sondou pro mapování lunárního gravitačního pole GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) za 375 mil. dolarů, stopy lunárního prachu má studovat nejméně sto dní (ovšem navádění na cílovou dráhu bude trvat plných pět měsíců).

    Včera (16. dubna 2008) jsem na blogu psal o problémech (no, spíše "problémech") ruské kosmonautiky s lodí Sojuz TMA-13. Členem její posádky bude i americký astronaut Michael Fincke, který figuroval už ve čtyřech záložních posádkách pro ISS (zleva čtvrtá, šestá, třináctá, šestnáctá - na prvním a posledním snímku je vpravo, na zbývajících uprostřed), přičemž s devátou stanici dokonce navštívil (je zajímavé, že v tomto případě byl taky původně jen náhradníkem a do letové posádky se dostal až poté, co původně určená posádka nemohla letět). Podotýkám, že dvakrát byl v záloze se Saližanem Šaripovem - s nímž se nyní chystá na start.

    STŘEDA 16. DUBNA 2008

    Sojuz TMA-13 letos v říjnu na ISS (asi) nepoletí. Na vině nejsou ani technické problémy, ani problémy ekonomické, ale - světe, zboř se - číslo této mise. Vedení ruské kosmické agentury se "nešťastná třináctka" v označení lodi vůbec nelíbí a hledá cesty, jak se jí vyhnout. Mezi zvažovanými možnostmi je její vynechání nebo speciální označení mise. Je zajímavé, že u Sojuzu-13 (1973), Sojuzu T-13 (1985) a Sojuzu TM-13 (1991) toto číslo nevadilo. Inu, pokrok nezastavíš...

    Příští kosmický turista Richard Garriott (měl letět na Sojuzu TMA-13, ale uvidíme, jak se jeho výprava nakonec bude jmenovat - viz výše) nabídnul vyfotografování přímo z vesmíru dvou set lokalit na planetě Zemi - a to dle požadavků konkrétních osob. Za poplatek 500 USD tak máte možnost objednat si snímek svého bydliště: ten by měl zabírat plochu zhruba 30 krát 45 km s rozlišením třicetimetrových detailů. Každý snímek (vyrobeno jich bude 200 ks) bude navíc dodán s osobním věnování Richarda Garriotta.

    Indie upřesnila podobu spolupráce s Ruskem na lunární misi Chandrayaan-2 (viz blog 19. prosince 2007). Rusko by mělo pro sondu dodat automatické vozidlo schopné pohybu po lunárním povrchu.

    Mise sondy Cassini byla oficiálně prodloužena o dva roky (plánovaná byla jen do července 2008). Prodloužení znamená přidání šedesáti oběhů kolem planety Saturn. Během nich se plánuje 26 průletů kolem měsíce Titan, sedm u měsíce Enceladus a po jednom u Dione, Rhea a Helene.

    ÚTERÝ 15. DUBNA 2008

    Koukám, že nejsem jediný, kdo má tento problém - přikládám výtah z jednoho internetového fóra, se kterým se plně ztotožňuji a na který se budu kdykoliv v budoucnu bezostyšně odvolávat. Sám bych to lépe nenapsal. (Volně přeloženo a kráceno.) "Rád pomáhám, ale jedna věc, se kterou nemohu být nápomocen, je získávání podpisů při osobních setkáních s kosmonauty. Někteří lidé jaksi automaticky předpokládají, že když někam jedu, tak jedu proto, abych jim přivezl podpisy do jejich sbírky. ... Samozřejmě, beru si s sebou své věci, které si nechávám podepisovat. Ale každá další věc, kterou s sebou beru (a která není moje) přirozeně redukuje počet mých vlastních věcí, které mi kosmonauti podepíšou. Proč mám cestovat, investovat svůj volný čas, hradit náklady spojené s cestováním, ubytováním a další, aby si někdo rozšířil sbírku? Myslím, že tito lidé žádají příliš mnoho. ... Pokud opravdu o podpis stojíte, prosím, obtěžujte se cestovat sami."

    Rusko uvažuje o tom, že pošle na cestu k Marsu opice - přesněji makaky. Tento krok jistě vzbudí kontroverzi (jako ostatně jakékoliv testování čehokoliv na zvířatech v dnešní době) - na straně druhé jej ale ruští specialisté zdůvodňují tím, že genetická výbava makaků je velmi podobná lidské a že tímto způsobem lze minimalizovat rizika budoucí pilotované výpravy na Mars. Detaily (kdy bude mise realizována, časová náročnost, zda se počítá s návratem makaků apod.) každopádně zatím nebyly zveřejněny.

    Na tuto informaci každopádně volně navazuje další zpráva z Ruska: konstrukční kancelář Progress vyvíjí novou řadu automatických družic Bion-M pro provádění experimentů z oblasti kosmické biologie a medicíny. Tyto budou schopné létat ve vesmíru až půl roku - předchozí řada pracovala max. 14 dní. První družice nové generace má startovat v roce 2010, druhá o tři roky později. Dosud bylo vypuštěno jedenáct družic Bion (v letech 1973 až 96), které létaly s 37mi různými biologickými objekty (jednobuněčné organismy, rostliny, krysy, želvy, opice...).

    Osobní styk je osobní styk... Když jsem loni na podzim v Edinburgu předložil americkému exastronautovi Russellu Schweickartovi k podpisu tuto fotografii s "jeho skafandrem" z letu Apollo-9 (osobně jsem ji pořizoval na Wallops Flight Facility ve Virginii), podíval se na ni a prohlásil, že toto není jeho skafandr a že ve Virginii nikdy vystavený nebyl... Nicméně nakonec mi fotku podepsal. (Mimochodem, nebylo to poprvé, co mi astronaut odmítl při osobním setkání podepsat fotku "svého" skafandru z muzea s poukazem na to, že to opravdu není jeho skafandr... Trochu to připomíná Wericha a jeho nesmrtelného Císařova pekaře, pekařova císaře: "Toto je zaručeně pravá Mona Lisa. Ale je už třináctá...")

    PONDĚLÍ 14. DUBNA 2008

    V červnu 2005 vytvořily země spolupracující na programu Mezinárodní kosmické stanice společnou skupinu kosmonautů, která se měla začít připravovat k dlouhodobým kosmickým letům. Pojďme se nyní s určitým odstupem času podívat na to, jak se jejím jednotlivým členům daří, ev. jaký byl (a je) jejich osud.
  • Jurij Lončakov (Rusko, dosud Endeavour STS-100/2001 a Sojuz TMA-1/2002) - záloha osmnácté základní posádky, připravuje se k letu coby člen posádky 19B (let od května do října 2009 na Sojuzu TMA-15).
  • Alexandr Kaleri (Rusko, Sojuz TM-14/1992, Sojuz TM-24/1996, Sojuz TM-30/2000 a Sojuz TMA-3/2003) - nějaký čas se připravoval coby člen šestnácté záložní posádky a osmnácté letové (Sojuz TMA-13), ale jeho jméno z nich později zmizelo.
  • Sergej Volkov (Rusko, Sojuz TMA-12/2008) - velitel současné (sedmnácté) posádky ISS, start minulý týden na Sojuzu TMA-12.
  • Roman Romaněnko (Rusko) - záloha patnácté základní posádky ISS, nyní člen posádky 20A (start v září 2009 Sojuz TMA-16).
  • Maxim Surjajev (Rusko) - záloha sedmnácté základní posádky ISS, znovu bude záložníkem v posádce 19A - a měl by být členem hlavní 20B (Sojuz TMA-17/listopad 2009).
  • Oleg Kononěnko (Rusko, Sojuz TMA-12/2008) - člen aktuální sedmnácté základní posádky ISS.
  • Michail Kornijenko (Rusko) - záloha patnácté základní posádky, člen hlavní 20A (start Sojuz TMA-16).
  • Peggy Whitsonová (USA, Endeavour STS-111/2002) - členka šestnácté základní posádky ISS (na Zemi se má vracet 19. dubna 2008).
  • Sandra Magnusová (USA, Atlantis STS-112/2002) - záloha šestnácté základní, členka osmnácté základní (start listopad 2008 STS-126, návrat únor 2009 STS-119).
  • Gregory Chamitoff (USA) - člen zálohy patnácté základní, bude členem sedmnácté (přílet na ISS červen 2008/STS-124 a odlet listopad 2008/STS-126).
  • Michael Barratt (USA) - záloha osmnácté základní posádky, člen 19A (start březen 2009 Sojuz TMA-14).
  • Timothy Kopra (USA) - člen posádky 19A (start duben 2009/STS-127, přistání červenec 2009/STS-128).
  • Robert Behnken (USA, Endeavour STS-123) - z výcviku pro dlouhodobé lety si "odskočil" na krátkodobou (což je relativní, protože šlo o historicky nejdelší let raketoplánu na ISS) misi Endeavour STS-123 v březnu 2008. Uvidíme, zdali jej čeká v dohledné době další nominace.
  • Nicole Stottová (USA) - záloha osmnácté základní posádky, členka 19A (start STS-128/červenec 2009 a návat Sojuz TMA-15/říjen 2009).
  • Léopold Eyharts (ESA/Francie, Sojuz TM-27/1998) - zúčastnil se střednědobého letu (o dlouhodobém se asi v případě 48 dní asi moc mluvit nedá) v rámci šestnácté základní posádky ISS.
  • André Kuipers (ESA/Nizozemí, Sojuz TMA-4/2004) - připravuje se jako člen záložní posádky 19B s výhledem na nominaci do některé hlavní.
  • Frank De Winne (ESA/Belgie, Sojuz TMA-1/2002) - člen hlavní posádky 19B (Sojuz TMA-15 květen až říjen 2009).
  • Robert Thirsk (Kanada, Columbia STS-78/1996) - člen hlavní posádky 19B (Sojuz TMA-15 květen až říjen 2009).
  • Kojči Wakata (Japonsko, Endeavour STS-72/1996 a Discovery STS-92/2000) - člen osmnácté základní posádky ISS (únor 2009/STS-119 až květen 2009/STS-127).
  • Evropská kosmická agentura ESA vyhlásila nový konkurz na astronauty (bohužel se týká jen stávajících členských zemí). Při této příležitosti vydala novou portrétní fotografii svého oddílu kosmonautů - ten je nyní pouze osmičlenný. Zleva doprava: Paolo Nespoli, Roberto Vittori (oba Itálie), Frank De Winne (Belgie), Hans Schlegel (Německo), Jean-François Clervoy (Francie), Christer Fuglesang (Švédsko), Léopold Eyharts (Francie) a André Kuipers (Nizozemí).

    PÁTEK 11. DUBNA 2008

    Rusko odložilo dokončení svého segmentu Mezinárodní kosmické stanice na rok 2015 z důvodu finančních problémů... Tedy nejdříve za sedm let - s tím, že podle původních plánů mělo stavba stanice trvat šest let. Rusko tak mé de facto u stanice jen dva moduly: Zvezda a Pirs (Zarja byla vyrobena a vypuštěna za americké peníze pro americkou stranu). Jedinou věc, kterou tak Rusko pro ISS zajišťuje, jsou dopravní služby - pilotované lodi Sojuz a zásobovací Progress (a jak se po zkáze Columbie v roce 2003 ukázalo, toto zajištění je zoufale nedostatečné a bylo zapotřebí redukovat posádku ze tří na dva kosmonauty, tedy na méně než nezbytné 2,5 osoby na obsluhu stanice). Navíc si (poslední zhruba dva roky) za servis lodí Sojuz a Progress nechává zaplatit. Nechci snižovat význam Ruska v projektu, ale z historických zásluh se věčně žít nedá a jeho podíl na stanici je menší než malý...

    Dnes jsem podepsal smlouvu s jedním vydavatel na novou knihu o kosmonautice. Termín vydání: jaro 2009. Víc zatím prozrazovat nebudu - snad jen tolik, že půjde o něco, co tu ještě nebylo...

    Dvě nově zveřejněné oficiální fotografie sedmnácté základní posádky ISS: vlevo trojice Reisman-Volkov-Kononěnko (aktuální posádka stanice), vpravo Chamitoff-Volkov-Kononěnko (v tomto složené bude posádka pracovat od června).

    ČTVRTEK 10. DUBNA 2008

    Tak se nám pěkně spárovali další astronauti... Aneb společný výcvik dělá evidentně své. Zkušený astronaut Andrew Thomas (56 let, výběr 1992, veterán Endeavour STS-77/1996, Endeavour STS-89/1998, Discovery STS-102/2001 a Discovery STS-114/2005) se oženil s nezkušenou (z hlediska počtu startů do vesmíru) Shannon Walkerovou (42 let, výběr 2004). Walkerová nyní působí v záložní posádce 19A s vyhlídkou na jmenování k dlouhodobému pobytu na ISS. Další spárování provedli Robert Behnken (37 let, výběr 2000, Endeavour STS-123/2008) a Megan McArthurová (36 let, výběr 2000, opět nezkušená). Sice ještě nejsou sezdáni, ale svatební prstýnky s sebou vezl Behnken minulý měsíc při své první kosmické výpravě. A svatba je na spadnutí, až bude v říjnu 2008 startovat McArthurová do vesmíru k opravě teleskopu Hubble, už to bude "paní Behnkenová" (i když si zřejmě jako většina Američanek ponechá své původní jméno).

    Letectví + kosmonautika 4/2008: dvakrát z mé dílničky. Jednak reportáž "Evropské kosmické středisko ESRIN" a jednak "Neuvěřitelné čtyři roky" [dvojice robotů Spirit a Opportunity].

    STŘEDA 9. DUBNA 2008

    Čtyřnásobný americký astronaut Vance Brand (Apollo-ASTP/1975, Columbia STS-5/1982, Challenger STS-41B/1984 a Columbia STS-35/1990), který se v roce 1990 stal nejstarším velitelem raketoplánu v historii (bylo mu 59 let), ve věku 76 let odešel od NASA. V posledních letech beztak nepůsobil coby aktivní astronaut, ale jen na manažerském postu na základně Edwards AFB.

    Japonský astronaut Takao Doi (Columbia STS-87/1997 a Endeavour STS-123/2008) po svém druhém kosmickém letu minulý měsíc sednul ke stolu, vzal do ruky fixu a jal se podepisovat. Výsledek mi dnes přistál ve schránce...

    ÚTERÝ 8. DUBNA 2008

    Znám i příjemnější sport, než komentovat start kosmické rakety v televizi - po telefonu. Takže nevíte, co se děje, nevíte, co vidí diváci - a krom toho Vám ještě televizní dobráci pustí STRAŠNĚ nahlas do ucha anglický komentář. Ale i v takovýchto vpravdě bojových podmínkách se dá start komentovat (např. dnes na slovenské TA3) - a mému výkonu navzdory dnes Sojuz TMA-12 úspěšně dosáhl oběžné dráhy. Tříčlenná posádka (ruští kosmonauti Sergej Volkov a Oleg Kononěnko plus jihokorejská výzkumnice Ji So-jeon) je přitom složena ze samých nováčků - a já ve své sbírce podpisů nemám ani jednoho z nich. (Aspoň je zase o co usilovat...)

    Tuto fotografii jsem si "vypůjčil" z knihy Fallen Astronauts (viz blog 23. listopadu 2007) - zaujala mě tím, že jsem ji nikde dříve neviděl. Jsou na ní zachyceny trosky letounu T-38, v němž v únoru 1966 zahynuli astronauti Charles Bassett a Elliot See. Vpravo nahoře označuje černá šipka místo, kde při přistávání "štrejchli" o střechu továrny u letiště v St. Louis (Missouri) - což způsobilo pád jejich stroje. Bassett a See měli letět v červnu 1966 misi Gemini-IX, jejich místa pak zaujali náhradníci Stafford a Cernan.

    PONDĚLÍ 7. DUBNA 2008

    Příští "kosmický turista" Richard Garriott (start 12. října 2008, Sojuz TMA-13) by měl v průběhu svého letu do vesmíru uskutečnit i výstup do otevřeného prostoru - tzv. kosmickou vycházku. Tuto atrakci v době trvání cca 1,5 hodiny nabízí ruská strana za příplatek zhruba 15 mil. USD k oficiální ceně "kosmické letenky" (30 až 40 mil. USD).

    A zase ten Titov... (Viz blog 7. září, 29. listopadu a 18. prosince 2007.)

    PÁTEK 4. DUBNA 2008

    Že by nás čekal další mimořádně zajímavý film s kosmickou tématikou? Anebo nás nečeká vůbec nic? Historik NASA James Hansen prodal práva na svoji knihu "First Man: The Life of Neil Armstrong" (První člověk: život Neila Armstronga) společnosti Universal Studios. Nadšení trochu brzdí skutečnost, že práva ke knize koupila už dříve společnost Warner Brothers, nicméně nechala je propadnout. Proč tak učinila zůstává tak trochu záhadou - údajně se rozhodla své zdroje investovat do jiných (jistějších?) projektů. Propadnou práva i podruhé? Kéž by ne...

    Takže v Praze se už (zase) otevírá kancelář pro prodej "kosmických letenek". Stejná firma jako loni (agentura Typ), stejné technické nesmysly jako loni ("hybridní pohonné látky" - raději hybridní pohon, "kompoziční materiály" - raději kompozitní atd. - vzhledem k tomu, že je opakují všechna média, evidentně mají stejného původce). A stejná pozornost médií... Aneb nejvíc je vždy slyšet ten, kdo má nejméně co říct.

    Pár nových přírůstků do sbírky podpisů (zleva): posádky Sojuz-5, -9 a -10.

    ČTVRTEK 3. DUBNA 2008

    Dnes v 16:41 hodin našeho času nastane pro evropskou kosmonautiku den "D" a hodina "H". Aneb k Mezinárodní kosmické stanici se má připojit dopravní loď ATV-1 alias Jules Verne.

    Technologický exemplář sovětského kosmoplánu Buran BTS-002 (viz blog 6., 10. a 12. března 2008) dnes připlul do Rotterdamu, za čtyři dny na pontonu dorazí do Mannheimu - a potom silničním transportérem do muzea v Sinsheimu.

    Nedávno jsem měl v ruce několik obálek s podpisy kosmonautů, které bylo možné koupit. Jednu po druhé jsem je procházel a bez většího zájmu odkládal jako nezajímavé. Už jsem tak málem učinil i u obálky s podpisem kosmonauta Alexeje Leonova - už ho mám doma snad stokrát, tak proč ho mít i po sto první? Když jsem si všiml, že ten podpis na obálce není jediný: v poštovní známce byl ukrytý velmi vzácný podpis kosmonauta Pavla Běljajeva (Leonov s ním letěl na misi Voschod-2; Běljajev několik let poté zemřel). Inu, jak se z obálky v katergorii (řečeno s nadsázkou, pochopitelně) "ošklivé káčátko" vyklube krásná princezna...

    STŘEDA 2. DUBNA 2008

    Astronaut Michael Lopez-Alegria (veterán z letů Columbia STS-73/1995, Discovery STS-92/2000, Endeavour STS-113/2002 a Sojuz TMA-9/2006) přešel na manažerskou pozici v Johnsonově kosmickém středisku. Od nynějška je "Assistant Director, Flight Crew Operations (ISS)".

    Společně s astronautem Scottem Parazynskim se na Mount Everest (viz blog 27. března 2008) vydá i jeho kolega z letu STS-120 Douglas Wheelock. Nebude se ale pokoušet o zdolání vrcholu, nýbrž půjde jen do základního tábora. Musí se šetřit: v minulých dnech byl nominovaný členem 21. základní posádky Mezinárodní kosmické stanice...

    Do rukou se mi dostalo několik obálek "podepsaných" astronautem Walterem Schirrou (Mercury-8/1962, Gemini-6A/1965 a Apollo-7/1968). "Podepsaných" proto, že jde s největší pravděpodobností o autogramy autopenové. Nicméně všimněte si, že každý je dle jiného vzoru...

    ÚTERÝ 1. DUBNA 2008

    Ode dneška až do pátku 4. dubna je možnost nalézti mě na veletrhu Ampér v Praze, kde mám vždy v 11:00 a v 15:00 hod na stánku firmy Uzimex (hala 3, stánek A11) přednášku na téma "Kola na Marsu se točí dál" (o robotech Spirit a Opportunity). Z důvodů neodkladných pracovních povinností se nebude konat přednáška ve středu dopoledne a potom v pátek odpoledne (kdy se už veletrh beztak bude zavírat).

    Japosko i Kanada připravují výběr nových kandidátů na kosmonauty. Japonsko hledá blíže neupřesněný počet zájemců, Kanada hledá dva zájemce (jejich jména budou známá nejpozději v květnu 2009). Jen pro úplnost dodáváme, že mezi dubnem a červnem letošního roku provede výběr čtyř až šesti nových kandidátů na kosmonauty také Evropská kosmická agentura (ESA).

    Kdo o víkendu navštívil český letecko-kosmický server Letectví, nemohl si nevšimnout změny titulní stránky. Říká se mu "defacement" a provede ji hacker - samozřejmě bez vědomí právoplatného majitele stránky. Cílem tohoto útoku bylo instalovat do počítačů návštěvníků stránky škodlivý kód - viz "návod" v levém horním rohu stránky.

    PONDĚLÍ 31. BŘEZNA 2008

    Dnes ve 21:10 hod pojede na TV Nova magazín Víkend. Prý v něm bude i něco kosmického (kromě mé maličkosti v něm vystoupí i Milan Halousek a Lubor Lejček).

    Bez diskuse nejlepší český publicista v oblasti kosmonautiky Antonín Vítek se dočkal jednoho z nejvyšších ocenění, jaké si lze představit. Byla po něm pojmenována planetka 30253 Vítek objevená v dubnu 2000 na Ondřejově P. Kušnírákem a P. Pravcem. Z celého srdce GRATULUJI!

    Po úspěšném sobotním "Demo Day 1" (přiblížení k ISS na 3,5 km) čeká dnes evropský kosmický "náklaďák" ATV-1 alias Jules Verne "Demo Day 2", kdy se k ISS přiblíží na 11 metrů (v čase 18:31 SELČ). Pokud vše půjde dobře, můžeme se těšit na spojení připravované na 3. dubna 2008.

    Dne 25. března 2008 jsem v blogu přinesl plakátovou "akční" fotografii posádky Atlantis STS-125 - nyní přináším podobnou nejbližší mise raketoplánu, Discovery STS-124. A zároveň dodávám, že dojde k odkladu startu této výpravy nejméně o týden. Nyní NASA počítá s tím, že STS-124 neodstartuje dříve než 31. května 2008.

    PÁTEK 28. BŘEZNA 2008

    Dnes od 19:00 hod přednáším na uherskobrodské hvězdárně na téma "Rakety, krev a nacisté" - o památkách na německé programy odvetných zbraní za druhé světové války.

    Nechodí, nechodí, nechodí... Pořád dokola lze od sběratelů slyšet, že jim nechodí poštou podpisy kosmonautů. Nevím, já tento problém nemám - resp. dokonce bych řekl, že se v posledních měsících situace výrazně zlepšila. Kromě čtyř posádek (tři dokonce podepsané všemi astronauty - viz blog 26. března 2008) mi v poslední době přišla hromada dalších odpovědí. První řada zleva: Karen Nybergová, Lodewijk van den Berg a Christopher Cassidy. Druhá řada zleva: Rex Walheim, Alvin Drew a Patrick Forrester. Aneb děkuji za optání, nestěžuju si - chodí.

    ČTVRTEK 27. BŘEZNA 2008

    Raketoplán Endeavour se dnes po krátkém devadesátiminutovém odkladu vrátil z mise STS-123. Trvala 15 dní 18 hodin a 11 minut, čímž se stala nejdelším letem raketoplánu k Mezinárodní kosmické stanici. (Nešlo ale o nejdelší let raketoplánu vůbec, toto prvenství patří raketoplánu Columbia STS-80, který v listopadu 1996 kroužil kolem naší planety 17 dní 15 hodin a 53 minut.)

    V květnu letošního roku by se měl americký astronaut Scott Parazynski (veterán z letů Atlantis STS-66/1994, Atlantis STS-86/1997, Discovery STS-95/1998, Endeavour STS-100/2001 a Discovery STS-120/2007; osobně jsem se s ním nedávno setkat - viz blog 22. ledna 2008) pokusit zdolat nejvyšší horu světa, Mount Everest. Držíme palce!

    Rusko hodlá zvýšit počet satelitů v navigačním systému GLONASS ze 24 na 30. Nevím, no... Technicky je to asi v pořádku, ale vzhledem k dlouhodobému chronickému a nelepšícímu se podstavu v systému GLONASS by možná bylo nejprve vhodné alespoň trochu se přiblížit nominálnímu stavu - a pak hovořit o rozšíření. Taky přemýšlím, že si rozšířím svoji stáj automobilů ze standardních čtyř na pět vozů. Co na tom, že mám jeden jediný...

    Trafiky v Česku se v posledních měsících změnily spíše v obchody s CD a DVD. Mezi nimi lze najít i "kosmickou sérii" kresleného seriálu Podivuhodná dobrodružství Vladimíra Smolíka. Před několika dny vyšel už třetí díl z této řady.

    STŘEDA 26. BŘEZNA 2008

    Americký robot Spirit pracující už více než 1500 solů (místních dní) na Marsu by měl být pro mizerné čtyři milióny ušetřených dolarů vypnut! Hrůza! Zpráva, která se objevila v pondělí 24. března byla sice ihned popřena samotným ředitelem NASA Michaelem Griffinem, ale toto popření už nikoho nezajímalo a kdekdo zatracoval americkou kosmickou agenturu do horoucích pekel. Ostatně, ona i ta původní zpráva nehovořila o tom, že Spirit bude vypnutý... Ale to nakonec taky celkem nikoho nezajímalo... (Na druhé straně: kdyby se NASA rozhodla Spirit skutečně vypnout, nedivil bych se. Díky technickým problémům tento robot už téměř stojí na místě a jeho pohyb je minimální. Zajímavý je tak spíše z hlediska technického, nikoliv vědeckého.)

    Kanada si možná rozmyslí prodej svého "rodinného stříbra", firmy MacDonald Dettwiler and Associates (viz blog 5. února 2008). Kanadský ministr průmyslu Jim Prentice si vzal lhůtu dalších třicet dní (do 21. dubna) na finální rozhodnutí ohledně případného prodeje americké firmě Alliant Techsystems.

    Indie by ráda poslala svého kosmonauta do vesmíru na palubě ruské lodi Sojuz - prý již v tomto duchu zahájila jednání s ruskou stranou, která nebyla proti. Mělo by se tak stát v rámci přípravy a získávání zkušeností na let první vlastní indické pilotované lodi v roce 2014. Pro úplnost dodáváme, že jeden Ind už na sojuzu letěl (byl to Rákeš Šarma v roce 1984).

    Tentokrát pošta nenaházela dopisy do "břeclavského tunelu", nýbrž mi je doručila až domů do schránky... A udělaly mi radost - bodejť by ne! Zleva: Atlantis STS-117 (už jsem měl, ale nikoliv na této oficiální fotce - viz blog 25. ledna 2008 a 15. října 2007; škoda jen, že jde o "šestičlennou" a nikoliv "sedmičlennou" verzi - viz blog 29. května 2007), Atlantis STS-122 a Discovery STS-124. Z čehož vyplývá: příští dvě posádky raketoplánů ve sbírce mám (STS-124 a -125, i když ani jednu na oficiální portrétní fotografii - STS-125 viz blog 29. ledna 2008) a za období od srpna 2001 (mise Discovery STS-105) mi ve sbírce chybí jediná kompletně podepsaná posádka, a to právě Endeavour STS-118 (mám jen autopen - viz blog 16. ledna 2008). Jediná malinkatá vada na kráse je, že fotkám posádek v poslední době často chybí věnování...

    ÚTERÝ 25. BŘEZNA 2008

    Až na titulní zprávu CNN to "dotáhla" informace o sloučení dvou amerických poskytovatelů placeného družicového vysílání rádia - společností XM a Sirius. Sloučení obou firem totiž více než rok šetřilo americké Ministerstvo spravelnosti s ohledem na možný vznik monopolu. Obě firmy si dosud konkurovaly, nyní tak nebudou mít na svém poli konkurenci. Nicméně regulační orgány dospěly k názoru, že v daném případě nejde ani tak o monopol nad satelitním vysíláním jako o fakt, že cílová skupina posluchačů nebude nikterak omezována a díky mnoha alternativním (= nesatelitním) možnostem zůstane zachováno konkurenční prostředí.

    Problémy s výrobou nových nádrží ET nejspíše povedou k rozsáhlým odkladům v programu raketoplánů. Nyní je sice na cestě do Kennedyho kosmického střediska nádrž ET-128 (mimochodem, první KOMPLETNĚ vyrobená po zkáze raketoplánu Columbia - všechny dosud použité byly ve větším nebo menším rozsahu rozpracované už před touto katastrofou) a navzdory pětidennímu skluzu nejspíše stihne podpořit plánovaný termín startu mise STS-124 (25. května). Jenomže... Výroba dalších nádrží nabrala skluz, takže na konci srpna nebudou hotové dva letové exempláře, jak je potřeba. (Dva letové exempláře jsou potřeba pro misi STS-125 letící provádět servis teleskopu Hubble - pro vlastní misi a pro případnou záchrannou misi.) Takže to vše nasvědčuje odkladu start u STS-125 nejméně na říjen. Což znamená i odklady dalších letů. Což znamená, že NASA nyní uvažuje o posunutí startu STS-124 (byť pro něj nejsou přímé technické důvody) - prostě proto, aby během krátké doby nestartovalo k Mezinárodní kosmické stanici několik raketoplánů, a pak hooodně dlouho nic...

    Není to oficiální fotka posádky - je to plakát, ale je docela pěkný. Takový opravdu "akční".

    PÁTEK 21. BŘEZNA 2008

    Konečně zase pořádná tlupa kosmonautů - a nedaleko! Hned osm "vesmírných cestovatelů" (Loren Acton, Jean-François Clervoy, Frank De Winne, Bertalan Farkas, Dirk Frimout, Dumitru Prunariu, Vladimír Remek a Mario Runco) se bude počátkem dubna vyskytovat na několika různých akcích v Belgii. Že by se na obzoru rýsoval nějaký výlet?

    "Jsem opravdu hrdý na skutečnost, že znám několik astronautů, kteří se rozhodli stát právě astronauty poté, co si přečetli mé knihy," tvrdil zesnulý Sir Arthur C. Clarke (viz blog 19. března 2008). Skenem podpisu připomněl odchod tohoto velikána na svém blogu (19. března 2008) i Milan Halousek, nicméně s dovolením se budu "opičit" - resp. přináším podpis (doufám...) o třídu zajímavější. Či přesněji: nejen podpis, ale i osobní věnování, a to v legendární knize "2001: A Space Odyssey" (Kosmická odysea 2001). Pro zajímavost: všimněte si data podepsání. Sir Arthur C. Clarke napsal věnování na den přesně deset let a jeden měsíc před svou smrtí...

    ČTVRTEK 20. BŘEZNA 2008

    "Kosmický náklaďák" Jules Verne je na "parkovišti". Aneb po úspěšných testech byla tato nákladní kosmická loď navedena na dráhu, na níž je jakoby "zaparkovaná" 2000 km před Mezinárodní kosmickou stanicí. Zde zůstane až do 27. března, kdy zahájí další sérii manévrů. Ty by měly vést nejprve ke dvěma zkušebním přiblížením ke stanici (29. a 31. března), třetího dubna pak ke spojení obou těles.

    Teleskop Hubble detekoval organickou molekulu v atmosféře planety obíhající jinou hvězdu než Slunce. Tento objev - první svého druhu - je důležitým krokem na cestě k případnému detekování známek života na planetách mimo sluneční soustavu. Hubble našel stopy methanu v atmosféře planety nepoeticky označované HD 189733b (která je velká plus mínus jako "náš" Jupiter). Methan už byl detekovaný na různých planetách slunečního systému, ale toto je poprvé, co se našel i mimo ni.

    Březnové vydání časopisu Letectví+kosmonautika a čtyři články podepsané mým jménem: "Jak to bylo s výběrem posádek?" (ohlédnutí za letem československého kosmonauta), "Neživý nemrtvý Galileo" (stručná chronologie událostí kolem evropského satelitního navigačního systému v loňském roce), "Noví kosmonauti a astronauti v roce 2007" a "Posádka zelená jako brčál" (aneb před startem Sojuzu TMA-12; vzhledem k uzávěrce LK nebylo možné do článku promítnout nejnovější změnu v posádce, a to na postu jihokorejského člena - viz blog 10. a 11. března 2008).

    STŘEDA 19. BŘEZNA 2008

    Předevčírem oslavilo padesátiny nejstarší těleso vyrobené lidskou rukou, jaké můžeme nalézt na oběžné dráze. Jedná se o americkou družici Vanguard-1 vypuštěnou 17. března 1958, která byla umístěna na dráhu s perigeem 650, apogeem 3968 km a oběžnou dobou 134,18 min. Dnes se pohybuje po dráze s perigeem 651, apogeem 3840 km a oběžnou dobou 132,75 min (sklon dráhy 34,25 stupně k rovníku zůstal neměnný). Vanguard-1 dosud obkroužil Zemi 197tisíckrát...

    Bezpochyby už to všichni vědí, ale pro úplnost a důležitost tuto zprávu nemohu ignorovat: ve věku 90 let zemřel spisovatel a vizonář Sir Arthur C. Clarke. Autor mnoha sci-fi knih (těžko někdo nezná "Kosmickou odyseu 2001"), člověk, který vymyslel koncept geostacionárních družic nebo kosmického výtahu. Díky těmto a MNOHA dalším nespočetným přínosům můžeme o Clarkovi bez uzardění prohlásit, že je nesmrtelný...

    Ruská část sedmnácté základní posádky ISS společně s kandidátkou Ji So-jeon (společně vytvoří posádku lodi Sojuz TMA-12 příští měsíc) složila závěrečné zkoušky před státní komisí - na výbornou. Zároveň byla zveřejněna její oficiální fotografie.

    ÚTERÝ 18. BŘEZNA 2008

    Díky vysokému tempu výroby nových kosmonautů (politika "umožnit let co nejvíce lidem" - viz blog 14. března 2008) máme dnes už 471. mužů a žen, kteří překročili práh vesmíru. Pokud půjde vše podle plánu, tak by jejich počet měl v letošním roce dosáhnout čísla 492 (mj. za předpokladu, že v posádce čínské lodi Shen Zhou-7 bude jeden veterán a dva nováčci). V roce příštím bychom se pak měli dočkat "kosmonauta číslo 500". Bude to druhý nováček z mise raketoplánu STS-128 (posádka dosud nejmenována). Toto ale nastane pouze v případě, pokud nedojde ke změnám v posádkách, pokud nedojde k posunům a odkladům a pokud počítám dobře. Pochybuji, že se podaří všechny tři podmínky splnit najednou...

    Už o víkendu oficiálně ukončil své členství v posádce Mezinárodní kosmické stanice kosmonaut ESA z Francie Léopold Eyharts. Pokud mě paměť neklame, strávil coby člen záladní posádky na stanici rekordně krátký čas - celý jeho let (do nějž se počítají i přílet a odlet raketoplánem) by měl trvat 49 dní. Žádná sláva - ale i tak doufám, že do Evropy přiveze nějakou posádku, se kterou trávil čas (STS-122?, STS-123?, ISS-16?).

    PONDĚLÍ 17. BŘEZNA 2008

    Ruská raketa Proton nedokázala v sobotu 15. března 2008 dopravit na plánovanou dráhu vynášenou družici AMC-14, a to pro závadu na horním stupni Breeze-M. Satelit se sice nachází ve vesmíru, ale na zcela jiné dráze, než měl být zanechán. O jeho osudu se nyní jedná.

    Po dvou úspěšných výstupech do otevřeného prostoru čeká dnes na posádku raketoplánu Endeavour (t.č. připojený k Mezinárodní kosmické stanici) zahájení třetí "kosmické vycházky". Je zajímavé, že i tentokrát ji absolvuje Richard Linnehan, ale druhého do počtu mu bude dělat opět jiný parťák. Zatímco při první kosmické vycházce jej doprovodil Garrett Reisman, při druhé Michael Foreman, tak dnes mu bude dělat společnost Robert Behnken. Držíme "velkému učiteli" i jeho žákovi palce!

    V neděli 16. března 2008 zemřel na rakovinu střev ve věku 52 let bývalý americký astronaut George David Low (veterán z letů Columbia STS-32/1990, Atlantis STS-43/1991 a Endeavour STS-57/1993).

    PÁTEK 14. BŘEZNA 2008

    "Od roku 1996 má Čína nepřetržitopu sérii 61 úspěšných startů raket," uvedl včera vysoký představitel čínské kosmonautiky Liang (citoval jsem od něj i informace týkající se rakety CZ-5 ve včerejším blogu). To ale není tak docela pravda (pokud opět nedošlo ke zkomolení při překladu), protože ČLR má za sebou v květnu 2002 a v září 2003 dva nezdary rakety KT-1 na tuhé pohonné látky. Ty sice nebyly oficiálně zveřejněny, ale ve většině přehledů startů se vyskytují. Aneb výše uvedená věta by spíše měla hovořit o sérii 61 úspěšných startů raket řady CZ.

    Raketoplán Endeavour se včera bezpečně připojil k Mezinárodní kosmické stanici. Jeho mise STS-123 přitom "vyrobila" čtyři nové kosmonauty (zleva): Gregory H. Johnson, Robert Behnken, Michael Foreman a Garrett Reisman. Inu, politika "umožnit let co nejvíce lidem" evidentně funguje, neb během posledních pěti startů raketoplánů v uplynulých devíti měsících se do vesmíru dostalo plných 17 nováčků (z toho 16 vyslala NASA).

    ČTVRTEK 13. BŘEZNA 2008

    Čína plánuje vyrábět až 12 těžkých raket CZ-5 vypouštěných z kosmodromu Hainan ročně. Letos na podzim budou dokončeny plány rakety, poté bude představena finální maketa - a začne se s výrobou. Premiérový start se chystá na rok 2013, operační má začít o rok později. Mezi náklady pro CZ-5 bude třeba vlastní čínská orbitální stanice, sonda pro odběr vzorků z Měsíce (2017) nebo meziplanetární automat, který zamíří proti některému z asteroidů či komet (obdoba americké mise Deep Impact).

    Vypadá to, že problémy evropského "kosmického náklaďáku" Jules Verne jsou překonané. ESA odvolala zákaz jakýchkoliv motorických manévrů a první zážehy motorů byly provedeny. Vše nasvědčuje tomu, že se Jules Verne opět těší stoprocentnímu zdraví... Jen tak dál - až k ISS!

    Na serveru Novosti Kosmonavtiki se objevily fotky z moskevských oslav třicátého výročí letu Vladimíra Remka. Dovolil jsem si "ukrást" jeden společný snímek účastníků. Kromě Vladimíra Remka na něm lze nalézt i další kosmonauty: A. Gubareva, G. Grečka, J. Romaněnka, A. Leonova, A. Volkova, J. Šargina, S. Krikaljova, A. Lazutkina, S. Treščeva, A. Ivančenkova, B. Volynova, V. Afanasjeva, V. Kubasova a dalších a dalších kosmonautů... Tam muselo být krásně...

    STŘEDA 12. BŘEZNA 2008

    Meziplanetární sonda Cassini (od roku 2004 krouží kolem planety Saturn) má dnes proletět kolem měsíce Enceladus (viz blog 7. srpna 2007). Ten je přitom zajímavý skutečností, že při průměru kolem 500 km z něj tryskají vodní gejzíry až do vzdálenosti větší než je tento průměr! NASA se proto rozhodla revidovat původní plán a namísto plánovaných 1000 km se v rámci průletu přiblížit k povrchu měsíce Enceladus na pouhých 50 km (plánuje se i průlet místem, kde tryská voda, kterážto se nachází ve vzdálenosti 200 km od povrchu).

    Díky problémům s elektronikou už bylo nutné zrušit nejméně jednu korekci dráhy automatické lodi ATV-1 Jules Verne. ESA už připouští, že problém (ani ne tak zrušení korekce - ještě je dost času vše kompenzovat) bude mít vliv na budoucí operace lodi včetně přibližovacích a setkávacích manévrů s Mezinárodní kosmickou stanicí. (Zároveň pronikla na veřejnost zpráva, že raketa Ariane-5 měla při nedělním startu blíže nespecifikovaný problém s jedním ze svých motorů. Nicméně navzdory tomu dopravila náklad na plánovanou oběžnou dráhu.)

    Několik snímků z nakládání Buranu BTS-002 na ponton, z něhož byl následně přeložený dopravní loď (poslední snímek). Ta jej má koncem března dopravit do Rotterdamu. Viz blog 10. března 2008.

    ÚTERÝ 11. BŘEZNA 2008

    Evropská automatická nákladní loď Jules Verne má problémy. Nesrovnalosti v údajích z nádrží paliva a okysličovadla vedly k tomu, že řídící elektronika přešla do režimu, v němž je plná čtvrtina manévrovacích motorů mimo provoz. Aby ESA zabránila případným nenapravitelným škodám a aby získala čas k prostudování problému, rozhodla se až do odvolání zrušit všechny motorické manévry lodi Jules Verne. Nakolik tato závada (ne)ohrožuje, není prozatím známo. Pro úplnost: na 29. března 2008 se plánovalo zkušení setkání s ISS, na 31. března 2008 přiblížení k ISS na 11 metrů a na 3. dubna 2008 připojení k ISS.

    Takže včerejší zpráva se potvrdila: Jihokorejec Ko San skutečně do vesmíru nepoletí. Ruská strana požádala Jižní Koreu o jeho nahrazení členkou záložní posádky Ji So-jeon. (Ono jde stejně jen o formální akt: i kdyby Jižní Korea nesouhlasila, těžko by Ko San letěl. Maximálně mohla ohrozit přítomnost svého specialisty na palubě kosmické lodi Sojuz TMA-12 vůbec.) Důvod? Závažné porušení disciplíny v průběhu přípravy. Poprvé již loni v září (údajně omylem odeslal ve svých osobních věcech do Jižní Koreje výcvikový manuál, který neměl opustit Hvězdné městečko), tehdy ale Ko San dostal jen podmínku a varování. Podruhé se porušení disciplíny v průběhu přípravy dopustil letos v únoru (studoval manuál týkající se řízení kosmické lodi, ke kterému neměl mít přístup). Tento druhý přestupek už vedení Hvězdného městečka nechtělo tolerovat. Je zvláštní, že i představitelé ruské kosmonautiky připouštějí, že Ko San zřejmě neporušil disciplínu úmyslně. Přesto se rozhodli tak, jak se rozhodli, protože i neúmyslná nekázeň může být nebezpečná. Zřejmě tak nebylo zveřejněno všechno, nebo se Ko San stal obětí "vyšší hry"...

    Odstartováno jest... Raketoplán Endeavour dnes v 7:28 hod našeho času opustil Floridu k šestnáctidenní misi STS-123. V jejím rámci bude na Mezinárodní kosmickou stanici dopravená první část japonského laboratorního modulu Kibo a kanadský manipulátor Dextre. Především přítomnost japonské části segmentu je důvodem vzniku níže zobrazeného plakátu NASA "Všichni [už jsou] na palubě". (Kompletní podepsaná fotka posádky i s věnováním - viz blog 6. února 2008.)

    PONDĚLÍ 10. BŘEZNA 2008

    Buran už je na cestě, Jules Verne taky. BTS-002 už je několik dní na cestě do Německa (viz blog 6. března 2008) - vyrazil z Kataru, dorazit má za zhruba tři týdny. A Jules Verne (viz blog 7. března 2008) od neděle taky. Hodně štěstí oběma cestovatelům a především bezpečný dojezd do stanoveného cíle!

    Naproti tomu raketoplán Endeavour STS-123 se na svoji cestu zatím jen chystá. V sobotu bylo zahájeno odpočítávání, které by mělo vyvrcholit startem 11. března 2008 v 7:28 hod. našeho času.

    Už za necelý měsíc (přesněji 8. dubna 2008) startuje do vesmíru kosmická loď Sojuz TMA-12 - a prý nás čeká změna v její posádce. Aneb prvním jihokorejským kosmonautem nakonec nebude bývalý boxer Ko San, ale výzkumnice Ji So-jeon (původní nominace viz blog 7. listopadu 2008). Uvidíme, zdali se zpráva potvrdí... (A zdali i Ji So-jeon přiveze do Vídně vlajku OSN - viz blog 4. března 2008. Snad ano.)

    Minulý čtvrtek na přednášce v Prostějově jsem dostal několik dotazů i na zapojení protektorátních továren do programu nacistických tajných zbraní. Tak jsem cvičně zapátral - a našel jsem něco, co sice nesouvisí přímo s tématem, ale s nacistickými zbraněmi obecněji. Ve třech železničních tunelech kousek za Brnem (mezi Tišnovem a Níhovem) byla za druhé války továrna Diana na letouny Messerschmitt Me 109G - a ne malá, na podzim 1944 odtud vyjíždělo osm hotových letounů denně! (Což byla patnáctina celkové produkce Třetí říše.) Nelenil jsem a v sobotu vyrazil (společně s devítičlenným doprovodem) na průzkum okolí těchto tunelů (na trati je silný provoz, důrazně nedoporučuji vstupovat přímo do tunelů), kde se dochovalo mnoho památek na továrnu Diana. Na prvním snímku výroba letounů Me 109G, na druhém vodní nádrž zvaná Kopyto na třetím vybetonovaná plocha mezi tunely B a C. Nalézt tu lze i poměrně zachované pozůstatky na úzkorozchodnou železnici do Tišnova, která sloužila k zásobování továrny. Pěkný výlet!

    PÁTEK 7. BŘEZNA 2008

    Saturnův měsíc Rhea má pravděpodobně prstence - tedy jev, který jsme dosud znali jen u planet. Alespoň to naznačují dosavadní měření provedená sondou Cassini, která by měla být zveřejněna právě dnes v časopise Science.

    Další loď amerického námořnictva ponese jméno po některém z astronautů. Této pocty se dočká Walter Schirra (1923 - 2007), jediný astronaut, který letěl v lodích Mercury, Gemini i Apollo. Půjde o osmou loď Military Sealift Command třídy Lewis a Clark Auxiliary Dry Cargo (T-AKE). Podotýkáme, že nepůjde o loď bojovou, nýbrž dopravní.

    V neděli 9. března 2008 v 5:03 hod našeho času má odstartovat z kosmodromu Kourou ve Francouzské Guayaně raketa Ariane-5 s nákladní družicí ATV-1 alias Jules Verne. Půjde o první neamerický či neruský let k Mezinárodní kosmické stanici - a zároveň o možnou předzvěst budoucí evropské pilotované lodi. Na kresbě vidíme jednu z možných budoucích úprav ATV, a to s bezpilotní návratovou kabinou. Odtud už by to mohl být jen krůček k pilotované lodi "Made in Europe".

    ČTVRTEK 6. BŘEZNA 2008

    Dnes v 18:00 hod se bude moje maličkost vyskytovat na hvězdárně v Prostějově, kam jsem si nachystal přednášku "Rakety, krev, nacisté". Takové malé putování po místech, kde se psala raketová historie v Evropě - často bohužel krví...

    V muzeu v německém Sinsheimu se již nějaký čas buduje hangár pro unikátní exponát: jeden z prototypů kosmoplánu Buran (BTS-02), který sloužil k atmosfériciým testům. Hangár bude brzy dokončený. A nejen to: během relativně krátké doby bude i naplněný! (Ostatně, letos na podzim uplyne dvacet let od premiérového i derniérového letu Buranu.) Aneb tip na pěkný výlet...

    STŘEDA 5. BŘEZNA 2008

    Start rakety Falcon-9 v rámci programu COTS pro NASA byl odložen o devět měsíců na červen 2009. Dle ambiciózního plánu společnosti SpaceX by se před ním měly uskutečnit ještě tři další starty tohoto nosiče - otázkou je schopnost firmy zvládnout takovéto vysoké tempo startů, navíc u neodzkoušené rakety. Krom toho, když premiérový start Falcon-1 je stále ještě v nedohlednu (firma totiž nezvěřejňuje data startů, ale data DODÁVKY raket - takže "druhý kvartál 2008" neznamená start v tomto období, ale dodávku rakety v tomto období...).

    Trojice sond Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) a Mars Express (krouží kolem čtvrté planety naší sluneční soustavy) začala pomalu upravovat svoji oběžnou dráhu tak, aby mohla v přímém přenosu sledovat (a podporovat) přistání laboratoře Mars Phoenix plánované na 25. května 2008.

    Jedna z nich (sonda MRO) přitom před několika dny vyfotografovala v oblasti severního pólu Marsu padající lavinu. Jedná se o unikátní snímky, které nám více napoví o koloběhu vody na Marsu a pomohou nám pochopit další zákonitosti odehrávající se na této planetě. A pokud si odmyslíme vědecký rozměr pozorování, jde i o snímky krásné...

    ÚTERÝ 4. BŘEZNA 2008

    Pověsit kariéru astronauta na hřebík se rozhodl Kanaďan Dafyd Williams (veterán z letů Columbia STS-90/1998 a Endeavour STS-118/2007). Pevně věřím, že měl dostatek rozumu a před odchodem z oddílu kosmonautů vyřídil veškerou korespondenci...

    NASA potvrdila datum startu raketoplánu Endeavou STS-123 na 11. března 2008. Pohled do kalendáře napovídá, že je to už za týden...

    Jihokorejský kosmonaut Ko San poveze na palubě lodi Sojuz TMA-12 (start 8. dubna 2008) také vlajku OSN, kterou následně přiveze do Vídně. Už se těším! A doufám, že nepřijede sám, ale své kumpány vezme s sebou. Datum návštěvy by tomu nasvědčovalo...

    Dvě redakce časopisů měly v minulých dnech nachlup stejný nápad - a na titulní stranu umístily stejnou kosmickou fotografii... Není nad originalitu, to pak vypadá každý stejně (no, bez mučení připouštím, že stejnou fotku jsem použil i na titulní stránku své knihy "Spanilá jízda po Marsu").

    PONDĚLÍ 3. BŘEZNA 2008

    "Možná si s tím letem nevědí rady i proto, že si ze mne bývalý režim udělal před listopadem 1989 ikonu." Toto je prohlášení prvního (a jediného) československého kosmonauta Vladimíra Remka, kterým komentoval třicáté výročí svého letu v článku MF Dnes "Češi váhají: Je Remek hrdina, či ikona totality?" Překvapilo mne, že on, sám člen Strany a jeden z nejprominentnějších prominentů, hovoří o bývalém režimu jako o něčem, čeho nebyl součástí. Opravdu neměl jinou volbu, než ze sebe "nechat udělat" ikonu? Nebo mu pozice "nedotknutelné ikony" docela vyhovovala? A ještě k onomu hrdinství: když jsem měl možnost před několika lety se setkat s Buzzem Aldrinem (pilot lunárního modulu Apolla-11), hovořil o tom, že hrdina je člověk, který v mimořádné situaci udělal něco mimořádného. Myslím, že kosmonaut Remek do této poměrně přesné definice opravdu nezapadá (skutečným hrdinou se stal až pasažér Remek v roce 2001 při pádu vrtulníku Mi-8).

    Abychom si rozuměli: jeho let mu neberu a nikdy mu ho nikdo nevezme. Ale mám takový pocit, že se "náš" let (trochu mi to připomíná komentáře ke sportovním reprezentacím: při vítězství jsme to "my", při porážce "oni") krapet přeceňuje či překrucuje. Světu toto velevýznamné výročí ("první Evropan ve vesmíru" - pokud ovšem Rusko vyčleníme administrativně z Evropy; "začátek mezinárodní spolupráce" - pokud ovšem zapomeneme na let Sojuz-Apollo; "otevření dveří kosmonautům z dalších zemí" - dodneška jde o politickou záležitost, protože mezinárodní kosmonauti rozhodně neplní úkoly, kterých by Rusové nebo Američané nebyli schopni; "třetí národnost ve vesmíru" - když už, tak raději stát či země, ale co se národnosti týká, tak byl Remek snad desátý či patnáctý na světě) muselo několik českých aktivistů připomínat v internetových diskusích, aby se na ně vůbec nezapomnělo. (Což je samozřejmě dobře - ale kdyby opravdu šlo o tak revoluční událost, těžko by odborný svět zapomněl.) Aneb v kosmických kalendářích je nejvýznamnější událostí připomínanou ke dni 2. března (datum Remkova startu) start meziplanetární sondy Pioneer-10. Vzlétla v roce 1972. A to ani včera neměla kulaté výročí...

    Společnost Interorbital Systems začala prodávat "letenky" pro svoji turistickou kosmickou loď Neptune, která má být v operačním (!) provozu od roku 2009! Cena za týdenní pobyt ve vesmíru má být 2,5 mil. dolarů s tím, že firma přišla se speciální akcí. Nabízí deset místenek za desetinu ceny (250 tisíc dolarů) s tím, že navíc tuto částku vrátí do posledního centu dva roky po kosmickém letu. Takže případný zájemce de facto poletí zadarmo. Proč tomu tak je? Firma Slibotechna (či jak se přesně jmenuje) evidentně a akutně potřebuje hotovost, aby se svými nesmyslnými plány nepřišla na buben dnes, ale až zítra...

    ČTVRTEK 28. ÚNORA 2008

    "Jeden den na oběžné dráze" budu dnes přednášet od 16:00 hod v Klubu zdravotně postižených v Břeclavi.

    I tak se dá dozvědět o tom, že jste nominováni do posádky raketoplánu. V oddíle astronautů se šíří šuškanda, že je nominována nová posádka a/nebo že jsou provedeny nějaké změny v těch stávajících. Všichni čekají, zdali jsou pozváni na pohovor - protože potom se oznámení týká i jich. Čekal i John Olivas, ale nedočkal se. No, a potom je velká porada astronautů a nominace jsou oficiálně oznámeny. "Z posádky STS-117 byl do STS-118 přeřazen Richard Mastracchio, aby mohl využít své zkušenosti a stát se velitelem kosmické vycházky," oznamuje šéf kanceláře astronautů kent Rominger. "Jeho místo v posádce STS-117 zaujme John Olivas." Tomu v tu chvíli spadla brada, protože to opravdu nečekal. Rominger pochopil, že něco není v pořádku a obrátil se na velitele mise STS-117 Richarda Sturckowa: "Tys mu to ještě neřekl?" "No, nejdřív jsem ho nemohl sehnat, a pak už jsem na to neměl čas..."

    Březnové vydání Světa: kromě sbírky "kosmických aktualit" (jejich astronomickou část píše František Martinek z Hvězdárny Valašské Meziříčí) jsem pro tento měsíčním napsal i materiál o kosmické turistice.

    STŘEDA 27. ÚNORA 2008

    Start premiérové indické lunární sondy Chandrayaan-1 (viz blog 14. února 2008) byl odložený až na první červencový týden letošního roku.

    Pětinásobná astronautka Marsha Ivinsová (Columbia STS-32/1990, Atlantis STS-46/1991, Columbia STS-62/1994, Atlantis STS-81/1997 a Atlantis STS-98/2001; při jejím startu STS-81 jsem byl osobně přítomný na Floridě) přešla z oddílu aktivních astronautů na manažerský post v Johnson Space Ceneter. Dnes tak zastává pozici "Chief, Exploration Branch, Astronaut Office".

    Včera vystoupili v pořadu ČT24 Milénium kromě jiných hostů také Antonín Vítek a astronaut Donald Pettit. No, a taky trochu já... Aneb zase jsem jednou byl v dobré společnosti. Záznam pořadu o základnách na Měsíci najete zde.

    ÚTERÝ 26. ÚNORA 2008

    Mise sondy Ulysses se chýlí ke konci - "umírá" přirozenou smrtí. Tato sonda byla vypuštěna na podzim 1990 z paluby raketoplánu Discovery, přičemž se stala prvním automatem vyrobeným lidskou rukou, který opustil rovinu ekliptiky a měl možnost sledovat severní a jižní pól Slunce. Po téměř sedmnácti letech práce (skoro čtyřikrát tolik, co se očekávalo) poklesla dodávka energie z radioizotopového generátoru pod úroveň, která je nezbytná pro udržování chodu přístrojů, vysílačky i vyhřívání sondy. Proto byla sonda převedena do úsporného módu a vysílá jen občas - ale ani to nezabrání, aby během několika týdnů palivo nezamrzlo v potrubí, čímž se sonda stane neovladatelnou a v důsledku toho s ní bude ztraceno spojení.

    V neděli jsem si do počítače nainstaloval aplikaci WinOMeter - měří vzdálenost ujetou myší (ve skutečnosti kurzorem po monitoru a navíc nebere v potaz rozdíly mezi velikostmi), počet stisknutí pravého a levého tlačítka myši (taky nesmyslná ptákovina), ale především denní počet stisknutí klávesnice. To je to, oč tu běží! A tak mohu konstatovat, že na obou pracovních počítačích jsem za první den plného provozu zaznamenal 57 tisíc úhozů do klávesnice (tedy přes třicet stran strojopisu). Pochopitelně, že jeden den není statisticky směrodatný - o to více jsem zvědavý na dny a týdny příští...

    A zase ty podepsané obálky - ještě, že je filatelisté považují za "pomalovaný" materiál. Tentokrát s podpisy obou účastníků letu lodí vostok-5 a -6 (Valerij Bykovskij a Valentina Těreškovová).

    PONDĚLÍ 25. ÚNORA 2008

    Čína oznámila, že provedla úspěšné testy skafandru a přechodové komory pro loď Shen Zhou-7, která by se měla vydat do vesmíru v říjnu 2008. Obě zařízení jsou nezbytně potřebná ke splnění hlavního úkolu celé mise, kterým bude půlhodinový výstup do otevřeného prostoru ve skafandru. Zpráva přitom hovoří (pokud nejde o nepřesný překlad, což je v případě čínské kosmonautiky spíše pravidlo než výjimka) o tom, že "přechodová komora bude připojená k vnějšímu plášti lodi". Že by nás čekalo něco jako zopakování mise Voschod-2 z března 1965 s nafukovací komorou? Nechme se překvapit, ještě letos budeme moudřejší.

    Druhá čínská lunární sonda Chang´e-2 bude vypuštěna do vesmíru v roce 2009. S největší pravděpodobností půjde o technickou kopii prvního automatu, který kolem naší přirozené družice krouží od loňského podzimu.

    Tak jsem si v pátečním Deníku přečetl (v podtitulku), že "Se dvěma tunami vážící družicí ztratila NASA spojení již v roce 2006" (článek se týkal "sestřelu" družice USA-193, viz blog 21. února 2008). Háček je v tom, že civilní NASA neměla s družicí ABSOLUTNĚ nic společného - šlo o zpravodajský satelit patřící NRO (National Reconnaissance Office, Národní průzkumný úřad). Nejvíc mě ovšem mrzelo, že pod článkem jsem byl podepsaný já... Pochopitelně jsem tam podobnou ptákovinu nedal - šlo o kreativní práci redakce. Ach jo, to až zase na mě někdo jednou vytáhne...

    Dvě podepsané obálky - české a hezké.

    PÁTEK 22. ÚNORA 2008

    Nenápadně a v tichosti se přesunul z prvního na druhé čtvrtletí třetí 2008 třetí zkušební start rakety Falcon-1. Jak tato tichost a nenápadnost kontrastuje s původními velkolepými oznámeními společnosti SpaceX! (Aby bylo jasno: tvůrcům této rakety moc držím palce. Jen mi vadila původní nabubřelá prohlášení avizující nejspolehlivější raketu na světě a nejnižší cenu dopravy nákladů do vesmíru. Ale když mělo dojít na činy, jsou zatím vidět jen dvě havárie nosiče. Tak napotřetí všeho dobrého!)

    Odložený start japonské družice Kizuna (viz blog 14. února 2008), která by měla experimentálně zkoumat možnosti přenosu vysokorychlostního internetu z vesmíru, by se měl uskutečnit v sobotu 23. února 2008.

    Britové a Američané zkoumají možnost společné robotické mise MoonLITE (Moon Lightweight Interior and Telecoms Experiment) k Měsíci. Ta by měla nést tři až čtyři penetrátory: moduly tvaru torpéda, které budou shozené z oběžné dráhy a mají přežít tvrdý nebržděný (nebo bržděný jen minimálně) dopad na lunární povrch. (Nejsem si jistý, zdali není řeč o misi Magnolia - viz blog blog 21. srpna 2007 - nebo zda jde o další projekt. Vzhledem k minimu zveřejňovaných informací to bohužel nemohu posoudit...)

    Velká Británie představila svůj projekt na výrobu dvou obytných modulů HEM (Habitat Extension Module) pro stanici ISS. Každý by měl tvar válce o průměru 3,8 a délce 5,7 m. Do vesmíru by je v roce 2011 vynesla dvojice ruských raket Sojuz/Fregat - k ISS by se pak dopravily vlastními silami. Vývoj, výroba, starty a první čtyři roky operací dvojmodulu by měly vyjít zhruba na 530 miliónů liber. Nápad zajímavý, ale osobně se domnívám, že jeho časový rozpis je absolutně nereálný (pokud pominu, že jde opravdu jen o projekt, pro nějž není přislíbena jediná pence). Ale na druhé straně: alespoň dokáží v Británii generovat zajímavé nápady, které se tváří jako by byly myšlené vážně a zajišťují kosmonautice publicitu.

    ČTVRTEK 21. ÚNORA 2008

    Ač se raketoplán Atlantis včera bezpečně vrátil z mise STS-122 (přistání jsem si odkomentoval na slovenské televizní stanici TA3), program letů dalších kosmických letounů nebude pokračovat podle plánu. Aneb NASA oznámila, že problémy s přípravou hlavní nádrže povedou k odkladu startu Discovery STS-123 z 24. dubna na 25. května 2008. Další letový řád raketoplánů by dle NASA neměl být tímto posunem ohrožen.

    Zásah! Upravená antiraketová raketa systému Aegis vypuštěná z lodi USS Lake Erie se dnes v časných ranních hodinách našeho času zcela plánovaně připletla do cesty selhavší družici USA-193, kterou zničila (viz blog 15. února 2008) V době psaní těchto řádků není známý výsledek srážky, nicméně Pentagon zveřejnil, že většina úlomků zanikne od 24 do 48 hodin po střetu, ostatní pak nejpozději do čtyřiceti dnů. Likvidace družice vyšla na 60 mil. USD. Nevím, stále se zdráhám věřit oficiální verzi, že "provořadým cílem byla ochrana lidí (před hydrazinem z titanové nádrže". Protože (a) je pravděpodobné, že hydrazin by z nádrže unikl již při průletu atmosférou (tato je sice titanová, ale co její ventily apod. - navíc by se její obsah ohřál), (b) pravděpodobnost dopadu do obydlených oblastí je extrémně malá a případně zasažená plocha by měla rozlohu maximálně dvou hektarů, (c) mnoho jiných podobných událostí v minulosti prošlo nepovšimnuto (jen v loňském roce bylo 42 vstupů velkých objektů do atmosféry, z toho šlo o devět družic a nejméně jedna nesla na své palubě významné množství jedné z forem hydrazinu, asymetrického dimetylhydrazinu). Tak proč najednou ten zájem. Spíše se kloním k vysvětlení, že šlo o demonstraci "je to tak jednoduché" (aby nebyl přeceňovaný loňský čínský test) nebo "zvládneme to taky" (aby bylo vidět, že USA nezaostávají).

    Taková malá autopenová vzpomínka na Apollo-11 - aneb co nového u nás doma...

    STŘEDA 20. ÚNORA 2008

    Dnes se z vesmíru vrací americký raketoplán Atlantis z mise STS-122 s laboratoří Columbus, která se stala součástí Mezinárodní kosmické stanice. Držíme palce, ať vše dobře dopadne! (Aneb jak píše ve své autobiografické knize Sky Walking astronaut Thomas Jones: "To jsme se při přistání ještě smáli. To bylo ještě před Columbií...")

    Na 22. února 2008 se chystá další průlet sondy Cassini nad saturnovým měsícem Titan, přičemž tentokrát bude zkoumána oblast, do které dosedl v lednu 2005 evropský výsadkový modul Huygens. NASA a ESA přitom oznámily, že na Titanu je mnohonásobně více uhlovodíků než na Zemi. (Jen podotýkám, že ropa je také směsí uhlovodíků.) Známé zásoby uhlovodíků na Zemi se odhadují na 130 miliard tun (což by pokrylo spotřebu USA na 300 let), zásoby na Titanu by měly být "mnohasetkrát větší".

    V pondělí 14. ledna 2008 jsem si v blogu stěžoval, že mi ve sbírce chybí podpis Christophera Cassidyho. Beru zpět, už nechybí.

    PONDĚLÍ 18. ÚNORA 2008

    Devatenáctého února 2008 chce NASA oznámit, jak dopadlo klání o náhradní vítěznou firmu v programu dopravy nákladů (a později snad i posádek) na ISS namísto společnosti Rocketplane, která loni na podzim dostala pro neplnění závazků kopačky (viz blog 19. října 2007).

    Prozatím neoficiálně je "venku" emblém pátého letošního startu raketoplánu - mise Endeavour STS-126 (plánovaný start 16. října 2008). Nevím, jak vám, ale mě se docela zamlouvá...

    PÁTEK 15. ÚNORA 2008

    Neovladatelná americká vojenská družice s kódovým označením USA-193 (viz blog 6. února 2008) by mohla být v nejbližších dnech zničena americkou antiraketou. Oficiálně půl tuny toxického hydrazinu, což je ale s největší pravděpodobností jen zámika. Asi by bylo lepší hledat jiný důvod. Likvidace zpravodajské technologie? (Družice roztříštěná na menší kousky zaniká postupně, jednotlivé úlomky se hůře hledají.) Odpověď na loňský čínský test protidužicové zbraně? (Amerika sice něco podobného dokázala už v roce 1985, ale dnes žádnou protidružicovou raketou nedisponuje. Takže nefunkční družice může být buď dobrou záminkou to technicky vyzkoušet nebo politicky vzkázat "umíme to taky" či "je to vlastně jednoduché".) Nebo je prohlášení pouze "lakmusovým papírkem" majícím za cíl zjistit, jak bude reagovat veřejnost a svět (protože se od něj kdykoliv dá ustoupit - ale hodně napoví o tom, co si USA mohou dovolit)? Nebo je za tím nějaký jiný důvod? Osobně se domnívám, že oficiální verze tentokrát nepatří mezi nejpravděpodobnější.

    Malá změna v programu letů raketoplánů (viz blog 23. ledna 2008): Atlantis STS-125 by měl startovat už 28. srpna 2008 (dosud platilo 5. září). Jinak NASA potvrdila všechna ostatní letošní data startů.

    Minulý týden Irán vyzkoušel svoji první sondážní raketu, čímž slavnostně otevřel "kosmodrom". Zároveň jeho představitelé oznámili, že v dohledné době uskuteční ještě dva starty sondážních raket, po nichž bude následovat pokus o vypuštění vlastní družice Safir (kterou také představili). Starty sondážních raket slouží mj. k ověření technologie právě pro kosmický program. Dejme tomu, že budeme věřit...

    A zase obálky podepsané Germanem Titovem... Viz blog 18. prosince, 29. listopadu, 7. září a 30. března (vše 2007).

    ČTVRTEK 14. ÚNORA 2008

    V oddíle amerických astronautů došlo ke dvěma změnám. Astronaut Carlos Noriega (Atlantis STS-84/1997 a Endeavour STS-97/2000) změnil svoji manažerskou pozici na "Director, Safety, Reliability & Quality Assurance Office Constellation Program, Johnson Space Center" (ředitel bezpečnosti, spolehlivosti a kontroly kvality v kanceláři programu Constellation v Johnsonově kosmickém středisku). Což je ale jen přechod z jedné manažerské pozice do druhé. Mnohem zajímavější je konstatování, že pětinásobná astronautka Janice Vossová (Endeavour STS-57/1993, Discovery STS-63/1995, Columbia STS-83/19997, Columbia STS-94/1997 a Endeavour STS-99/2000) přestala být vědeckou ředitelkou programu družice Kepler - a zařadila se zpět mezi letové specialisty oddílu astronautů (cesta z manažerského postu zpět do aktivní činnosti není tak docela obvyklá...). Že by měla šanci stát se první ženou na světě, která absolvuje šest kosmických letů?

    Ve znamení odkladů:
  • Start japonské rakety H-2A s družicí Kizuna plánovaný na pátek 15. února 2008 byl odložený na neuričto pro blíže nespecifikované technické problémy s nosičem.
  • Start indické sondy Chandrayaan-1 k Měsíci byl nejméně o dva týdny odložen. Dosud byl plánovaný na 9. dubna 2008 (viz blog 3. prosince 2007), náhradní termín ještě nebyl stanovený.
  • Odkládá se také návrat raketoplánu Atlantis STS-122 na Zemi, což je ale veskrze pozitivní zpráva, protože spojené posádky raketoplánu a stanice stihnout udělat více práce. Atlantis by měl podle nynějších plánů dosednout zpět na Zemi 20. února 2008.
  • Firma Boeing přišla se zajímavým nápadem: s vytvořením kosmické "tankovací stanice". Podstata myšlenky je jednoduchá, a přitom prostá. Ve vesmíru by se vyvtořilo skladiště pohonných hmot - a zajistil by se jakýsi trvalý provoz mezi Zemí a Měsícem. Boeing vychází z myšlenku, že kontejnery s palivem by bylo možné posílat do vesmíru pomocí výrazně méně spolehlivých, leč o to levnějších, nosičů (uvádí jako příklad raketu Falcon společnosti SpaceX, přičemž zařazení do kategorie méně nespolehlivých asi její tvůrce příliš nepotěší - nicméně dosavadní nulová úspěšnost rakety ani jinou klasifikaci neumožňuje). Drahé (= spolehlivé) rakety by pak byly použité toliko k vynášení nejcennějších zařízení - tato by pak u "kosmické benzinky" jen vzala "plnou" a pokračovala třeba v cestě na Měsíc...

    STŘEDA 13. ÚNORA 2008

    Světová kosmonautika je zase o jednu osobnost chudší. Zemřel Gaj Severin, legendární ruský konstruktér kosmických skafandrů a záchranných systémů. Mezi největší díla, pod kterými je podepsaný, je nafukovací výstupní průlez lodi Voschod-2, s jehož pomocí se Alexej Leonov stal v roce 1965 prvním člověkem pracujícím ve skafandru ve volném prostoru. A příčina smrti Gaje Severina? Zabil se při lyžování... Bylo mu 81 let.

    Americké úřady v pondělí zatkly Dongfana "Grega" Čunga (72) a obratem ho obvinily ze špionáže pro Čínu. Od roku 1973 pracoval u firmy Rockwell International, která se v roce 1996 stala součástí koncernu Boeing. Zde pracoval až do roku 2002 na plný úvazek - nicméně až do podzimu 2006 jako kontraktor. Obvinění se týká toho, že soustavně předával Číně tajné informace o leteckých a kosmických programech. Např. o raketoplánech nebo raketách Delta-IV.

    Raketoplánostroj jede na plný plyn. Zatímco Atlantis je stále ještě ve vesmíru (kde má zůstat do 19. února 2008), sesterský Endeavour bude v příštích dnech (kokrétně 18. února) dopravený na startovací rampu, ze které právě Atlantis před několika dny odstartoval. A hurá chystat se na březnový start - aby se uvolnilo místo pro Discovery a dubnový start...

    Týdeník Respekt z tohoto týdne - další kosmický článek "Made in Přibyl". Tentokrát na téma evropská pilotovaná kosmická loď a její (ne)potřebnost.

    ÚTERÝ 12. ÚNORA 2008

    Bylo zajímavé v minulých dnech sledovat vývoj kauzy nemocného kosmonauta na palubě raketoplánu Atlantis. NASA oznámila, že jeden člen posádky má zdravotní potíže, ale odmítla upřesnit, který člen posádky to je a jakého charakteru jsou jeho potíže. Jen zveřejnila, že tyto potíže jej neohrožují na životě. Vzápětí oznámila, že evropského kosmonauta Hanse Schlegela z Německa nahradí při kosmické vycházce jeho americký kolega Stanley Love. (Člověk asi nemusí být Sherlock Holmes, aby se dovtípil, komu bylo šoufl.) Naproti tomu ESA neoznámila, že je někomu špatně, ale v neděli vydala zprávu, že Hansi Schlegelovi se už daří výtečně - nicméně stejně bude pro první kosmický výstup přece jen nahrazen... A tak se i stalo. Druhou vycházku plánovanou nyní na středu by už měl absolvovat. (Schlegel není ve vesmíru poprvé - ale protože letěl před čtrnácti lety, prohlašoval před startem, že sám je zvědavý, jak se po mnoha letech bude se stavem beztíže srovnávat. Teď už víme, že s obtížemi...)

    Několik "úlovků" podpisů z Houstonu v posledních dnech (zleva): Mark Kelly, Garrett Reisman, Ronald Garan, Stanley Love a Christopher Cassidy (v blogu 14. ledna 2008 jsem si stěžoval, že mi jeho podpis chybí - takže už nechybí - a krom toho NASA včera oficiálně potvrdila posádku STS-127, o které jsem psal na blogu stejný den).

    PONDĚLÍ 11. ÚNORA 2008

    Americká astronautka Sunita Williamsová (veteránka z více než půlročního pobytu na ISS coby členka čtrnácté základní posádky, start na Discovery STS-116 v prosinci 2006, návrat Atlantisem STS-117 v červnu 2007) začala působit na manažerské pozici v NASA, a to jako "Deputy Chief, Astronaut Office" (zástupce vedoucího oddílu astronautů). Což by mohlo i znamenat, že po jednom kosmickém letu ukončila aktivné kariéru astronauta.

    Ve čtvrtek 7. února 2008 jsem se při příležitosti startu evropského laboratorního modulu Columbus na palubě raketoplánu Atlantis exhiboval na Českém rozhlase Vltava. Tématem nebyl ani vlastní Columbus, jako spíše budoucnost ISS po ukočení provozu raketoplánů a evropská nákladní (později možná i pilotovaná loď) ATV. Záznam rozhovoru lze nalézt zde.

    Toto jsou fotografie z mnichovského Columbus Control Center, které jsem pořídil při exkurzi v říjnu loňského roku (vioz blog 23. října 2007) a které už asi (snad...) nikdy nebude tak prázdné, jako na fotografiích. Protože právě dnes by k ISS měl být připojen evropský laboratorní modul Columbus. Mělo se tak stát již o víkendu, leč vinou blíže nespecifikovaných zdravotních problémů bylo nutné kosmickou vycházku spojenou s připojením modulu plánovanou na neděli přeložit právě na pondělí a jednoho jejího člena (německého kosmonauta Hanse Schlegela) nahradit jiným (americkým astronautem Stanley Lovem).

    PÁTEK 8. ÚNORA 2008

    Takže raketoplán Atlantis se nakonec "vešel" do třicetiprocentní šance na start - a vydal se na oběžnou dráhu přesně včera ve 20:45 hod našeho času. A já jsem u sledování startu v přímém přesnosu zažíval smíšené pocity - ještě před deseti dny to vypadalo, že bych mohl Atlantis vidět startovat na vlastní oči, leč hnusná chřipka mi znemožnila vycestovat. Nu což, ještě je letos v plánu pět dalších startů raketoplánů (viz blog 23. ledna 2008), takže mám ještě několik dalších pokusů. Posádce raketoplánu každopádně přeju ničím nerušený a stoprocentně úspěšný let - a za pár týdnů se těším na setkání v Německu!

    Izrael je zřejmě maximálně spokojený s indickými službami v oblasti dopravy nákladů do vesmíru (letos v lednu si nechal vypustit na oběžnou dráhu zpravodajskou drüžici TecSAR raketou PSLV). "Máme limitovanou nosnou kapacitu, takže v této oblasti musíme hledat partnery - a Indie je přirozeným partnerem, protože s ní máme dobré vztahy," citoval deník Indian Express nejmenovaný izraelský zdroj.

    Druhé letošní vydání měsíčníku Letectví+kosmonautika jsem slušně zazásobil pestrou směsicí článků. Takže: Japonská zteč na ISS, Dvakrát půlrok ve vesmíru (rozhovor s Thomasem Reiterem), Evropský náklaďák míří na ISS a Stá vycházka pro ISS. No, když se na to koukám: třikrát "ISS" v názvu článku, to jsem se moc nevyznamenal...

    ČTVRTEK 7. ÚNORA 2008

    Podaří se? Dnes ve 20:45 hod našeho času má z Kennedyho kosmického střediska odstartovat raketoplán Atlantis s evropskou laboratoří Columbus na palubě. Start se měl uskutečnit již počátkem prosince loňského roku, ale vadná elektroinstalace mezi senzory v hlavní palivové nádrži a řídícími počítači (přesněji: chyba nejspíše byla v konektoru ve stěně nádrže) způsobila více než dvouměsíční odklad startu. Podle poslední zprávy je ale počasí na 70 procent "no-go", tedy blbé. (Drobný povzdech: a moje akreditace na novinářskou plochu vedle VAB smutně leží na přepážce tiskového oddělení Kennedyho kosmického střediska. V jejím vyzvednutí mi zabránila chřipka... Ach jo. Tak jindy...)

    Návrh amerického rozpočtu na fiskální rok 2009 (začíná 1. října 2008) je venku. NASA by si podle něj měla přijít na částku 17,614 mld. USD, což je 1,8 procentní nárůst oproti letošku. Zhruba 3,5 mld. dolarů půjde na nové pilotované programy: vývoj lodi Orion a rakety Ares-1 (zvláště pak na první zkušební start Ares 1-X v dubnu 2009). Dále na program raketoplánů přijde 2,982 mld. a kosmické stanice 2,06 mld. USD. Rozpočet umožní i zahájení vývoje jedné velké meziplanetární sondy k vnějším planetám sluneční soustavy: buď k průzkumu Jupiterova měsíce Europa nebo přistávací modul pro výsadek na Saturnově měsíci Titan.

    První letošní vydání časopisu Kozmos - a předlouhý článek o pilotované kosmonautice v roce 2009, který jsem napsal. Pochvala putuje na Slovensko (mě) neznámému grafikovi, který článek moc hezky zpracoval.

    STŘEDA 6. ÚNORA 2008

    Minulý pátek jsme si připomněli páté výročí zkázy raketoplánu Columbia. Při této příležitosti jsem vystoupil na Českém rozhlase Česko - záznam rozhovoru je možné stáhnout zde.

    Americká zpravodajská družice USA-193 byla vypuštěna do vesmíru v prosinci 2006, přičemž se podle všeho neotevřely její panely slunečních baterií. Díky tomu se stala neovladatelnou - a nyní se blíží okamžik jejího zániku v hustých vrstvách atmosféry. K němu by mělo dojít koncem února nebo počátkem března letošního roku. Družice váží zhruba dvě tuny (její přesné technické parametry jsou tajné) s tím, že vstoupit do hustých vrstev atmosféry může prakticky kdekoliv mezi 58,5 stupně severní a jižní šířky. Ve stejné oblasti by měly na Zemi dopadnout její trosky - půjde ale o relativně malé úlomky vážící kilogramy až desítky kilogramů (no, člověka by to samozřejmě spolehlivě eliminovalo - ale pravděpodobnost podobného zásahu je VELMI malá - i z minulých zkušeností můžeme konstatovat, že nejpravděpodobnější je, že se trosky družice USA-193 nikdy nepodaří nalézt).

    Co pošťák donesl - aneb když to jde, tak to jde... Kompletně podepsaná posádka Endeavouru STS-123 (start plánovaný na 13. března 2008).

    ÚTERÝ 5. ÚNORA 2008

    Kanadská kosmonautika je na dně. Nemá žádný cíl, nemá žádnou budoucnost. To není filozofická úvaha, to je bohužel smutný fakt. Ještě před několika lety přitom byla na výsluní. Slavná "kanadská ruka" RMS se stala nedílnou součástí prakticky každého letu raketoplánu. Její sofistikovější podoba SSRMS zase bezvadně funguje na kosmické stanici ISS. Družice Radarsat ("dvojka" byla vypuštěna loni v prosinci) zase patří ke světové špičce v dálkovém průzkumu Země. I kanadských astronautů letělo raketoplánem díky úzkým vazbám na USA mnohem více, než by odpocídalo podílu a významu této země. (Pro úplnost: vybráno celkem deset kosmonautů, osm z nich letělo do vesmíru třináct misí. Jeden dokonce třikrát.) Jenže to je minulost. Současnost a budoucnost? Žádný projekt na obzoru, naopak se chystá "velký výprodej". Obrazně i fyzicky: firma MacDonald Dettwiler (MDD) byla prodána americké Alliant Techsystems. Přitom MDD je tvůrce manipulátorů RMS, SSRMS i družice Radarsat-2 (navíc je i jejím provozovatelem, takže Kanada de facto ztratila úplnou kontrolu nad svým špičkovým prostředkem dálkového průzkumu, který pomáhá střežit její hranice). Na letošek se ještě chystá start kanadské družice CASSIOPE. Na příští rok krátkodobý let astronautky Julie Payettové, potom dva dlouhodobé pobyty Kanaďanů (Chris Hadfield a Robert Thirsk) na ISS. A potom? Velké smutné nic - i několikrát slibovaný nový výběr kanadských kandidátů pro lety do vesmíru je v nedohlednu. Není divu. Nejsou úkoly, které by mohli plnit...

    A máme tu oficiální fotku posádky Atlantis STS-125 (neoficiální viz blog 29. ledna 2008).

    ČTVRTEK 31. LEDNA 2008

    Máme rychlejší spojení, máme výkonnější počítače, více paměti i diskového prostoru, multimediální služby kdovíkolikáté generace - ale užívatelům je stále bližší tlačítko "přepošli dál" než "přemýšlej". Za posledních několik dní mi opět přišly desítky nesmyslných zpráv. "Nechcete někdo spoustu štěňat retrievera?" Volejte - a následuje číslo s neexistující předvolbou (copak je to TAK těžké prohnat přes Google?) a mobil (jehož majitelem bych opravdu být nechtěl). "Vypněte elektrospotřebiče tehdy a tehdy, ČEZ to pocítí." Až na to, že se to nedotkne ČEZu, ale přenosové soustavy (kterou mají v rukou jiné firmy), ale to je detail, který od tupého přeposílání neodradí. Předposlat zkrátka bolí méně než přemýšlet... Nejde tady přitom o argumenty proti těmto zprávám, ale o úplně jinou věc. Dle mého soukromého názoru: když už se pod něco podepíšu a pošlu tu dál, tak snad jako člověk myslící, který ví, co dělá, a ne jako tvor naprosto tupě konající... Inu, žijeme ve světě, kde každý rozumí všemu, ale běda, dojde-li na lámání chleba...

    (Ať se na mě nikdo z těch, kdo mi podobnou zprávu poslali a poznali se, nezlobí. Měli by se zamyslet v prvé řadě nad sebou. Opravdu si nedokáží vážit svého dobrého jména, pověsti a mít zodpovědnost za své činy? Nepoškozují nejvíce sami sebe?)

    Start evropského "kosmického náklaďáku" ATV-1 alias Jules Verne je nyní neoficiálně odložen na 8. března 2008.

    Start raketoplánu Atlantis STS-122 byl prozatímně stanoven na 7. února 2008. Nicméně nejde o definitivní datum, ještě je potřeba pár drobností vyřešit - datum hodlá NASA potvrdit v sobotu 2. února...

    V roce 1983 při misi STS-8 letělo raketoplánem Challenger 261900 filatelistických obálek (z nich bylo 2523 poškozeno a dodatečně vyřazeno). Vzhledem k jejich velkému počtu a vzhledem k tomu, že NASA vydala posádce raketoplánu přísný zákaz podepisovat tento materiál (ač zákaz dodnes odvolán nebyl, čtyři z pěti členů posádky ho nedodržují) není cena těchto obálek kdovíjak vysoká (de facto je dnes výrazně nižší, než za jakou se kdysi začaly prodávat, a to v reálných i absolutních částkách). A tak každý (kdo chce) může mít letěnou obálku doma. Jedna z inkriminovaných obálek byla v minulých dnech nabízena i v jisté české filatelistické dražbě (ctěný čtenář se snad nebude zlobit, že jsem o aukci předem neinformoval, leč vedly mne k tomu osobní zájmy - proč bych měl upozorňovat na aukci případnou konkurenci, která by cenu exponátu mohla hnát zbytečně vysoko, že?).

    STŘEDA 30. LEDNA 2008

    Opět kniha Sky Walking (viz blog 9., 18. či 25. ledna 2008 - já Vám říkal, že stojí za přečtení). Poté, co se nepodařilo při misi Columbia STS-80 otevřít výstupní průlez (zůstal zablokovaný poté, co se v jeho mechanismu uvolnil jeden šroub) a nebylo možné provést plánovaný výstup do otevřeného prostoru astronautů Thomase Jonese a Tamary Jerniganové, natáčela posádka reklamu pro jistou organizaci podporující dárcovství tělesných orgánů. Po skončení natáčení se pilot Kent Rominger zeptal obou astronautů, který tělesný orgán by byli ochotni dát výměnou za to, kdyby mohli kosmickou vycházku realizovat. Jones: "Já bych dal svoji levou kouli." Jerniganová: "Já bych dala i tu jeho pravou..."

    Před startem mise STS-98 (chystala se trojice kosmických vycházek souvisejících s připojením laboratoře Destiny ke stanici ISS) o čtyři roky později pak seděl Jones připoutaný v křesle raketoplánu, když se k němu přitočil poslední technik kontrolující kosmickou loď a podal mu oříšek (v angličtině "nut" - což je v anglickém slangu koule - viz výše) s cedulkou "Tomova koule - od Tamary pro štěstí".

    NASA má nápady dobré - a ty ostatní. Mezi "ty ostatní" lze zařadit lesklé litografie (nebo co to je za způsob tisku), se kterými přichází v poslední době. Nevím, co to je za materiál, ale je otřesný, protože na něm "nedrží" ani psaní lihovou fixou (která jinak nemá problémy s psaním třeba na lesklé fotky nebo jinak podobně "přátelský" podklad). Podpisy na těch nových lesklých litografiích "Made in NASA" pak vypadají takto odporně...

    ÚTERÝ 29. LEDNA 2008

    Dnes několik perliček z knihy Riding Rockets, kterou napsal Mike Mullane (Discovery STS-41D/1984, Atlantis STS-27/1988 a Atlantis STS-36/1990): "Mike, kdy budeme nad Kubou?" Astronaut Henry Hartsfield (právě na kosmické toaletě) hovoří k astronautovi Mike Mullanemu (oba krouží kolem Země v rámci mise Discovery STS-41D). "Za pět minut." Po chvíli: "Můžeš mi prosím odpočítat Havanu?" "Deset... Devět... Osm... Atd... Tři. Dva. Jedna. Teď!" Z kosmické toalety se ozval typický zvuk znamenající velkou úlevu. A po chvíli vykoukla zpoza plenty hlava Hartsfielda: "Vždycky jsem toužil vydělat se tomu komoušovi Castrovi na hlavu!"

    Do posádky jistého raketoplánu (není podstatné, kterého, protože se to v přípravě několikrát změnilo) byl nominován senátor Jake Garn. Údajně proto, aby mohl osobně sledovat práci NASA a následně za její zájmy lobbovat v Kongresu USA. Garnův let byl velmi specifický - krom jiného se připravoval velmi krátce a velmi málo. Když pak byl jeho start několikrát odložený, začal mezi astronauty kolovat následující vtip. "Senátore, jak se díváte na odklad startu?" "Jsem rozčarován. Vždyť jsem na tu misi připravoval dlouhé hodiny!"

    Garn měl mimo jiné tu smůlu, že mu bylo na oběžné dráze děsně zle. Mezi letovými lékaři tak byla neoficiálně zavedena jednotka "jeden Garn" vyjadřující, jak moc zle je kosmonautovi ve vesmíru...

    A pak, že nechodí... Chodí! Dnešní pošta - fotka podepsaná kompletní posádkou raketoplánu Atlantis STS-125 (poslední servisní mise k teleskopu Hubble, předpokládaný start září 2008).

    PONDĚLÍ 28. LEDNA 2008

    Pětinásobný astronaut Steve Hawley (Discovery STS-41D/1984, Columbia STS-61C/1986, Discovery STS-31/1990, Discovery STS-82/1997 a Columbia STS-93/1999) je jednou nohou na odchodu z NASA. Prý bude působit na University of Kansas.

    Uglegorsk. Jméno, které se brzy budou učit všichni zájemci o kosmonautiku. Rusko se totiž rozhodlo, že nový ("východní") kosmodrom postaví právě v blízkosti tohoto města. První starty jsou plánované na rok 2016, pilotované pak na rok 2018. Rusko se tak snaží zajistit náhradu za kosmodrom Tjuratam/Bajkonur, který se po rozpadu Sovětského svazu ocitl na území nezávislého Kazachstánu, z čehož vyplývá řada problémů. Se zásobováním, s nutností platit pronájem, s případnými padajícími raketami apod.

    Při setkání s posádkou STS-120 jsem přesně před týdnem v pondělí vyrobil dva rozhovory pro měsíčník Letectví+kosmonautika. Pokud patříte k pravidelným čtenářům tohoto periodika, tak se v příštích měsících můžete těšit na povídání s Pamelou Melroyovou a Claytonem Andersonem. Doprovodí je přiložená dvojice litografií s věnováním čtenářům...

    PÁTEK 25. LEDNA 2008

    Z knihy Skywalking (exastronaut Thomas Jones - viz blog 9. a 18. ledna 2008). Je tradicí, že posádky odevzdávají před startem po svlečení z civilních šatů a převlečení do letového spodního prádla všechny své doklady, peníze a další nepotřebné osobní věci panu... (Jméno neprozradím, jděte si knihu koupit, vážně stojí za to.) Jak dodává Jones: "Takže je logické, že kdyby se při misi něco stalo, je prvním podezřelým právě on."

    Ve světle výše uvedené příhody jsem si vzpomněl na jednu málo známou tradici mezi americkými astronauty. Když jede posádka raketoplánu na start, začne doprovázející astronaut (který neletí, ale je posádce takříkajíc "k službám") vybírat "palubní lístky" (podobně jako v letadle). Zkušení mazáci jdoucí na svůj druhý a další start už vědí, že si mají připravit cokoliv, co vypadá velmi oficiálně jako palubní lístek a s vážnou tváří to průvodci odevzdat. Nováčci (zpravidla už dost napjatí v očekávání věcí příštích) se pak zoufale začínají šacovat, protože se vyděsí, že v předstartovní nervozitě na něco důležitého zapomněli...

    Pamětníci si jistě vzpomenou, že jsem v blogu psal 15. října 2007 o tom, že mi přišla podepsaná fotka posádkou STS-117. A že tam chybí Clayton Anderson. Od pondělka už nechybí, mám ji díky cestě do Itálie kompletní...

    ČTVRTEK 24. LEDNA 2008

    Na stránkách Technet dlouhodobě vychází seriál publicistů Karla Pacnera a Antonína Vítka věnovaný padesáti letům dobývání vesmíru. Nejnovější díl se přitom věnuje zkáze raketoplánu Columbia, o které jsem před pěti lety napsal knihu (Den, kdy se nevrátila Columbia - ta je v článku mimochodem uvedena jako pramen). Vřele doporučuji - už proto, že moje kniha vznikla během šesti týdnů (!) po katastrofe, kdežto závěrečná zpráva vyšetřovací komise byla vydána až sedm měsíců po havárii. Takže článek je v mnoha ohledech doplňující a upřesňující.

    Následující příhoda je z pondělka a také se týká mé knihy o zkáze Columbie. Jsou okamžiky, kdy člověk zůstává stát (lidově řečeno) s hubou otevřenou a nevěří vlastním uším. Jeden takový mi nachystala v pondělí astronautka Stephanie Wilsonová. (Pro pořádek upozorňuji, že jsem se s ní nikdy dříve nesetkal a jen jednou nebo dvakrát jí psal do Houstonu žádost o podpis.) Podívala se na moji navštívenku a zeptala se, jestli znám jejího kolegu astronauta Pierse Sellerse. Začal jsem zuřivě přemýšlet, protože jsem se v životě setkal s nějakými sto čtyřiceti kosmonauty (plus minus, několik posledních měsíců jsem neměl čas doplnit si záznamy) a honem jsem si nemohl vybavit, zdali jsem se se Sellersem setkal nebo ne. Ovšem než jsem promluvil, Wilsonová pokračovala. "Vy jste napsal tu knihu o Columbii, že? Sellers mi ji ukazoval..." Šok první: ona si dokáže mé jméno (správně) spojit s knihou! A to aniž by tušila, že se někdy setkáme. Navíc knihou v pro Američany tak exotickém jazyce jako je čeština... Šok druhý: Sellers (kterému jsem tu knihu opravdu asi před dvěma lety posílal, když jsem MOC chtěl podepsané foto jedné jeho posádky) tu knihu ukazuje dalším lidem...

    STŘEDA 23. LEDNA 2008

    Společnost Scaled Composites dostala pokutu 25870 USD za nehodu, při níž zahynuli tři technici (viz blog 27. července a 6. srpna 2007). Stalo se tak za porušení bezpečnosti práce na pracovišti včetně nedostatečného poučení zaměstnanců o manipulaci s nebezpečnými materiály.

    NASA má nový "jízdní řád" raketoplánů. Je to zajímavé počtení a ještě zajímavější srovnání s dřívějším harmonogramem. Dle očekávání nepůjde raketoplán Atlantis do výslužby v letošním roce. A navíc má být program raketoplánů ukončený už v dubnu 2010:
  • STS-122: Atlantis, 7. února 2008 (odložený ze 6. prosince 2007)
  • STS-123: Endeavour, 13. března 2008 (dosud 14. února 2008)
  • STS-124: Discovery, 24. dubna 2008
  • STS-125: Atlantis, 5. září 2008 (dosud 7. srpna 2008)
  • STS-126: Endeavour, 16. října 2008 (dosud 18. září 2008)
  • STS-119: Discovery, 4. prosince 2008 (dosud 6. listopadu 2008)
  • STS-127: Endeavour, 23. dubna 2009 (dosud 12. března 2009)
  • STS-128: Atlantis, 16. července 2009 (dosud Discovery, duben 2009)
  • STS-129: Discovery, 3. září 2009 (dosud Endeavour, srpen 2009)
  • STS-130: Endeavour, 22. října 2009 (dosud Discovery)
  • STS-131: Atlantis, 21. ledna 2010 (dosud Endeavour, únor 2010)
  • STS-132: Discovery, 18. března 2010 (dosud duben 2010)
  • STS-133: Endeavour, 29. dubna 2010
  • Jak se říká, všechno zlé je pro něco dobré - když jsem tady v blogu 8. ledna 2008 lamentoval nad tím, že mi George Zamka poslal fotku posádky vybavenou toliko svým podpisem, netušil jsem, jak náramně se mi bude hodit. A to v pondělí v Itálii, kdy se Zamka nechal zavirovat a nemohl se dostavit na tiskovou konfereci v ESRINu (jedno ze středisek ESA, které se nachází ve Frascati na předměstí Říma). Neb ostatní astronauti se poctivě dostavili, mohli mi jím podepsanou fotku dokompletovat... (Přesněji: nedostavil se Daniel Tani, který je stále ještě na palubě ISS.)

    ÚTERÝ 22. LEDNA 2008

    Právě jsem se vrátil z Věčného města - a bylo tam MOC hezky... Konečně - posuďte sami. Já a Pamela Melroyová. Já a Stephanie Wilsonová. Já a Douglas Wheelock plus Clayton Anderson. Já a Scott Parazynski. (Prostě téměř kompletní "přistávací" Discovery STS-120. Z celé sedmičky chyběl jen George Zamka - v Římě byl, ale skolila ho chřipka. Ostatně Melroyová na setkání taky přišla s parádním nachlazením a oteklým nosem.) Vůbec bych se nezlobil, kdyby bylo na amerických raketoplánech více evropských kosmonautů - a více podobných "post-flight-tours".

    PÁTEK 18. LEDNA 2008

    Dnes jeden příbeh z knihy Sky Walking od čtyřnásobného astronauta Thomase Jonese. Tři místa na letové palubě raketoplánu jsou pevně dána: velitel, pilot a vzadu za nimi sedí palubní inženýr, který jim asistuje. Čtvrté místo na letové palubě (na pravé straně za pilotem) je víceméně prestižní a dostává ho zpravidla služebně nejstarší astronaut ze zbytku posádky - protože je odtud výhled a nemusíte nic dělat. Zbývající členové posádky sedí o patro níž, na obytné palubě. Při přistání STS-80 měl na letové palubě sedět Story Musgrave, ale galantně uvolnil místo jediné ženě na palubě, Tamaře Jerniganové. Posádka záhy pochopila, proč. Po brzdícím manévru a zahájení sestupu z oběžné dráhy se Musgrave odpoutal ze svého křesla a vyplul nahoru na letovou palubu, kde se přidal ke zbývajícím čtyřem kosmonautům. Což mimochodem není nic neobvyklého a posádky to často dělají - až do okamžiku, kdy raketoplán začne brzdit o husté vrstvy atmosféry, kdy je "jízda jako na valše" a kdy začíná působit přetížení. Pak se kosmonautui vrací do svých křesel. Nikoliv ale Story Musgrave. Vracel se ze své poslední kosmické výpravy, a tak si chtěl všechno maximálně vychutnat. A celé přistání (opravdu CELÉ! - až do zastavení raketoplánu po dosednutí) absolvoval ve stoje - jen se držel rukou velitelova křesla. Ve věku 62 let, po osmnácti dnech ve stavu beztíže, se skafandrem na sobě... (Jen ten padák nechal odepnutý dole na křesle...)

    Mimochodem, výše popsaný příběh nebyl prvním Musgraveho "couráním" po palubě při přistání. Poprvé se promenádoval po raketoplánu při přistávacím manévru už při letu Challenger STS-6. Tehdy to ale bylo polooficiální, protože prostě zkoušel, zdali se kosmonauti při přistání může po raketoplánu pohybovat. (Jsou totiž určité speciální nouzové situace, které vyžadují, aby kosmonaut vstal a šel řešit problém k přístrojům, na které nedosáhne. Jsou sice opravdu VELMI speciální, ale nastat mohou. Trénoval je už pilot prvního raketoplánu Robert Crippen - kdy by stroj zůstal řízený pouze velitelem Youngem a on by "startoval" obsluhovat další přístroje.) Zdali Story Musgrave seděl na zadku i při svých dalších startech, nevím. Budu si muset koupit jeho životopisnou knihu - ten člověk mě zajímá (a fascinuje) čím dál víc... (Ono ostatně zážitkem samo o sobě bylo setkání s ním - viz blog 12. března 2007).

    A ještě jedna porce autopenů... Ale zajímavých...

    ČTVRTEK 17. LEDNA 2008

    Ve druhé polovině ledna putuje po Itálii kosmonaut Paolo Nespoli (Discovery STS-120/2007) na své spanilé poletové jízdě "post-flight" tour. S sebou má i své kamarády z posádky STS-120 (kromě Daniela Taniho, který stále ještě krouží na ISS). Každopádně: Nespoli absolvoval druhý ze šesti letů italských kosmonautů na ISS, které jsou nasmlouvané s NASA za dodávku hardware "Made in Italy" pro ISS. (Pro úplnost: první uskutečnil v dubnu 2001 Umberto Guidoni, který se mimochodem stal prvním Evropanem na ISS.) Tzn. že ještě čtyři lety zbývají. Původní dohoda zněla na tři krátkodobé a tři dlouhodobé - takže zbývá ještě jeden krátkodobý a tři dlouhodobé. Zaslechl jsem nějakou šuškandu, že v blízké době by jeden z aktivních italských kosmonautů (Nespoli nebo Vittori) mohl získat další nominaci (z oné šestiletové kvóty).

    Pokud se mě chystáte kamenovat s tím, že hovořím o druhém ze šesti letů italských kosmonautů na ISS a ve skutečnosti se uskutečnily již čtyři, pak ještě chvíli posečkejte. Dva lety italského kosmonauta Roberta Vittoriho na lodích Sojuz (TM-34/2002 a TMA-6/2005) se totiž do kvóty nasmlouvané mezi Itálií a NASA nepočítají, protože je financovala přímo italská vláda po dohodě s ruskou stranou.

    Raketa SeaLaunch je zpátky ve službě. Na rozdíl od uplynulého startu (viz třeba blog 31. ledna 2007) tentokráte nezamířila dolů, ale nahoru...

    No jo, jsou to jenom autopeny... Ale co je doma, to se počítá, ne?

    STŘEDA 16. LEDNA 2008

    Americký pilot Craig Russell přišel s mírně (mírně?) šíleným nápadem. Chtěl by získat finanční prostředky k postavení funkční repliky kosmické lodi Mercury-7 Friendship. A nejen to, on by chtěl najít někoho, kdo si do ní bude ochoten sednout. A nejen to, on mu loď i s dobrovolníkem chtěl poslat v únoru 2012 při padesátém výročí kosmického letu Johna Glenna, prvního Američana na oběžné dráze Země, ve stopách této dnes již legendární výpravy. Tedy pomocí nějaké rakety (hovoří se o dosud neprovozněném Falconu, protože je nejlevnější - no jo, ale tomu prozatím odpovídají výsledky, viz třeba zmínka v blogu 7. ledna 2008) zopakovat historickou kosmickou misi. Já nevím... Zní to lákavě, ale uniká mi mnoho věcí: třeba, zdali by ty peníze nešly investovat do kosmonautiky lépe? Silně pochybuji, že se sumu podaří dát dohromady (trochu mi to připomíná ruský pokus zachránit stanici Mir pomocí celonárodní sbírky - co se vybralo, dá se vyjádřit jedním slovem, a ještě mládeži nepřístupným), ale média mají o čem psát (a já ostatně taky). Čím větší pitomost, tím větší pozornost.

    Do americké Astronauts Hall of Fame (Dvorany slávy astronautů) budou počátkem letošního května uvedeni čtyři astronauti: John Blaha (veterán z letů Discovery STS-29/1989, Discovery STS-33/1989, Atlantis STS-43/1991, Columbia STS-58/1993 a Atlantis STS-79/1996), Robert Cabana (Discovery STS-41/1990, Discovery STS-53/1992, Columbia STS-65/1994 a Endeavour STS-88/1998), Bryan O'Connor (Atlantis STS-61B/1985 a Columbia STS-40/1991) and Loren Shriver (Discovery STS-51C/1985, Discovery STS-31/1990 a Atlantis STS-46/1992). Nás může jen a jen těšit, že v žilách Johna Blahy koluje krev naší vlasti - jeho předkové jsou od Humpolce.

    Obálka z Houstonu, Tracy Caldwellová. Jsem trochu na rozpacích: podobně jako George Zamka (viz blog 8. ledna 2008) podepsala fotografii posádky, ale jen sama (první fotka). Nicméně alespoň přiložila litografii s autopenovými podpisy (druhá fotka). A poslala i fotku, o níž se domnívám, že je taky podepsaná autopenově...

    ÚTERÝ 15. LEDNA 2008

    Tak konečně máme datum startu raketoplánu Atlantis STS-122. Mise je odložená z loňského 6. prosince - a cesta na oběžnou dráhu by nyní měla sedm astronautů plus evropský laboratorní modul Columbus čekat 7. února 2008 ve 14:46 hod místního času (což je 20:46 středoevropského). Datum startu následující mise Endeavour STS-123 stanovila NASA na 17. března a Discovery STS-124 zůstalo na 24. dubna 2008. Pokud se tento ambiciózní plán "tři starty ve třech měsících" podaří zrealizovat, pak bude "vykolejený" (ale jenom trošičku: do konce provozu v září 2010 má ještě obrovské časové rezervy) program raketoplánů zase ve správných kolejích.

    Kvůli problémům s dodávkou obslužných věží startovací rampy bude premiérový start rakety Sojuz z jihoamerického kosmodromu Kourou odložený zhruba na polovinu roku 2009. Přesnou délku odkladu zatím nebylo možné stanovit - záležet bude na skutečné rychlosti provádění montážních prací obslužných věží.

    Už o silvestrovské noci jsme si postavili robota MER ze stavebnice LEGO - viz blog 28. prosince 2007. Devět set dílků (nikdy jsem podobně složité LEGO neskládal!) a výsledek stojí za to. Robot má mnoho "hejbacích" součástí, takže pomocí mechanismu skrytého uvnitř můžete otáčet třeba parabolickou anténou nebo manipulátorem vepředu. Opravdu povedená hračka!

    PONDĚLÍ 14. LEDNA 2008

    Zatím neoficiálně máme jmenovanou posádku raketoplánu Endeavour STS-127 (plánovaný start březen 2009). Velitelem je Mark Polansky (veterán z letů Atlantis STS-98/2001 a Discovery STS-116/2006), pilotem nováček Douglas Hurley. Jako letoví specialisté byli nominováni David Wolf (Columbia STS-58/1993, Atlantis STS-86/1997 a Atlantis STS-112/2002; při svém druhém letu pracoval 128 dní na ruské stanici Mir), Julie Payetteová (Kanada, Discovery STS-96/1999), Christopher Cassidy, Thomas Marshburn a Timothy Kopra (všichni bez letových zkušeností). Kopra se má stát členem posádky ISS, takže poletí na Endeavouru jen "nahoru", "dolů" se sveze Kojči Wakata z Japonska.

    Zajímavé je, že po mnoha nominacích posádek porušila NASA pravidlo, že vysoký počet nováčků na palubě vyváží tím, že spolu poletí kosmonauti, kteří už společně jednou ve vesmíru byli (= jsou sehraní). Když jsem přitom loni ve Skotsku hovořil s Nicolasem Patrickem (člen minulé posádky Marka Polanského), tak naznačoval, že velmi, velmi stojí o další nominaci... Osobně jsem se domíval, že pokud Polansky dostane šanci na třetí let, tak je logickou volbou pro jeho parťáka právě Patrick. Inu, hledal jsem logiku tam, kde není...

    A ještě jedna zajímavost: právě v souvislosti s tímto pravidlem "kdo letěl spolu, poletí znovu (a zaučí nováčky)" jsem čekal, že Polansky (či Patrick) mají šanci usednout do raketoplánu Discovery STS-128 (duben 2009). V této posádce bude (by měl být...) jejich kolega z STS-116 Christer Fuglesang (ESA/Švédsko).

    A abych těch zajímavostí nebylo málo: o Polanském (astronauti mu přezdívají "Roman", což je celkem pochopitelné) se šuškalo, že jeho druhý let STS-116 bude vzhledem k relativně vysokému věku i letem posledním. Jak vidno, šuškanda se sekla. Na druhé straně: NASA momentálně nemá mnoho astronautů, kteří by mohli usednout do velitelského křesla. Volní (nevázaní v žádné posádce nebo jinými povinnostmi) jsou vlastně jen Charles Hobaugh, James Kelly, Pamela Melroyová, Frederick Sturckow a George Zamka. Melroyová a Zamka přitom letěli nedávno (loni v říjnu), startů v roce 2007 se zúčastnili i Hobaugh a Sturckow. Jen James Kelly na svoji nominaci čeká už dlouho (od roku 2005), což je také podezřelé... Takže ona si zase NASA nemá moc odkud vybírat...

    Pro úplnost dodáváme, že v současném oddíle astronautů je ještě 12 nezařazených nováčků, z toho pět pilotů raketoplánů. Zbývá přitom nominovat posádky posledních čtyř až šesti letů raketoplánů, takže na všechny (kdo mají šanci letět - evidentně to asi nebude každý z nováčků) by se mělo dostat... Volných míst v raketoplánech je 28 až 42 (část z nich musí pochopitelně obsadit veteráni, něco dostanou neameričtí kosmonauti - ale pořád mají všichni nováčci šanci na letenku v raketoplánu).

    (Vidíte? Jedna nová posádka - navíc ještě ani ne oficiálně potvrzená z NASA - a už se o ní dá napsat skoro román... A to jsem si ani nestihl postěžovat, že z těchto sedmi astronautů mi chybí ve sbírce podpisy hned tří - jmenovitě jsou to Hurley, Cassidy a Kopra.)

    NASA zveřejnila oficiální portrét posádky Discovery STS-124 (chystaný start 24. dubna 2008). Pěkná fotka! A rozhodně bude dobře vypadat podepsaná! Kéž by jedna chtěla přeletět oceán a přistát v mé schránce...

    PÁTEK 11. LEDNA 2008

    Tomu se říká rázné a jasné gesto! NASA se rozhodla znovu provést výběrové řízení, na jehož konci má být vyslání automatické sondy k Marsu. Což ale znamená, že inkriminovaná sonda nestihne startovací okno v roce 2011, ale poletí až o dva roky později. Důvodem tohoto rozhodnutí byl blíže nespecifikovaný "konflikt zájmů" mezi předkladateli nabídek a ¨výběrovou komisí. Takže po vyřešení konfliktu se v srpnu budou předkládat nové (no, splíše staronové) návrhy a v prosinci 2008 bude oznámen vítěz klání o sondu Mars Scout Mission.

    Nějakých 33 let nedostala planeta Merkur žádnou návštěvu v podobě automatu vyrobeného lidskou rukou. Nicméně v pondělí 14. ledna 2008 se k ní přiblíží americká sonda MESSENGER na vzdálenost nějakých 200 km. Ač je Merkur jejím cílem, tentokrát kolem něj pouze proletí (stejně tak ještě v říjnu 2008 a září 2009) předtím, než bude v březnu 2011 navedena na oběžnou dráhu Merkuru. Myslím, že se máme věru nač těšit...

    Vyšlo první číslo Letectví+kosmonautiky v roce 2008, a to ve zcela nové grafické úpravě. Obohatil jsem ho o dva články: informaci o vyřazování raket Delta-II a o rozhovor s kosmonautem Pavlem Vinogradovem (viz blog pondělí 11. června 2007 - ano, ano, tak dlouho někdy trvá, než se mírně nadčasové informace dostanou do tisku).

    ČTVRTEK 10. LEDNA 2008

    Bývalý americký astronaut John Herrington (veterán z letu Endeavour STS-112/2002 a potomek původních obyvatel severoamerického kontinentu, který se vydal do vesmíru) opustil firmu Rocketplane Global, Inc. Do budoucna se hodlá věnovat veřejným vystoupením a práci pro indiánský kmen Čikašů, z nějž pochází. Mimochodem, byl to jeden z těch, kdo odešel z oddílu astronautů poté, co se s ním počítalo pro nějaký kosmický let (v daném případě Expedici ISS-13, člen záložní posádky). Viz třeba blog 6. listopadu 2007.

    Bývalý astronaut Gordon Fullerton (Columbia STS-3/1982 a Challenger STS-51F/1985) odešel od NASA (kde až do konce loňského roku působil jako zkušební pilot) do zasloužené penze. Není se čemu divit, když je mu sedmdesát.

    Zatímco na první polovinu knih z Amazonu jsem čekal poctivých devět týdnů (viz blog 7. ledna 2008), na druhou polovinu jen pět dní. Včera dorazila - opět jsem chrochtal blahem. Po dvou (do)dávkách z Amazonu mi teď vedle pracovního stolu stojí skoro třičtvrtěmetrová pyramida informací o kosmonautice... Taková studnice informací se hned tak nevidí, už se nemůžu dočkat, až z ní začnu pít plnými doušky.

    STŘEDA 9. LEDNA 2008

    Po loňské lednové havárii (viz blog 31. ledna 2007 a 1. února 2007) a podzimnímu neúspěnému pokusu o obnovení startů (na vině bylo nepříznivé počasí, které přinutilo výpravu vrátit se zpět do přístavu) se má raketa SeaLaunch pokusit o návrat do provozu dne 15. ledna.

    Dne 28. listopadu 2007 jsem v blogu přinesl informaci o "pěti nejlepších kosmických knihách historie". Trochu mě překvapilo, že dle Wall Street Journal je mezi nimi i kniha Sky Walking "tuctového" astronauta z raketoplánu Thomase Jonese. Konečně se mi dostala do ruky (byť jsem 28. listopadu psal, že ji mám v knihovničce, bylo to míněno tak, že už ji mám dva měsíce objednanou a každou chvílí dorazí - dorazila až teď v pátek, viz blog 7. ledna 2008). A konečně jsem pochopil, proč jí náleží místo v první pětici. Opravdu vynikající kniha napsaná s úžasným odstupem, nadhledem a pokorou a přinášející opravdu atraktivní detaily. Absolutně to není ve stylu jiných autobiografií ("přišel jsem k NASA a všichni ze mě byli hned na větvi, protože jsem jim radil a vylepšoval"), ale kniha je napsaná s úžasnou pokorou a odstupem. Působí až tak jako by autor ani nechtěl uvěřit, že se mu splnil životní sen a že se stal astronautem - ale pořád jako by odlišoval ono "astronauti a já". A s podobnou úctou píše i o nováčcích, kteří natěšeně čekají na svůj první start do vesmíru - zatímco on má už několik startů raketoplánem za sebou...

    V knize Sky Walking jsou úžasné příhody - třeba jak Sonny Carter ztratil při letu Discovery STS-33 v raketoplánu Discovery hodinky a jak je Steve Hawley při následujícím letu STS-31 našel. Nebo jak byl zákulisními intrikami z posádky STS-98 vyřazený Jonesův parťák Mark Lee (měl letět popáté), jak se astronautka Catherine Colemanová na společném setkání zeptala, proč se tak stalo ("aby si ostatní dali pozor"), a od té doby nebyla nominované do žádné posádky (až po osmi letech čekání loni do jedné záložní pro ISS). Rád bych se z knihy podělil alespoň o plakát karikatur členů oddílu astronautů 1990, jehož byl Jones členem a který nakreslila Susan Helmsová. Sám jsem si (neúspěšně) lámal hlavu nad tím, kdo je kdo. Pokud chcete, plakát ve větším rozlišení je zde a seznam 23 členů oddílu 1990 (karikatur je sice 24, ta přebytečná asi bude první karikatura na předposledním řádku) je třeba zde.

    ÚTERÝ 8. LEDNA 2008

    Dnes bude na slavném závodním okruhu v americké Daytoně kandidát na astronauta Andrew Feustel (připravující se nyní k letu Atlantis STS-125, což je poslední servisní mise k teleskopu Hubble). Podle původních plánů měl organizátorům slavnostně předat dvojici zelených vlajek letěných vesmírem na palubě Atlantisu STS-122 (původní datum startu prosinec 2007). Jednu měl dostat vítěz jubilejního padesátého závodu Daytona 500 (pojede se 17. února 2008), jedna měla zůstat organizátorům. Vzhledem k tomu, že Atlantis STS-122 stále zůstává na Zemi (a NASA začíná být čím dále opatrnější s vyjadřováním se k přesnému termínu startu, což nevěstí nic dobrého), tak Feustel dnes do Daytony přijíždí s prázdnou...

    V posledních dnech jsem se nemohl odtrhnout od dvou knih. Jednak je to Avenger (v češtině Mstitel) od Fredericka Forsytha. Celé dílo mi přišlo na Forsytha docela slabé - děj byl až příliš předvídatelný. Nicméně poslední kapitolou mě opravdu dostal. Druhá kniha čtená "jedním dechem" (někdy až do čtyř do rána...) se jmenuje "Zatím dobrý", je od Jana Nováka a v roce 2005 se stala Knihou roku. Myslím, že zaslouženě. Něco takto kvalitně a zajímavě napsaného jsem už dlouho nečetl. Vřele doporučuji k přečtení všem, kdo činnost bratrů Mašínů znají jen v podání majoro-zemanovském (osmý díl Strach z roku 1951) nebo jinak poměrně jednostranně minulo-režimově orientovaném, měli by si touto knihou doplnit nadhled (upozorňuji, že kniha není výkladem snažícím se jejich činnost hodnotit nebo obhajovat, ale jen přináší ucelený příběh a zasazuje jej do širších souvislostí).

    První letošní poštovně-dopisní úspěch. Na jedné straně radost, že něco přišlo - na straně druhé zklamání, protože se nemohu ubránit pocitu, že na druhé litografii několik podpisů chybí...

    PONDĚLÍ 7. LEDNA 2008

    Tak kdypak nám poletí Atlantis STS-122 s laboratoří Columbus? NASA tvrdí, že nejdříve 24. ledna, ale i toto datum označuje za extrémně optimistické (= nesmělo by se už absolutně nic pokazit a vše by muselo jít dle předpokladů, což jaksi nebývá). Takže jsou ve hře dvě pravděpodobnější data. Buď 2. února (pokud by se NASA rozhodla nedělat zkušební tankování hlavní palivové nádrže, jejíž konektor je zdrojem odkladů) nebo až 9. února (pokud by se hlavní nádrž před ostrým startem zkušebně tankovala). Se startem před koncem ledna ale NASA evidentně příliš nepočítá, protože na konec měsíce připravuje opravářskou "kosmickou vycházku" z ISS, které se mají zúčastnit astronauti Peggy Whitsonová a Daniel Tani. Ve zprávě o vycházce sice stojí poznámka, že vycházka se neuskuteční, pokud v té době poletí raketoplán, ale NASA bere vycházku jako hotovou věc.

    V souvislosti s odkladem startu STS-122 se bude hýbat i s dalšími starty. Mj. proto, že je momentálně na Floridě k dispozici jen jedna rampa, a to 39A. Přitom mezi startem a umístěním raketoplánu na rampu je zapotřebí jedenácti dnů práce. A mezi umístěním raketoplánu na rampu a jeho vypuštěním je zapotřebí dalších 22 dní práce. Takže nejkratší možný interval mezi dvěma starty je v současné době 33 dní. Takže na základě výše uvedených možných dat startu Atlantisu si snadno spočítáte, kdy může jít "nahoru" Endeavour STS-123 (plánovaný původně na 14. února).

    Kromě šesti startů raketoplánů (což je ale asi mírně optimistické) se připravuje v letošním roce z Floridy ještě šestnáct startů klasidkých raket. Půjde o šest nosičů Delta-II, čtyři Delta-IV a šest Atlas-V. Další dva starty své rakety Falcon-9 inzeruje z mysu Canaveral před koncem letošního roku i společnosti SpaceX, ale dosavadní průběhu jejích zkušebních startů (dva pokusy, dva nezdary - březen 2006 a březen 2007) tomu zatím příliš nenasvědčují. Docela rád bych se ale mýlil...

    Objednané počátkem října 2007, zaplacené a z USA odeslané tentýž měsíc - a doručené teď v pátek. Resp. doručené - přišla první polovina, druhá je ale prý už na cestě. Taková je bilance mé objednávky 24 knih na americkém internetovém velkoobchodu Amazon. Čekání dlouhé, ale stálo za to.